Es lo que es

La cola de Mercurio

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El cometa más grande del Sistema Solar es en realidad un planeta. Es Mercurio y a veces es posible su observación.

Por: Morfema Press / Meson Stars

Los investigadores saben desde hace años que Mercurio tiene una cola enorme. Andrea Alessandrini la fotografió desde el balcón de su casa en Veroli, Italia.

“Tomé la foto el 5 de mayo usando un telescopio refractor de 66 mm (2,5 pulgadas) y una cámara Pentax K3-II”, dice Alessandrini, un astrónomo aficionado que trabaja de día como ingeniero aeroespacial. «Esta es una exposición de 7 minutos a ISO 1000».

Percibida por primera vez en la década de 1980, la cola de Mercurio fue descubierta en 2001. Su origen es la atmósfera superdelgada de Mercurio.

Mercurio está tan cerca del sol que la presión de la luz solar puede expulsar átomos de la atmósfera al espacio. El gas que escapa forma una cola de más de 15 millones de millas de largo.

La cola de Mercurio, por Andrea-Alessandrini

Na, Mercurio

La clave para detectar la cola del planeta más cercano al sol es el sodio. Hay muchos elementos en la cola de Mercurio; el sodio es solo uno. Pero debido a que el sodio es tan bueno para dispersar la luz amarilla, es el mejor elemento para rastrear la larga columna de gas. “Utilizo un filtro especial de 589 nm sintonizado con el brillo amarillo del sodio”, dice Alessandrini. «Sin ese filtro, la cola de Mercury sería invisible».

La nave espacial MESSENGER de la NASA pasó años observando de cerca la cola de Mercurio.

Por razones relacionadas con el desplazamiento Doppler de las líneas de absorción de sodio en el espectro solar, la cola de Mercurio es más brillante cuando el planeta está a ± 16 días del perihelio (la aproximación más cercana al sol).

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