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Tormenta eléctrica alcanza récord mundial al recorrer más de 800 kilómetros

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Dicen que los rayos no caen dos veces en el mismo sitio, pero la Organización Meteorológica Mundial (OMM) está aquí para demostrarles que se equivocan.

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

La organización ha establecido dos nuevos récords mundiales de megadestellos de rayos en América del Norte y del Sur, según un comunicado de prensa de la agencia.

Los destellos, sin embargo, pueden ser solo el resultado del cambio climático y una señal de que nuestro planeta necesita urgentemente ser salvado.

Dos poderosas tormentas de relámpagos

La OMM describió los nuevos récords mundiales como el destello único más largo que cubrió una distancia horizontal de 768 ± 8 km (477,2 ± 5 millas) en partes del sur de los Estados Unidos y la mayor duración para un solo destello de 17,102 ± 0,002 segundos del destello que se desarrolló continuamente a través de una tormenta eléctrica sobre Uruguay y el norte de Argentina.

La primera ocurrió el 29 de abril de 2020 y la segunda el 18 de junio de 2020.

“Estos son registros extraordinarios de eventos de relámpagos individuales. Los extremos ambientales son mediciones vivas del poder de la naturaleza, así como el progreso científico para poder realizar dichas evaluaciones. Es probable que todavía existan extremos aún mayores, y que podamos observarlos a medida que mejore la tecnología de detección de rayos”, dijo en el comunicado de prensa el profesor Randall Cerveny, relator de extremos meteorológicos y climáticos de la OMM.

El nuevo récord para la distancia de megaflash más larga detectada es 37 millas (60 km) más que el récord anterior y el megaflash de mayor duración es 0,37 segundos más que el récord anterior.

Eventos de relámpagos peligrosos

Tan emocionante como fue la noticia, los expertos se apresuraron a recordarle a la gente que los relámpagos pueden ser bastante peligrosos.

“Los rayos son un peligro importante que cobra muchas vidas cada año. Los hallazgos resaltan importantes preocupaciones públicas sobre la seguridad de los rayos en las nubes electrificadas, donde los destellos pueden viajar distancias extremadamente grandes”, dijo el Secretario General de la OMM, Prof. Petteri Taalas.

«Estos eventos de rayos extremadamente grandes y de larga duración no fueron aislados, sino que ocurrieron durante tormentas eléctricas activas. Cada vez que se escucha un trueno, es hora de llegar a un lugar seguro para los rayos», agregó el especialista en rayos y miembro del comité Ron Holle.

Los fenómenos meteorológicos extremos, incluidos los relámpagos, son el resultado de un entorno cambiante relacionado con el calentamiento global. A medida que la actividad humana continúa devastando nuestro planeta, es probable que veamos eventos de rayos más largos y poderosos cada año hasta que dejemos de cargar a la Tierra con un exceso de emisiones de gases de efecto de invernadero.

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