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¿Será cosa del pasado lavar nuestra ropa con detergente?

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¿Será cosa del pasado lavar nuestra ropa con detergente? Aunque la investigación se encuentra en sus primeras etapas, una investigación sobre si se puede lavar o limpiar con agua purificada en lugar de una solución de detergente parece prometedora.

Phys

«Nuestro objetivo es desarrollar un modelo científico que explique qué sucede tanto química como físicamente cuando se elimina la suciedad en agua purificada. Cuando se trata de lavar con detergentes, ya sabemos qué sucede, pero esta es un área inexplorada», dice Andriani Tsompou, Doctor. candidato en la Universidad de Malmö.

El profesor Vitaly Kocherbitov agrega: «A largo plazo, nuestra investigación puede resolver los problemas ambientales con la contaminación del agua causada por los detergentes. Para tener éxito en esto, debemos comprender mejor las fuerzas intermoleculares que actúan en el agua purificada».

La hipótesis es que en el agua purificada, agua que ha sido filtrada y desionizada para eliminar las impurezas y especialmente los iones, las fuerzas de repulsión entre los objetos cargados se vuelven más fuertes. Como resultado, las partículas de suciedad se desprenden más fácilmente de las superficies y forman un sistema coloidal finamente disperso en el agua.

Tsompou explica: «Cuando tienes sal en el sistema, la suciedad que quieres eliminar se acumulará más y dificultará que el agua elimine las partículas del material».

Según los resultados anteriores de un estudio publicado en Journal of Colloid and Interface Science , Tsompou y sus colegas usaron agua con diferentes propiedades: agua del grifo, agua con sal añadida y dos grados de agua purificada. En una medición QCM-D, una técnica en tiempo real sensible a la superficie para analizar la interacción de la superficie y las propiedades de la capa en películas delgadas, se logró una purificación del 90 % de vaselina en un portaobjetos de vidrio para ambos grados de agua purificada a 25 grados.

En ensayos posteriores, han estado experimentando con varios ciclos de lavado y con diferentes temperaturas y consiguieron un grado de depuración del 100% en agua purificada a 40 grados en dos ciclos de lavado.

En estos ensayos, sin embargo, se han asumido las condiciones más favorables eligiendo superficies y suciedades que forman enlaces débiles. «Hemos utilizado superficies amigables con el agua como el vidrio y el silicato que tienen cargas negativas y luego el aceite de oliva o la vaselina, que también pueden tener cargas negativas, para que se liberen entre sí fácilmente», explica Tsompou.

La idea es aumentar gradualmente la fuerza de unión y cambiar los materiales para que finalmente se acerquen a las condiciones reales.

«Debido a que estos son procesos tan complicados, tenemos que acumular conocimientos de áreas menos complicadas. El siguiente paso será óleo sobre plástico que se adhiera más fuerte entre sí. El objetivo final es, por supuesto, probar en tela real», dice Tsompou.

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