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China amenaza con destruir el sistema Starlink de Elon Musk

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Por Judith Bergman en Gatestone Institute

En diciembre de 2021, China presentó una queja ante las Naciones Unidas, alegando que dos de los satélites Starlink de Musk casi chocaron con el módulo Tianhe de su estación espacial Tiangong, en abril y octubre de 2021, y que los astronautas chinos se vieron obligados a maniobrar el módulo de la estación para evitar la colisión. Starlink es parte de SpaceX de Elon Musk y los satélites son parte de un plan para hacer que la cobertura de Internet de los satélites esté disponible en todo el mundo, con el objetivo de lanzar casi 12,000 satélites Starlink a la órbita terrestre baja.

El espacio se está abarrotando y los riesgos de colisión, ya sea con satélites o desechos espaciales, no son nuevos. De manera reveladora, China estuvo entre los primeros en ayudar a crear gran parte de esos desechos: en enero de 2007, China probó con éxito su primer misil antisatélite (ASAT), destruyó uno de sus propios satélites meteorológicos inactivos y creó uno de los incidentes de desechos espaciales más grandes del mundo. . Esa basura espacial todavía está flotando en el espacio, causando riesgos de colisión todos los días.

Estados Unidos rechazó las afirmaciones de China de que los satélites Starlink habían puesto en peligro la estación espacial de China. EE. UU . declaró que si hubiera habido una «probabilidad significativa de colisión» con la estación espacial de China, EE. UU. habría notificado a China con anticipación. «Debido a que las actividades no cumplieron con el umbral de los criterios de colisión de emergencia establecidos, las notificaciones de emergencia no se justificaron en ninguno de los casos».

China ahora está dando un paso más allá: los investigadores militares chinos amenazan con destruir los satélites Starlink de Musk. Sin embargo, el problema no parece ser tanto el miedo a la colisión, sino que China cree que Starlink podría usarse con fines militares y, por lo tanto, amenazar lo que China llama su seguridad nacional.

Cinco científicos de alto nivel en la industria de defensa de China, dirigidos por Ren Yuanzhen, investigador del Instituto de Seguimiento y Telecomunicaciones de Beijing, que está bajo la Fuerza de Apoyo Estratégico del Ejército Popular de Liberación (EPL), escribieron recientemente que «una combinación de muerte suave y dura se deben adoptar métodos para hacer que algunos satélites Starlink pierdan sus funciones y destruyan el sistema operativo de la constelación».

Los métodos de destrucción suave tienen como objetivo el software y los sistemas operativos de los satélites, mientras que los métodos de destrucción dura destruyen físicamente los satélites, como el uso de un arma ASAT.

Según los científicos, China debería «desarrollar enérgicamente contramedidas» contra Starlink, ya que tales capacidades son necesarias para que China «mantenga y obtenga ventajas espaciales en el feroz juego espacial».

Como era de esperar, China ha copiado con entusiasmo el SpaceX de Elon Musk para lograr sus propias ambiciones espaciales: el cohete Gran Marcha 2C de China, por ejemplo, que China lanzó en el verano de 2019, tenía partes que eran » prácticamente idénticas » a las que se utilizan para dirigir el Cohete SpaceX Falcon 9.

China no es el único actor estatal que muestra interés en interferir con los satélites Starlink de Musk. Rusia también intentó bloquear el servicio de Internet de Starlink en Ucrania y fracasó. «Starlink ha resistido los intentos de interferencia y piratería de la guerra cibernética rusa hasta ahora, pero están aumentando sus esfuerzos», tuiteó Musk en mayo.

Starlink es un problema para Rusia porque los satélites de Musk han permitido que Ucrania permanezca conectada a Internet, y al resto del mundo, en medio de los intentos del presidente ruso, Vladimir Putin, de aislar el país.

Musk comenzó a enviar terminales Starlink a Ucrania a fines de febrero a pedido de los funcionarios del gobierno ucraniano, como respaldo para cuando, como era de esperar, Rusia intentaría cortar el acceso a Internet. Según un general estadounidense, el uso de Starlink en Ucrania arruinó los intentos de Putin de aislar el país.

