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¿Vida en el planeta rojo? Científicos confirman que el cráter Jezero de Marte estaba lleno de materiales orgánicos

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La misión Perseverance de la NASA en Marte ha realizado varias primicias mundiales, incluido el primer vuelo controlado en otro planeta y la primera extracción de oxígeno de la atmósfera marciana.

Interesting Engineering

La misión también confirmó de una vez por todas el año pasado que el cráter Jezero en Marte fue una vez un lago enorme. Ahora, un nuevo estudio muestra que las moléculas orgánicas se encuentran en abundancia en estas aguas. Los hallazgos proporcionan evidencia convincente de que la vida pudo haber existido alguna vez en el planeta rojo, según un informe de IFLScience .

Nuevos hallazgos en Marte apuntan a una antigua vida extraterrestre

El rover Perseverance de la NASA aterrizó en Marte en febrero de 2021. Después de haber pasado sus primeros 208 días marcianos investigando el planeta, el rover ahora ha proporcionado nuevas pruebas convincentes de que las moléculas orgánicas alguna vez fueron abundantes en el lago en el lugar de aterrizaje del rover, el cráter Jezero.

En una entrevista con IFLScience, el Dr. Joseph Razzell Hollis, del Museo de Historia Natural de Londres, coautor principal de un nuevo estudio que presenta los hallazgos, dijo: «Parece que el cráter Jezero es de hecho lo que sospechábamos en base a imágenes orbitales». Solía ​​ser un lago hace unos tres o tres mil quinientos millones de años. Y eso es realmente emocionante para nosotros, obviamente, porque el agua líquida en Marte hace 3 mil millones de años fue aproximadamente al mismo tiempo que la vida evolucionó en la Tierra. pregunta, ¿esa agua en Marte también contenía los componentes básicos para la vida?»

Hollis y la Dra. Eva Scheller presentaron sus hallazgos en un nuevo artículo publicado en la revista Science. Utilizaron datos del instrumento SHERLOC a bordo del rover Perseverance para analizar rocas en el cráter Jezero y detectar la fluorescencia de compuestos orgánicos específicos.

Los investigadores explicaron que estos compuestos podrían haber resultado en la evolución de la vida en Marte. Sin embargo, tendrían que analizar muestras de rocas similares con más detalle aquí en la Tierra antes de sacar conclusiones firmes.

Muestras arrojarán nueva luz sobre el antiguo Marte

Eso es exactamente lo que sucederá, ya que la misión Mars Sample Return de la NASA y la ESA está desarrollando la tecnología necesaria para transportar muestras de Marte a la Tierra para que los científicos puedan analizarlas. Las agencias espaciales esperan hacerlo en algún momento de la década de 2030.

Durante los últimos meses, el rover Perseverance ha estado estudiando un antiguo delta del río que se cree que alimentó el lago en el cráter Jezero. Fue seleccionado como el lugar de aterrizaje del rover Perseverance precisamente porque se creía que alguna vez fue un lago enorme. Era un lugar ideal para recolectar muestras que pueden proporcionar evidencia de vida microbiana antigua.

En octubre del año pasado, un estudio confirmó que el cráter Jezero era un gran lago alimentado por un pequeño río hace unos 3.700 millones de años. Ahora, la búsqueda de muestras continúa, con Perseverance y el rover Curiosity que continúan haciendo descubrimientos emocionantes.

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