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Mega guía: Cómo revivir tu vieja computadora… tips para saber si vale la pena arreglarla

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Todo se ralentiza a medida que envejece, pero con las computadoras, ese declive puede ser especialmente precipitado. Después de solo un par de años, los arranques pueden volverse lentos, las aplicaciones pueden tardar más en cargarse y la rueca de la muerte puede convertirse en una característica más frecuente de su experiencia de usuario.

Por: Consumer World / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Eventualmente, las frustraciones se vuelven tan grandes que la gente compra un nuevo sistema. A veces esa es la decisión correcta. A veces, el hardware es tan antiguo (y posiblemente está dañado) que no puede mantenerse al día con el software moderno y los sitios web cada vez más complejos.

Pero con bastante frecuencia, esas computadoras no necesitan ser puestas a pastar. De hecho, muchas computadoras antiguas todavía están funcionando, quizás con actualizaciones económicas. “El MacBook Pro 2012 es probablemente nuestro producto estrella”, dice Nick Bratskeir, propietario de Flipmacs , una empresa que vende Mac y PC reacondicionados en mercados como Back Market, eBay y Swappa. Y esos modelos de 2012, con actualizaciones a discos duros de estado sólido, se venden por alrededor de $150.

Entonces, ¿cuál es la magia que le devuelve la vida a una vieja Mac o PC? Veamos qué falla a medida que el sistema envejece y cómo solucionarlo. (Para obtener una descripción general rápida de todos los consejos de este artículo, desplácese hacia abajo hasta el final).

Hardware defectuoso

Qué sale mal

Los chips de silicio pueden durar mucho tiempo. Pero todas las computadoras más antiguas (y algunas más nuevas) tienen al menos un componente vulnerable: discos duros giratorios. “Cualquier cosa que se mueva así es susceptible al desgaste”, dice Anuj Patel, propietario del taller de reparación Tech House con sede en Asheville, Carolina del Norte. Los sectores individuales de la unidad también pueden comenzar a fallar, borrando bits de datos.

Las baterías presentan otro punto débil. Con el tiempo, los componentes de la batería se descomponen, química o físicamente, lo que no solo reduce la capacidad sino que afecta la consistencia de la energía suministrada. “Incluso si está enchufado, con la batería defectuosa, a veces notará que la computadora se vuelve lenta”, dice Patel.

Qué hacer

El primer paso para revivir su computadora es verificar si hay fallas en el hardware. Windows tiene una aplicación de verificación de hardware llamada Administrador de dispositivos, pero es bastante compleja. Windows Central ofrece un gran tutorial para aquellos que quieren desafiarlo. Es más fácil al menos examinar las partes más vulnerables. Para comprobar el disco duro, Bratskeir recomienda la aplicación Hard Disk Sentinel (pruebas gratuitas disponibles), que también repara errores de software. Para verificar la batería en las computadoras portátiles, descargue la aplicación gratuita Pure Battery Analytics .

Las comprobaciones de hardware son más fáciles en Mac utilizando las herramientas integradas de MacOS. Comience con Diagnósticos de Apple . Si todo va bien, puede seguir probando el disco duro con la Utilidad de disco , que también soluciona problemas de software con el disco. Finalmente, ejecute una verificación usando la aplicación Batería .

Si su sistema tiene hardware defectuoso, debe tomar algunas decisiones. Reemplazar una placa base es complejo y costoso. Pero cambiar un disco duro o RAM (es decir, la memoria de la computadora) puede ser fácil y económico. Un disco duro de estado sólido para computadora portátil de 500 gigabytes (que es más rápido y más duradero que un disco duro de disco giratorio) cuesta alrededor de $ 70. Si no está preparado para realizar la cirugía usted mismo, siempre puede ir a un taller de reparaciones.

Incluso si su disco giratorio está en buen estado, puede valer la pena actualizar a un dispositivo de almacenamiento de unidad de estado sólido (SSD) por el considerable aumento de velocidad. “Es la [actualización] que me hace más feliz, porque el cliente me verá como un mago”, dice Patel. (Simplemente no opte por las unidades más baratas: un colega que compró cinco MacBooks reacondicionadas de Flipmacs encontró problemas con varias de las unidades de muy bajo costo que usa la compañía, aunque Bratskeir dice que los problemas podrían estar en un cable defectuoso ). antes de hacer esa inversión, busque algunos problemas de software con arreglos simples.

Disco duro abultado

Qué sale mal

Incluso un disco duro en perfecto estado puede convertirse en un cuello de botella si está demasiado lleno, especialmente si tiene discos giratorios. «Los dispositivos más antiguos se ralentizan cuando el disco está casi lleno porque el dispositivo está muy ocupado girando… mientras trata de averiguar en qué lugar de los discos giratorios se almacenan todos los diferentes archivos», escribe Carmen Zlateff, directora socia de Windows User Experience en Microsoft. Incluso los SSD pueden atascarse si están casi llenos. Tanto Patel como Bratskeir recomiendan dejar unos 20 gigabytes de espacio libre en el disco duro.

