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La evolución de los 20 gigantes de Internet que gobiernan la Web (1998-hoy)

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Por Nick Routley en Visual Capitalist. Traducción libre del inglés por morfema.press

Con cada año que pasa, un segmento cada vez más grande de la población ya no recuerda las imágenes cargando una sola fila de píxeles a la vez, el sonido ensordecedor de un módem de 56k o la dominación temprana de los portales web.

Muchos de los principales sitios web en 1998 eran agregadores de noticias o portales de búsqueda, que son conceptos fáciles de entender. 

Hoy en día, los puntos de contacto de la marca a menudo se distribuyen entre dispositivos (p. ej., aplicaciones móviles frente a computadoras de escritorio) y una miríada de servicios y submarcas (p. ej., la constelación de aplicaciones de Facebook). 

Como resultado, los sitios web más grandes del mundo son propiedades web complejas e interconectadas.

La visualización anterior, que utiliza principalmente datos de la clasificación de propiedades multiplataforma de EE. UU. de ComScore , analiza cuáles de los gigantes de Internet han evolucionado para mantenerse en la cima y cuáles se han desvanecido en la tradición de Internet.

Estados Unidos se mueve en línea

Para millones de curiosos a finales de los 90, el icónico disco compacto de AOL fue la llave que abrió la puerta a la World Wide Web. En su apogeo, se estima que 35 millones de personas accedieron a Internet a través de AOL , y la empresa llevó la burbuja de las puntocom a alturas vertiginosas, alcanzando una valoración de 222.000 millones de dólares en 1999.

La marca de AOL puede no tener el caché que una vez tuvo, pero la marca nunca se desvaneció por completo en la oscuridad. La compañía evolucionó continuamente y finalmente se fusionó con Yahoo después de que Verizon adquiriera las dos legendarias marcas en línea. 

Verizon tenía grandes esperanzas en que la empresa, llamada Oath, se convirtiera en una «tercera opción» para los anunciantes y usuarios que estaban hartos de Google y Facebook.

Lamentablemente, esas ambiciones no se materializaron como estaba previsto. En 2019, Oath pasó a llamarse Verizon Media y finalmente se vendió una vez más en 2021.

Una ciudad de gifs y weblogs

A medida que el uso de Internet comenzó a alcanzar una masa crítica, los servidores web como AngelFire y GeoCities facilitaron que las personas crearan un nuevo hogar en la Web.

GeoCities, en particular, tuvo un gran impacto en los inicios de Internet, alojando millones de sitios web y brindando a las personas una forma de participar realmente en la creación de contenido en línea. Si fuera una comunidad física de páginas de “inicio”, sería la tercera ciudad más grande de Estados Unidos, después de Los Ángeles.

Esta primera comunidad en línea corría el riesgo de ser borrada permanentemente cuando GeoCities finalmente fue cerrada por Yahoo en 2009, pero afortunadamente, Internet Archive, una organización sin fines de lucro, hizo un esfuerzo especial para crear un registro completo de las páginas alojadas en GeoCities.

De la A a la Z

En diciembre de 1998, mucho antes de que Amazon se convirtiera en la máquina minorista bien engrasada que conocemos hoy, la empresa se encontraba en medio de una crisis masiva de temporada navideña.

En el mundo real, los empleados trabajaban muchas horas e incluso dormían en automóviles para mantener el flujo de productos, mientras que en línea, Amazon.com se había convertido en uno de los sitios más grandes en Internet a medida que las personas comenzaban a sentirse cómodas con la idea de comprar productos en línea. . La demanda aumentó cuando la empresa comenzó a expandir su oferta más allá de los libros.

Amazon.com se ha convertido en el comerciante más exitoso de Internet.

– New York Times (1998)

Revistero digital

Meredith será una marca desconocida para muchas personas que miran la lista de las 20 principales de hoy. Si bien Meredith puede no ser un nombre familiar, la compañía controlaba muchas de las marcas de revistas más populares del país (People, AllRecipes, Martha Stewart, Health, etc.), incluidas sus considerables huellas digitales. La compañía también era propietaria de una gran cantidad de cadenas de televisión locales en los Estados Unidos.

Después de la adquisición de Time Inc. en 2017, Meredith se convirtió en la editorial de revistas más grande del mundo. Desde entonces, sin embargo, Meredith se ha desprendido de muchos de sus activos más valiosos (Time, Sports Illustrated, Fortune). En diciembre de 2021, Meredith se fusionó con Dotdash de IAC .

«Oye, Google»

Cuando las personas tienen preguntas candentes, recurren cada vez más a Internet en busca de respuestas, pero la diversidad de fuentes para obtener esas respuestas se está reduciendo.

Incluso en 2013, podemos ver que About.com, Ask.com y Answers.com todavía se encontraban entre los sitios web más grandes de Estados Unidos. Hoy, sin embargo, Google parece haber consolidado su estatus como fuente universal de respuestas.

A medida que los altavoces inteligentes y los asistentes de voz continúan penetrando en el mercado e influyen en el comportamiento de búsqueda, es poco probable que Google se enfrente a una competencia a corto plazo de ninguna empresa que aún no se encuentre en la lista de las 20 principales.

Nuevos niños en el vecindario

Hace tiempo que las redes sociales superaron su etapa de moda y ahora son un hilo digital común que conecta a personas de todo el mundo. Si bien Facebook saltó rápidamente al top 20 en 2007, otras marcas infundidas en las redes sociales tardaron más en convertirse en gigantes de Internet.

En 2018, Twitter, Snapchat y el conjunto de plataformas de Facebook se encontraban entre las 20 principales, y puede ver un desglose más detallado y actualizado del universo de las redes sociales aquí .

Una red compleja

Los gigantes de Internet de hoy han evolucionado mucho más allá de sus antepasados ​​de hace dos décadas. Muchas de las empresas en el top 20 ejecutan numerosas plataformas y flujos de contenido, y la mayoría de las veces, no son nombres conocidos.

Algunos, como Mediavine y CafeMedia, son servicios que administran anuncios. Otros administran la distribución de contenido, como música, o administran una constelación de propiedades de medios más pequeños, como es el caso de Hearst.

Por último, todavía están los gigantes tecnológicos. Sorprendentemente, tres de las cinco principales propiedades web estaban en la lista de las 20 principales en 1998. En el ecosistema digital de ritmo acelerado, eso es un poder de permanencia notable

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