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Trasplantan con éxito riñón de cerdo a paciente humano… ¡y funcionó!

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Un equipo quirúrgico dirigido por el Dr. Robert Montgomery en las instalaciones de Longone Health de la Universidad de Nueva York trasplantó con éxito un riñón de cerdo a un receptor humano el mes pasado.

Por: Morfema Press / Interesting Engineering

Este es el primer caso en el que un riñón ha sido trasplantado de un organismo diferente, científicamente conocido como xenotrasplante, y no ha sido rechazado por el sistema inmunológico del huésped.

Esta exitosa demostración ofrece un rayo de esperanza a cientos de miles de estadounidenses que actualmente se encuentran en listas de espera para trasplantes de órganos.

El New York Times informó que alrededor de 90,240 personas están esperando un donante de riñón adecuado, y las estimaciones sugieren que 12 personas mueren todos los días esperando un órgano.

Al obtener estos órganos de cerdos, podríamos acortar la espera y mejorar la calidad de vida de miles de personas.

Difícil camino

Sin embargo, el camino hacia este logro histórico no fue fácil.

El concepto de obtener material de trasplante de animales ha existido desde el siglo XVII.

Después de haber intentado transfusiones con sangre animal, la humanidad incluso ha intentado un trasplante con un corazón de babuino, pero el receptor no sobrevivió.

Aunque se ha descubierto que los cerdos son más compatibles con el cuerpo humano, sus válvulas cardíacas y la heparina derivada del intestino de cerdo funcionan bien en receptores humanos junto con los injertos de piel.

Sin embargo, la operación necesitaba un cerdo modificado genéticamente antes de que un trasplante de órganos pudiera tener éxito.

Las células de cerdo producen un azúcar llamado alfa-galactosa que también es bastante común en otros mamíferos, excepto en los humanos.

Entonces, cuando un órgano de cerdo normal se trasplanta a un humano, viene con alfa-galactosa, que es una sustancia extraña para el sistema inmunológico humano. Luego, el cuerpo humano ataca y finalmente rechaza el trasplante.

Biotecnología

Un equipo de investigadores de Revivicor, una empresa de biotecnología, diseñó la composición genética de los cerdos para que carezcan del gen responsable de la alfa-galactosa. El equipo crió una piara de 100 cerdos modificados genéticamente en una instalación contenida en Iowa.

Curiosamente, el receptor del riñón de cerdo era un ser humano muerto.

La mujer fallecida quería donar sus órganos después de la muerte, pero como no eran aptos para la donación, su familia aceptó este experimento.

Su cuerpo se mantuvo conectado a un ventilador después de su muerte y luego el riñón de los cerdos de Revivicor se unió a grandes vasos sanguíneos fuera de su cuerpo.

A medida que la sangre fluía a través del órgano, el riñón funcionaba, filtrando los desechos y produciendo orina.

El trasplante se observó durante un período de 54 horas durante el cual la orina y la creatinina, un marcador de la función renal, los niveles eran normales y no se observaron signos de rechazo de órganos.

Aunque Revivicor cuenta con la aprobación de la FDA para la alteración genética, deberá trabajar mucho más antes de que los órganos puedan trasplantarse a seres humanos vivos.

Con una gestación más corta y una camada grande, los cerdos ofrecen una forma escalable de obtener órganos. Sin embargo, el método también, inevitablemente, planteará cuestiones éticas sobre si este método debe utilizarse simplemente porque funciona.

Aún no se han publicado datos científicos sobre el trasplante y será necesario una evaluación técnica antes de que pueda considerarse un éxito total.

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