 Qué hacer

Es difícil botar las cosas. Y en una computadora vieja con miles de archivos, es difícil realizar un seguimiento de todos sus archivos en primer lugar. Tanto Windows como MacOS ofrecen herramientas para ayudar. Windows Storage Sense puede eliminar automáticamente los archivos del sistema innecesarios y vaciar la papelera de reciclaje. Windows también tiene una aplicación integrada, llamada Desfragmentador de disco , que ordena cómo se organizan los datos en el disco para que la unidad pueda recuperar archivos más rápidamente.

La aplicación MacOS Storage ofrece varios servicios, incluido el suministro de una lista de todos los archivos, en orden de tamaño, lo que facilita encontrar a los principales culpables.

¿Qué pasa con esos archivos de los que no puedes separarte? Puede copiarlos en una unidad USB externa. Los modelos de un terabyte cuestan alrededor de $60. Algunas Mac más antiguas también pueden usar Transcend JetDrive Lite , que encaja perfectamente en la ranura de la tarjeta SD y proporciona hasta 1 TB de almacenamiento.

También puede mover archivos a un servicio de almacenamiento en la nube como Dropbox, Microsoft OneDrive y Apple iCloud (todo para Windows y Mac). Windows Storage Sense y Apple Storage ofrecen herramientas para migrar archivos a OneDrive e iCloud, respectivamente. Dropbox también ofrece herramientas auxiliares .

(Si realiza una actualización del disco duro, deberá colocar copias de todos los archivos personales en un disco externo o en un servicio en la nube y luego volver a copiarlos en el disco recién instalado).

Aplicaciones superfluas

Qué sale mal

Las aplicaciones no utilizadas son un buen lugar para comenzar a purgar el disco duro, pero los beneficios van más allá de liberar espacio. “La parte más astuta son las aplicaciones que se instalan solas para ejecutarse siempre de inmediato (cuando se inicia la computadora) y siempre en segundo plano”, dice Zlateff de Microsoft. Para las aplicaciones que conserva, es posible que desee evitar que se inicien automáticamente. Esto incluye el software antimalware que acapara los recursos, ya que tanto Windows como MacOS tienen protección contra malware integrada.

Qué hacer

Revisa tu carpeta de aplicaciones para identificar cualquier cosa que no uses. Microsoft proporciona instrucciones de desinstalación para aplicaciones en Windows 10 y 11 y Windows 8 . Apple proporciona instrucciones para MacOS .

Luego, vea si las aplicaciones restantes se están iniciando al inicio y decida si puede deshabilitarlas. (Probablemente no deshabilitaría un servicio de sincronización de archivos como Dropbox, por ejemplo). En Windows, vaya a Configuración, luego a Aplicaciones de inicio . En MacOS, vaya a Preferencias, Usuarios y grupos, luego Elementos de inicio de sesión .

Si está realmente preocupado por el malware (por ejemplo, hizo clic en un enlace malicioso o descargó un archivo adjunto incompleto), puede escanear con una aplicación de terceros. Tanto Patel como Bratskeir sugieren Malwarebytes (Windows y MacOS). Patel sugiere ejecutar la aplicación una vez para verificar y, si es necesario, limpiar el sistema y luego desinstalar la aplicación.

Navegador atascado

Qué sale mal

“Las aplicaciones web, los sitios web, todo requiere cada vez más recursos”, dice Patel. «Aunque su computadora puede estar funcionando tan rápido [como cuando era nueva], si está ejecutando aplicaciones modernas y visitando sitios web de 2022, todavía tiene que procesar toda esa información». Los navegadores se atascan aún más con las extensiones , incluidos los asistentes para juegos en línea, compras, lectura de noticias, seguridad y personalización de la apariencia de su navegador. “Definitivamente, las extensiones lo retrasarán, al estilo Dickens”, dice Bratskeir.

Qué hacer

Los anuncios animados pueden ser una gran pérdida de recursos. Un bloqueador como AdblockPlus aligerará la carga. (Puede deshabilitar el bloqueo de cualquier sitio con publicidad que desee admitir). También puede ajustar la configuración en Firefox y Safari para evitar que los videos se reproduzcan automáticamente. En Chrome, use la extensión AutoplayStopper .

Puede reducir aún más el consumo de recursos limitando la cantidad de ventanas y pestañas del navegador que mantiene abiertas. (Consulte la guía de aceleración de Chrome de Fast Company para obtener más consejos sobre la optimización del navegador).

Si bien algunas extensiones, como las que acabo de mencionar, son útiles, es bueno eliminar periódicamente las que no está usando. Aquí hay instrucciones para Chrome , Safari y Firefox .

