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Neuralink planea probar su implante cerebral en humanos

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Eso significa que probablemente esté planeando intentar su primera cirugía en un humano para instalar su interfaz cerebral de gran ancho de banda.

El contexto

Creemos que Neuralink intentará darle a un paciente paralizado control cerebral sobre el mouse de una computadora: desplazarse, hacer clic y probablemente escribir. Uno de sus principales ingenieros le dijo previamente a IEEE Spectrum que la compañía intentaría batir el récord mundial actual de tipificación cerebral.

DeGray, de 69 años, ha estado paralizado desde la clavícula hacia abajo desde una desafortunada caída hace más de una década. 
Pudo enviar el mensaje porque en 2016 le implantaron quirúrgicamente dos pequeños cuadrados de silicio con electrodos metálicos sobresalientes en su corteza motora, la parte del cerebro que controla el movimiento. Estos registran la actividad en sus neuronas para traducirla en acción externa. Al imaginarse moviendo un joystick con la mano, puede mover un cursor para seleccionar letras en una pantalla. 
Con el poder de su mente, también compró productos en Amazon y movió un brazo robótico para apilar bloques. | Foto MIT

Ese récord lo tiene Dennis DeGray, un hombre paralítico a quien le hicieron un implante cerebral. Puede escribir a 18 palabras por minuto usando otro implante cerebral desarrollado por un consorcio de investigadores académicos llamado BrainGate.

Entonces, ¿para qué sirve la escritura rápida del cerebro?

Si puede dar a las personas gravemente paralizadas un control fácil y hábil sobre una computadora, recuperarán bastante de lo que perdieron, al menos en lo que respecta a disfrutar de los medios, jugar y enviar mensajes, y hacer trabajo remoto. Neuralink dice que su primer objetivo «es devolver a las personas con parálisis su libertad digital».

Lo que sigue

Para probar un dispositivo que requiere cirugía cerebral, debe comenzar con personas con discapacidades graves; para ellas, el riesgo puede valer la recompensa. Eso es lo que Neuralink planea hacer primero. Pero Musk siempre ha dicho que está interesado en crear un implante cerebral que cualquiera pueda usar.


Lea más de esta gran historia sobre el futuro de los implantes cerebrales en MIT Technology Review

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