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Pollosaurios: Científicos recuperan rasgos similares a los de dinosaurios usando embriones de pollo

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Hasta hace poco pensamos que todos los dinosaurios se extinguieron cuando un asteroide golpeó la tierra hace unos 65 millones de años.

Por: Morfema Press / Interesting Engineering

Ahora sabemos que algunas de las especies de dinosaurios, en su mayoría aviarios, sobrevivieron y se convirtieron en pájaros. Los científicos están tratando de modificar el ADN de los pollos para producir rasgos arcaicos, parecidos a los de los dinosaurios, que están incrustados en los genes de las aves durante años.

Un equipo de investigación dirigido por el paleontólogo y biólogo del desarrollo de Yale, Bhart-Anjan S. Bhullar, y el biólogo del desarrollo de Harvard, Arhat Abzhanov llevaron a cabo la primera reversión exitosa de las características del cráneo de un pájaro en 2015.

El equipo replicó el desarrollo molecular ancestral, para transformar embriones de pollo en un laboratorio, y convertir su pico en una configuración de hocico y paladar similar a la de pequeños dinosaurios como Velociraptor y Archaeopteryx.

«Quería saber qué era el pico esquelético, funcionalmente y cuándo ocurrió esta gran transformación de un hocico de vertebrado normal a las estructuras únicas utilizadas en las aves», dijo Bhullar.

Pollosaurios

Después de un año de convertir el pico en hocico, otro investigador de la Universidad de Chile, João Francisco Botelho, revirtió los rasgos evolutivos al inhibir el gen IHH en el pollo en 2016.

El experimento resultó en pollos regulares que desarrollaron peroné tubulares similares a dinosaurios en la parte inferior de sus piernas, reconectando el peroné al tobillo, que es un rasgo que se perdió en la transición, o evolución, de los dinosaurios antiguos a sus parientes aviares modernos.

«A diferencia de otros animales, el calcáneo en los embriones de aves presiona contra el extremo inferior del peroné. Están tan cerca que algunos investigadores incluso lo han confundido con un solo elemento. La regulación negativa experimental de la señalización de IHH en una etapa posmorfogenética condujo a una tibia y peroné de igual longitud. El peroné es más largo que en los controles y se fusiona con el peroné, mientras que la tibia es más corta y está doblada» , escribió el equipo en el informe .

Los resultados, publicados en Evolution, marcan la segunda vez que Botelho ha modificado el ADN de las aves para crear rasgos similares a los de los dinosaurios. Su primer estudio, publicado en Scientific Reports, reconfiguró los dedos de los pies de las aves encaramados en una anatomía más plana. Al igual que en experimentos anteriores, los embriones se destruyeron antes de que pudieran madurar y eclosionar.

Si bien estos estudios son muy controvertidos, la idea de un parque que consta de especies de aves con rasgos de dinosaurios sería realmente genial para visitar. Si el parque promete evitar que los niños causen un corte de energía como en la película Jurassic Park de 1993 .

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