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La NASA anuncia que el 3 de septiembre se lanzará la misión lunar Artemis I

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Vía World Energy Trade

La misión lunar Artemis I, el largamente esperado debut del megacohete de nueva generación de la NASA, tiene nuevamente previsto su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, enviando la nave Orión sin tripulación en un vuelo de prueba de 42 días alrededor de la Luna y de regreso.

La NASA apuntará al sábado 3 de septiembre, a las 14:17 hora de Florida, el comienzo de una ventana de dos horas, para el lanzamiento de la misión Artemis I, la primera prueba integrada de la nave espacial Orión de la NASA, el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y los sistemas de tierra en el Centro Espacial Kennedy.

La cápsula Orión, con capacidad para seis personas, está montada sobre el cohete Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), de 30 pisos de altura, apodado el «megacohete lunar», y estaba inicialmente previsto que emprendiera su viaje inaugural a la Luna y de regreso el lunes 29 de agosto.

Pero los ingenieros no pudieron enfriar a tiempo para el lanzamiento uno de los cuatro motores RS-25 de la etapa central del cohete hasta una temperatura segura. Este problema, junto con las malas condiciones meteorológicas, obligó a la NASA a cancelar el lanzamiento a sólo dos minutos de la ventana de lanzamiento de dos horas de la nave espacial, dijeron funcionarios de la NASA en una conferencia de prensa.

Cuando la NASA intentó enfriar los motores para preparar el lanzamiento a principios de esta semana, uno de ellos no parecía alcanzar la temperatura correcta. La NASA achacó el problema a un sensor defectuoso que podría haber estado proporcionando datos de temperatura incorrectos. La agencia espacial tenía previsto revisar el proceso de enfriamiento de los motores durante el próximo intento de lanzamiento.

El director de la misión, Michael Sarafin, dijo en una reunión informativa celebrada el jueves en Florida: «Volvemos a proceder a nuestro intento de lanzamiento del sábado, nos sentimos cómodos con nuestra postura de riesgo. Dicho esto, no hay garantía de que vayamos a despegar el sábado, pero lo vamos a intentar».

La NASA intentó originalmente lanzar su misión Artemis el 29 de agosto, pero suspendió la cuenta atrás debido a un problema con uno de los cuatro motores principales del cohete, así como a otros problemas técnicos.

La NASA y su objetivo con Artemis I

Se espera que el tiempo sea favorable, con un 60% de posibilidades de que las condiciones permitan el lanzamiento, dijeron los funcionarios.

A principios de esta semana, los funcionarios de la NASA dijeron que, si el intento de lanzamiento de este sábado se cancela por razones no relacionadas con la mecánica del cohete, como el clima o el tráfico aéreo, esperaban poder volver a intentarlo tan pronto como 48 horas después.

La misión Artemis I será el primer vuelo importante del ambicioso plan de la NASA para volver a la Luna, que incluye el envío de la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar ya en 2025.

El objetivo de Artemis I es probar el cohete principal del Sistema de Lanzamiento Espacial, fabricado por Boeing Co, y una nueva cápsula para la tripulación en el espacio profundo llamada Orión, desarrollada por Lockheed Martin Corp.

Cuando Artemis I se lance, el SLS enviará la nave Orion sin tripulación en una misión de varias semanas, junto con una serie de cargas útiles y sensores para seguir el viaje.

La cápsula se insertará en la órbita lunar y entrará en el espacio profundo antes de regresar a la Tierra y caer en el Océano Pacífico frente a San Diego. La NASA tiene previsto someter los sistemas a pruebas de estrés antes de las posteriores misiones tripuladas.

La misión Artemis I en cifras

Lugar de lanzamiento: Plataforma de lanzamiento 39B, complejo Kennedy de la NASA, Florida
Fecha de lanzamiento: 3 de septiembre de 2022
Ventana de lanzamiento: 02.17 pm- 04.14 pm EDT (hora de la costa este de EEUU)
Duración de la misión: 42 días, 3 horas, 20 minutos
Destino: órbita retrógrada lejana alrededor de la Luna
Distancia total de la misión: 1,3 millones de millas (2,1 millones de kilómetros)
Aterrizaje: Océano Pacífico, frente a la costa de San Diego
Velocidad máxima de retorno: 25.000 mph (40.000km/h)

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