Sistema operativo envejecido

Qué sale mal

Todos los sistemas operativos contienen algunos errores, incluidas las vulnerabilidades de seguridad existentes o descubiertas recientemente. Seguir con el software antiguo lo deja expuesto. Los sistemas operativos más nuevos también pueden utilizar el hardware de manera más eficiente, pero eso es polémico. Daryn Swanson, consultor de tecnología, se mostró escéptico. “Cuanto más actualice el sistema operativo que se envió con el hardware, es menos probable que su hardware se incluya en las pruebas de control de calidad, razón por la cual los sistemas más antiguos eventualmente se vuelven lentos”, dice. Dado que el tema es controvertido, un poco complicado y, a veces, difícil de deshacer, lo guardé como un paso final a considerar.

Qué hacer

Lo que no es controvertido es parchear el sistema operativo que ya tienes. Apple, por ejemplo, actualmente proporciona actualizaciones para las últimas tres versiones, hasta Catalina. Microsoft proporciona actualizaciones para Windows 8.1 . “Diría que la versión más antigua de un sistema operativo que debe ejecutar es la versión compatible más antigua”, dice Swanson.

Puede encontrar instrucciones para descargar e instalar actualizaciones en los sitios de Microsoft (Windows 10 y 11) y Apple .

Si la aplicación de parches no ayuda, puede ser el momento de intentar actualizar a un sistema operativo completamente nuevo.

Microsoft especifica los requisitos mínimos de hardware para las actualizaciones a Windows 10 y Windows 11 (y Lifewire describe cómo buscar las especificaciones de su PC en varias versiones de Windows).

Apple tiene una guía práctica que describe la versión más alta del sistema operativo que recomienda para cada modelo. MacOS Catalina, que tiene dos versiones anteriores, admite sistemas desde 2012. (He visto que funciona sin problemas en esos sistemas, siempre que tengan una actualización de SSD).

Una distinción importante: si bien todas las actualizaciones de MacOS son gratuitas , la actualización de Windows 8 o anterior a 10 u 11 generalmente cuesta $ 139 . (Pero la actualización de Windows 10 a 11 es gratuita).

Si la actualización no ayuda, o incluso duele, hay formas de volver. Windows 11 tiene una función de reversión simple. Consulte «Volver a su versión anterior de Windows» en esta página de solución de problemas . Con Mac, el mejor método es restaurar su antiguo sistema operativo desde una copia de seguridad de Time Machine . Si no hizo una copia de seguridad, hay algunas formas más difíciles de revertir .

¿Vale la pena arreglarlo?

A medida que el software y los sitios web se vuelven cada vez más exigentes, incluso las mejores computadoras se quedan atrás. Si le exige mucho a su sistema, como edición de video o juegos, probablemente comprará una computadora nueva al menos cada cuatro años. Pero si usted es un usuario ocasional (navega, envía correos electrónicos y escribe), es posible que pueda aferrarse a un sistema más antiguo durante bastante tiempo.

Dado que gran parte de la solución de problemas es gratuita, vale la pena tomarse una tarde para probar las soluciones fáciles. Sin embargo, si el hardware está disminuyendo, tiene algunas decisiones más difíciles. Definitivamente vale la pena verificar el precio actual de un sistema restaurado similar para asegurarse de que la reparación del hardware (o la costosa actualización de Windows) no sea más costosa que una computadora de reemplazo. Después de todo, la mejor razón para revivir su vieja computadora es ahorrar dinero.

Resumiendo

1. Verifique si hay defectos de hardware

En Windows, use Hard Disk Sentinel y Pure Battery Analytics . En MacOS, use Apple Diagnostics , Disk Utility y la aplicación Batería .

2. Libere al menos 20 GB de espacio en el disco duro

Obtenga ayuda de la aplicación Storage Sense en Windows y la aplicación Storage en MacOS . Mueva archivos de los que no puede separarse a una unidad externa o servicio en la nube como Dropbox, OneDrive o iCloud. En Windows, también puede ordenar la unidad con el Desfragmentador de disco .

3. Eliminar aplicaciones y deshabilitar el inicio automático

Desinstale aplicaciones en Windows 10 y 11 , Windows 8 o MacOS . Elimine las aplicaciones de inicio en Windows  y los elementos de inicio de sesión en MacOS .

4. Optimice su navegador

Detenga los anuncios que acaparan recursos con complementos como AdblockPlus y deshabilite la reproducción automática de videos en Chrome , Safari y Firefox . Elimine las extensiones superfluas en Chrome , Safari y Firefox .

5. Actualiza tu sistema operativo

Actualiza tu versión actual en Windows y MacOS . Si esto no ayuda, actualice a una versión más nueva de Microsoft  o Apple .

6. Considere una actualización de disco duro

Si ninguno de estos pasos ayuda a su sistema y está equipado con un disco duro giratorio, analice el costo de actualizar a un disco de estado sólido (incluido el gasto y/o la molestia de reinstalar todas sus aplicaciones y archivos). Para ver si vale la pena, compare la estimación de la actualización con el costo de un modelo reacondicionado similar en sitios como Back Market .

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