Es lo que es

Inyectan por primera vez a un paciente un tratamiento con un virus que mata el cáncer

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City of Hope, una de las organizaciones de investigación y tratamiento del cáncer más grandes de los EE. UU., anunció en un comunicado de prensa que había comenzado la Fase 1 de su ensayo clínico para usar un virus modificado para atacar tumores cancerígenos sólidos avanzados.

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

La ciencia moderna está utilizando una amplia gama de herramientas a su disposición para resolver el rompecabezas del cáncer. Desde el uso de medicamentos que se dirigen selectivamente a las células cancerosas hasta la reprogramación de las células inmunitarias del paciente para combatir el cáncer, los investigadores están utilizando mecanismos innovadores para reducir el daño colateral y mejorar los resultados de los pacientes. Un oncolítico , un virus que mata el cáncer, también entra perfectamente en esta categoría.

¿Cómo funciona el tratamiento?

La tecnología tiene como objetivo utilizar el sistema inmunológico del cuerpo para contrarrestar los tumores. Sin embargo, la presencia del tumor es una señal obvia de que el sistema inmunitario no ha reconocido la amenaza. Por lo tanto, los investigadores pretenden utilizar un virus que produzca fragmentos que puedan señalar las células cancerosas al sistema inmunitario.

Para ello, los investigadores modifican un virus, en este caso un poxvirus , y luego lo utilizan para infectar al paciente. Una vez dentro de la célula huésped, el virus modificado se replica y luego abre la célula huésped para liberar miles de nuevas partículas virales que luego se adhieren a las células cancerosas. Estos archivos adjuntos sirven como bandera para que el sistema inmunitario del huésped ataque las células cancerosas.

El tratamiento que se utiliza en este ensayo ha sido desarrollado por la compañía australiana Imugene y se llama CF-33-hNIS o Vaxinia. El fármaco ha demostrado ser eficaz para reducir los tumores de colon, pulmón, mama, ovario y páncreas en pruebas de laboratorio y en modelos animales, afirma el comunicado de prensa.

El hNIS en el medicamento significa transportador de yoduro de sodio humano, una proteína que los investigadores utilizarán para obtener imágenes y monitorear la replicación viral, así como el daño a las células cancerosas mediante el uso de yodo radiactivo , informó Science Alert .

¿Qué implicará el ensayo?

El ensayo de Fase 1 tiene como objetivo determinar que el medicamento es seguro y se administrará a 100 voluntarios en diez sitios en los EE. UU. y Australia. Los voluntarios serán pacientes con cáncer con tumores sólidos metastásicos o avanzados que hayan tenido al menos dos líneas anteriores de tratamientos contra el cáncer. El fármaco experimental, Vaxinia, se inyectará por vía intravenosa o directamente en los tumores, según el comunicado de prensa.

Si bien todos los voluntarios recibirán el medicamento, una vez que se haya demostrado la seguridad del medicamento, algunos individuos también recibirán pembrolizumab, una inmunoterapia que también se ha documentado que mejora la capacidad del sistema inmunitario para combatir los tumores.

«Curiosamente, las mismas características que eventualmente hacen que las células cancerosas sean resistentes a la quimioterapia o al tratamiento con radiación en realidad mejoran el éxito de los virus oncolíticos», dijo Yuman Fong, un desarrollador clave del virus genéticamente modificado. «Esperamos aprovechar la promesa de la virología y la inmunoterapia para el tratamiento de una amplia variedad de cánceres mortales».

El ensayo se lleva a cabo bajo el proceso de investigación de nuevos medicamentos (IND) de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (USFDA) y se autorizó en diciembre de 2021. El reclutamiento de pacientes aún está en curso y se espera que tarde dos años en completarse.

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