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Un enjambre de pequeños robots pronto podrían cepillar los dientes y pasar el hilo dental por ti

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¿Te da pereza cepillarte los dientes? Bueno, pronto los microbots podrían hacer todo por ti. Un equipo multidisciplinario de la Universidad de Pensilvania ha creado una novedosa forma automatizada de realizar el cepillado y el uso de hilo dental a través de la robótica, según un comunicado de prensa publicado por la institución el mes pasado.

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

El desarrollo podría ser particularmente útil para aquellos que carecen de la destreza manual para limpiarse los dientes de manera efectiva.

Un proceso engorroso y desafiante

“El cuidado bucal de rutina es engorroso y puede plantear desafíos para muchas personas, especialmente para aquellas que tienen dificultades para limpiarse los dientes”, dijo Hyun (Michel) Koo, profesor del Departamento de Ortodoncia y divisiones de Salud Bucal Comunitaria y Odontología Pediátrica. en la Escuela de Medicina Dental de Penn y coautor correspondiente del estudio.

“Tienes que cepillarte los dientes, luego usar hilo dental, luego enjuagarte la boca; es un proceso manual de varios pasos. La gran innovación aquí es que el sistema robótico puede hacer las tres cosas de una manera automatizada, sin manos y única”.

«Las nanopartículas pueden moldearse y controlarse con campos magnéticos de maneras sorprendentes», agregó Edward Steager, investigador principal de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Penn y coautor correspondiente.

“Formamos cerdas que pueden extenderse, barrer e incluso transferirse de un lado a otro a través de un espacio, como si se usara hilo dental. La forma en que funciona es similar a cómo un brazo robótico podría alcanzar y limpiar una superficie. El sistema se puede programar para realizar el ensamblaje de nanopartículas y el control de movimiento automáticamente”.

Revolucionando el buen cepillo de dientes pasado de moda

El equipo está listo para revolucionar el cepillo de dientes tradicional pero anticuado. “El diseño del cepillo de dientes se ha mantenido relativamente sin cambios durante milenios”, explicó Koo.

Si bien agregar motores eléctricos elevó el formato básico de «cerdas en un palo», el concepto fundamental sigue siendo el mismo. “Es una tecnología que no ha sido interrumpida en décadas”.

El nuevo desarrollo consiste en microrobots que son nanopartículas de óxido de hierro que tienen actividad tanto catalítica como magnética. El equipo usaría un campo magnético para dirigir su movimiento y la configuración de estas nanopartículas para formar estructuras similares a cerdas que eliminan la placa dental o hilos alargados que pueden deslizarse entre los dientes como un hilo dental. En ambos casos, una reacción catalítica impulsa las nanopartículas para producir antimicrobianos que eliminan las bacterias orales dañinas en el sitio.

Y los investigadores dicen que su nuevo invento funciona para todo tipo de dientes. “No importa si tiene dientes rectos o dientes desalineados, se adaptará a diferentes superficies”, dice Koo. “El sistema puede ajustarse a todos los rincones y grietas de la cavidad oral”.

La pregunta sigue siendo: ¿qué tan cómoda se sentirá la gente con la inserción de microrobots en la boca y cepillarse los dientes es realmente tan problemático que requiere una actualización? Por estas razones, el invento puede no ser tan popular, pero resultará útil para aquellos que tienen discapacidades físicas que no les permiten cepillarse los dientes. Para esos grupos de personas, la innovación sin duda resultará un cambio de juego.

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