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Inaugurado en la UCAB el primer centro nacional de impresión 3D

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Con nueve máquinas instaladas, la unidad adscrita a la Facultad de Ingeniería ofrecerá a organizaciones y particulares la posibilidad de fabricar, a bajo costo y en poco tiempo, piezas tridimensionales que van desde modelos a escala de carros hasta estructuras para el sector salud.

Inaugurado en diciembre de 2020, el Laboratorio de Prototipismo e Impresión 3D de la Universidad Católica Andrés Bello -primero en su tipo entre las casas de estudio superior venezolanas- ha venido desarrollando operaciones, teniendo como premisas el cumplimiento de funciones académicas, de emprendimiento y comerciales.

Con el fin de potenciar la tercera arista, recientemente la Facultad de Ingeniería, a través de su Escuela de Ingeniería Industrial, puso en funcionamiento el Centro Nacional de Impresión 3D de la UCAB.

El profesor Joao De Gouveia, director de la Escuela de Ingeniería Industrial y responsable de esta iniciativa, comentó que la idea del Centro surgió a raíz del aprendizaje que dejó la Certificación TECH en Prototipismo e impresión 3D, curso corto impartido en el 2021 por la UCAB para enseñar al público general a entender y aplicar esta tecnología, que se basa en la producción de piezas de cualquier tipo, a partir del diseño asistido por computadora y el uso de equipos de impresión en tercera dimensión.

“Cuando hicimos la Certificación Tech trabajamos con la empresa EN3D Venezuela como aliado. Uno de los fundadores, el profesor Eduardo Álvarez, se dio cuenta de que el laboratorio tiene más potencial para lo comercial. Es decir, podemos instalar un punto de venta y utilizar el laboratorio para atender a cualquier persona que tenga la necesidad de imprimir: ya sea desde un Baby Yoda en tamaño real, una pieza de orfebrería o réplicas de piezas a usar en el campo de la medicina y salud”.

El primer cliente

El ingeniero anunció que el laboratorio espera abrir sus espacios al público entre los meses de febrero y marzo del 2022. Agregó que, al generar ingresos, la unidad puede llegar a ser tanto autosustentable como autogestionable y crecer de forma autónoma, sin tener que depender de la matrícula estudiantil.

La universidad, por excelencia, quiere suplir necesidades e impulsar innovaciones. Estas necesidades pueden venir de cualquier persona o cualquier interesado que forme parte de una sociedad”, compartió

Sin embargo, la universidad ya tiene su primer cliente. Según relató De Gouveia, la empresa de telecomunicaciones SimpleTV contaba con una problemática que afectaba la experiencia de entretenimiento de miles de hogares venezolanos: los primeros modelos de los decodificadores de este sistema de TV paga -llamado hasta 2020, DirecTV Venezuela- tienen un desperfecto en sus botoneras.

Vanguardia tridimensional a nivel nacional

Impresora del Centro Nacional de Impresión 3D de la UCAB | Foto Ucab

El Centro Nacional de Impresión 3D de la UCAB cuenta actualmente con nueve impresoras instaladas: de ellas, siete utilizan material PLA o poliácido láctico y dos trabajan con material ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) o PET (Tereftalato de Polietileno), que son mayor calidad y permiten fabricar objetos tridimensionales a escala.

A raíz del éxito de las Certificaciones Tech y la inauguración del Centro, De Gouveia comentó que la UCAB aprobó el financiamiento para adquirir otros dos equipos, capaces de elaborar objetos más sofisticados, con base en el uso de resina y el diseño tridimensional de modelos orgánicos.

Desde el punto de vista de la ingeniería, el profesor De Gouveia considera que la impresión 3D es “un trabajo multidisciplinario y colaborativo”, y agradece que, incluso en pandemia, haya podido cumplir esta meta que ha tenido desde hace años

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