Es lo que es

Un gusano parásito, ataviado con un traje especial, podría matar células cancerosas dentro del cuerpo humano

Comparte en

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram

Investigadores de la Universidad de Osaka han descubierto que un tipo particular de gusano microscópico conocido como nematodos puede matar las células cancerosas, según un comunicado de prensa de la institución publicado el mes pasado. Para lograr esto, los gusanos deben recubrirse con «vainas» a base de hidrogel que pueden diseñarse aún más para transportar carga funcional (sustancias que matan el cáncer).

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Un gusano marino que busca células cancerosas

Uno de estos tipos de nematodos es el Anisakis simplex, una criatura microscópica que habita en el mar y que es particularmente aficionada a las células cancerosas.

«Se ha informado que Anisakis simplex detecta el cáncer, potencialmente al detectar el «olor» del cáncer y se adhiere a los tejidos cancerosos», dijo Wildan Mubarok, primer autor del estudio, en el comunicado. «Esto nos llevó a preguntarnos si podría ser utilizado para administrar tratamientos contra el cáncer directamente a las células cancerosas dentro del cuerpo humano”.

Los investigadores decidieron investigar un sistema para aplicar fundas de hidrogel a los nematodos con el fin de crear una capa similar a un gel en todo su cuerpo que los protegería contra las sustancias anticancerígenas que estarían equipados para transportar. Los resultados finales fueron nematodos equipados con un traje de aproximadamente 0,01 mm de espesor. Aún más genial, todo el proceso solo tomó 20 minutos.

«Los resultados fueron muy claros», dice Shinji Sakai, autor principal del estudio. «Las vainas no interfirieron de ninguna manera con la supervivencia de los gusanos y eran lo suficientemente flexibles para mantener la motilidad y la capacidad natural de los gusanos para buscar olores atractivos y señales químicas».

Agentes anticancerígenos administrados directamente a las células cancerosas

A continuación, los investigadores experimentaron con la aplicación de agentes anticancerígenos a los nematodos. Por lo general, esto puede ser dañino para los gusanos parásitos, pero en este caso, las criaturas estaban protegidas por su armadura de hidrogel. Los científicos descubrieron que el gusano recién diseñado podría transportar y administrar los agentes anticancerígenos para matar las células cancerosas in vitro.

«Nuestros hallazgos sugieren que los nematodos podrían usarse potencialmente para entregar carga funcional a una variedad de objetivos específicos en el futuro», afirma Mubarok. «Dada la adaptabilidad de las fundas de hidrogel, este sistema de administración basado en gusanos es prometedor no solo para administrar medicamentos contra el cáncer a las células tumorales en los pacientes, sino que también tiene aplicaciones potenciales en otros campos, como la administración de bacterias beneficiosas a las raíces de las plantas».

La investigación aún se encuentra en sus primeras etapas y puede encontrar varios problemas durante el desarrollo. Existe el hecho de que muchas personas no querrán gusanos parásitos en sus sistemas. También está la cuestión de cómo controlar a las criaturas una vez que han sido administradas al cuerpo humano. Aún así, en términos de tratamientos contra el cáncer, ofrece la esperanza de una solución nueva y efectiva.

El estudio fue publicado en la revista Science Direct.

Scroll to Top