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Estudian modificar gen del colesterol para acabar con las enfermedades cardiovasculares

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A las personas les puede resultar difícil seguir una dieta estricta, incluso si eso significa renunciar a su salud en algunos casos. No hay duda de que el colesterol malo aumenta el riesgo de enfermedad cardiaca, la principal causa de muerte, y de accidente cerebrovascular, la quinta causa principal de muerte. Pero no temas; la ciencia avanza, al igual que las formas de detener tales condiciones de salud.

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

En un nuevo ensayo realizado por la compañía de biotecnología estadounidense Verve Therapeutics, un voluntario en Nueva Zelanda se sometió a una edición de ADN para reducir su colesterol malo, informó MIT Technology Review .

Se espera que el tratamiento disminuya permanentemente los niveles de LDL en la sangre del paciente.

Durante el ensayo, los investigadores utilizaron una versión diferente de la herramienta de edición de genes CRISPR para modificar una sola letra de ADN en las células del hígado del paciente. Esta versión, llamada edición base, se diferencia del CRISPR tradicional en que reemplaza una sola letra de ADN por otra y no corta el gen en cuestión. El equipo de investigación de Verve se centró en el gen llamado PCSK9, que ayuda a regular los niveles de LDL en la sangre, e implican que el nuevo proceso desactivará el gen.

A largo plazo, la empresa confía en que la versión adaptada de CRISPR ayudará a millones de personas que padecen enfermedades cardiovasculares debido a los niveles altos de colesterol.

“Si esto funciona y es seguro, esta es la respuesta al ataque cardíaco, esta es la cura”, dijo a MIT Technology Review Sekar Kathiresan, un investigador genético que comenzó Verve hace tres años y es el director ejecutivo de la compañía .

¿Cómo funciona?

Hay más en este juicio. Los médicos realizarán el mismo tratamiento genético en 40 personas que heredaron una forma de colesterol alto llamada hipercolesterolemia familiar (HF). Los niveles de colesterol de estos pacientes son el doble del promedio, y no son solo adultos; la condición también puede afectar a los niños pequeños.

La técnica de edición de bases es similar a la tecnología de ARNm utilizada en las vacunas COVID-19; el tratamiento implica instrucciones genéticas en una nanopartícula que las transporta a una célula. La vacuna hace que las células creen un componente del virus SARS-CoV-2, mientras que las partículas en el proceso de edición de base transmiten direcciones de ARN para que una célula pueda ensamblar una proteína de edición de base, modificando la copia celular de PCSK9.

La compañía realizó previamente el mismo experimento en monos y descubrió que el tratamiento redujo los niveles de LDL en un 60 por ciento. Los niveles se mantuvieron bajos durante más de un año y se espera que el efecto sea permanente.

¿Qué más se podría hacer para mantener bajo control los niveles de colesterol malo?

Varios factores aumentan los niveles de colesterol malo, siendo el factor inicial una dieta deficiente. La comida chatarra, las grasas saturadas y el consumo frecuente de productos animales juegan un papel importante a la hora de aumentar esos niveles. Tener un estilo de vida sedentario, fumar y el consumo excesivo de alcohol hacen prácticamente el mismo daño.

En pocas palabras, mantenerse alejado de los factores enumerados anteriormente podría ayudar a disminuir los niveles de LDL; sin embargo, puede ser difícil adaptarse a los nuevos hábitos, lo que impide que la mayoría de las personas se ciñan a los hábitos saludables.

Las estatinas, que podrían disminuir los niveles de LDL en un 50 por ciento, se recetan comúnmente en los EE. UU., pero no todos pueden lidiar con los efectos secundarios; algunos ni siquiera pueden recordar tomar una pastilla todos los días.

Parece que la edición básica puede estar poniendo fin a toda la miseria para siempre.

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