Es lo que es

Fármaco derivado del hongo del Himalaya mata células cancerosas con una potencia 40 veces superior

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Una molécula encontrada en un hongo del Himalaya podría ser el avance que los pacientes con cáncer estaban esperando.

Por: Morfema Press / Interesting Engineering

Se ha descubierto que un nuevo tipo de quimioterapia producida a partir de la sustancia química «mágica» es un fármaco anticanceroso inmensamente eficaz: el NUC-7738.

Desarrollado por investigadores de la Universidad de Oxford en colaboración con la compañía farmacéutica NuCana, con sede en el Reino Unido, tiene la potencial para destruir las células cancerosas 40 veces más eficazmente que los compuestos anteriores y, en comparación con los medicamentos de quimioterapia existentes, lo hace con menos daño para el cuerpo.

NUC-7738 aún se encuentra en las primeras etapas de desarrollo, por lo que aún no es accesible como medicamento; sin embargo, los hallazgos del ensayo clínico recientemente anunciados parecen prometedores para el fármaco candidato, lo que indica que podría proporcionar una nueva opción de terapia para los pacientes con cáncer.

El parásito más valioso del mundo

Todo esto es gracias al ingrediente activo en NUC-7738, cordycepin.

Cordycepin, también conocida como 3′-desoxiadenosina (o 3′-dA), es un análogo de nucleósido natural que se encontró por primera vez en la especie de hongo parásito Ophiocordyceps sinensis que habita en las regiones de alta montaña de China, que se conoce comúnmente como hongo oruga ya que mata y momifica la larva de la polilla.

Se ha utilizado como un tratamiento a base de hierbas en la medicina tradicional china durante generaciones, y hoy en día, los científicos son conscientes de su potencial antitumoral, ya que se ha descubierto que ejerce efectos anticancerígenos, antioxidantes y antiinflamatorios.

Todo esto hace que el hongo sea extremadamente buscado, por lo que con frecuencia se lo conoce como el parásito más valioso del mundo.

Sin embargo, aparte de sus propiedades milagrosas, la cordicepina natural aislada de O. sinensis tiene sus inconvenientes. Por ejemplo, la enzima adenosina desaminasa, o ADA, la degrada con bastante rapidez en el torrente sanguíneo y sobrevive 1,6 minutos en el plasma.

Además, las células tienen dificultades para absorberlo, y todo esto significa que la verdadera eficacia de la molécula contra las células tumorales en el cuerpo está muy debilitada.

Ingeniería para la salud

Para hacer posible el fármaco, NUC-7738 aprovecha una serie de ventajas de ingeniería para permitir que la cordicepina ingrese a las células independientemente de los transportadores de nucleósidos, mejorando sus capacidades anticancerígenas.

Además, a diferencia de su contraparte natural, NUC-7738 está preactivado gracias a ajustes brillantes y es resistente a la degradación en el torrente sanguíneo, con protección incorporada contra ADA, según un estudio publicado en la revista Clinical Cancer Research.

Estas modificaciones hacen que las propiedades anticancerígenas del candidato a fármaco sean hasta 40 veces más potentes, como se observa en pruebas en una variedad de líneas de células cancerosas humanas.

Así mismo, el último estudio describe los resultados preliminares del primer ensayo clínico en humanos de NUC-7738, que comenzó en 2019 y aún está en curso, y parecen ser prometedores hasta ahora.

Este es un comienzo prometedor, y una vez que se haya demostrado a fondo la seguridad del fármaco y se haya definido el régimen sugerido para los pacientes de Fase 2, se iniciarán más ensayos.

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