“El impacto estratégico es que destruyó totalmente la campaña de información de Putin”, dijo Brig. El general Steve Butow, director de la cartera espacial de la Unidad de Innovación de Defensa. «Él nunca, hasta el día de hoy, ha sido capaz de silenciar a Zelenskyy».

«Tenemos más de 11.000 estaciones Starlink y nos ayudan en nuestra lucha diaria en todos los frentes», dijo a Politico Mykhailo Fedorov, viceprimer ministro de Ucrania. «Estamos listos, incluso si no hay luz, ni internet fijo, a través de generadores que usan Starlink, para renovar cualquier conexión en Ucrania».

Las amenazas de China contra Starlink de Musk son una prueba más de que el país no está listo para permitir que nadie se interponga en el camino de su «feroz juego espacial», como lo expresó China. El general David Thompson, el primer vicejefe de operaciones espaciales de la Fuerza Espacial de EE. UU., posiblemente tratando de minimizar la amenaza del Partido Comunista Chino a Occidente, lo describió simplemente como una «guerra en la sombra».

En esta » guerra espacial «, China, y Rusia en un grado ligeramente menor, están realizando ataques contra los satélites estadounidenses con láser, bloqueadores de radiofrecuencia y ataques cibernéticos todos los días. Si bien los ataques son «reversibles» por ahora, lo que significa que el daño a los satélites atacados no es permanente, demuestran las malas intenciones de China.

«Las amenazas realmente están creciendo y expandiéndose todos los días. Y es realmente una evolución de la actividad que ha estado ocurriendo durante mucho tiempo», dijo Thompson en noviembre de 2021. «Realmente estamos en un punto ahora donde hay una gran cantidad de formas que nuestros sistemas espaciales pueden verse amenazados».

Además de su «feroz juego espacial», China está avanzando con una serie de proyectos que acelerarán significativamente las capacidades espaciales del país.

Según los informes, China ha acelerado su programa para lanzar una planta de energía solar en el espacio. El propósito de la planta es transmitir electricidad a la tierra convirtiendo la energía solar en microondas o láser y dirigiendo la energía a la Tierra, según el South China Morning Post. El primer lanzamiento del proyecto está programado para 2028 y será el primer proyecto de este tipo en el mundo en el espacio. Es probable que China haya tomado la idea de los EE. UU.; Según los informes, la NASA propuso un plan similar hace más de dos décadas, pero nunca llegó a desarrollarlo.

China lanzó recientemente su tercera misión tripulada al módulo Tianhe de la Estación Espacial Tiangong, donde tres astronautas trabajarán para completar la estación espacial antes de regresar a la Tierra en diciembre. China solo lanzó el primer módulo de la Estación Espacial Tiangong en abril de 2021, pero espera tener la estación espacial completamente tripulada y operativa para fin de año, cuando la estación espacial tendrá dos módulos de laboratorio de ciencia adicionales y una nave de carga robótica. . La estación espacial también ayudará a China a desplegar y operar su nuevo telescopio espacial, Xuntian, destinado a «competir con el envejecido Telescopio Espacial Hubble de la NASA, con un campo de visión 300 veces mayor y una resolución similar. Hará observaciones en luz ultravioleta y visible». , llevando a cabo investigacionesrelacionado con la materia oscura y la energía oscura, la cosmología, la evolución galáctica y la detección de objetos cercanos». El lanzamiento de Xuntian está programado para 2024.

El objetivo explícito de China es convertirse en la principal potencia espacial del mundo para 2045. Es importante tener en cuenta que el programa espacial de China, incluso lo que podría parecer aspectos civiles e inofensivos de la exploración espacial, está fuertemente militarizado. La organización a cargo del programa espacial tripulado de China, por ejemplo, es la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China, que depende del Departamento de Desarrollo de Equipos de la Comisión Militar Central de China. De manera similar, el Ejército Popular de Liberación administra los sitios de lanzamiento espacial, los centros de control y muchos de los satélites de China.


Judith Bergman, columnista, abogada y analista política, es miembro sénior distinguido del Instituto Gatestone.

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