Es lo que es

El inicio exacto del progresismo moderno. Una nueva investigación le pone cuando y por qué

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Se dice que el nacimiento del Gran Despertar fue alrededor de 2010-2014. El repentino aumento en los medios de comunicación de términos que denuncian prejuicios como racismo, sexismo y homofobia precedió al surgimiento político de Donald Trump y ha continuado desde que dejó el cargo.

Por: David Rozado – Unherd

Más recientemente, he investigado la prevalencia de los mismos términos en la literatura académica. Lo que encontré es que, en contraste con el contenido de los medios de comunicación, donde el número de referencias a diferentes tipos de prejuicios ha sido bastante estable desde la década de 1970 y luego aumenta considerablemente después de 2010, en la literatura académica la importancia de los términos de prejuicio ha aumentado de manera constante durante varias décadas.

La siguiente figura muestra cómo el enfoque académico sobre los prejuicios étnicos ha ido creciendo durante casi un siglo a través de cuatro olas distintas. La primera ola ocurrió justo después de la Segunda Guerra Mundial, la segunda después de 1968, la tercera durante la llamada década de 1990 “políticamente correcta” y la cuarta ola tiene lugar después de 2010. Observe también cómo después de cada ola, el nivel base permanece elevado, estableciendo así una nueva normalidad.

Año de frecuencia de términos denunciando prejuicios en trabajos académicos (1900-2020). Fuente: Semantic Scholar Open Research Center

En contraste con el prejuicio étnico, el concepto de prejuicio de género era prácticamente desconocido en la literatura académica antes de la década de 1970 y luego emerge rápidamente. La prominencia de este tema en el contenido académico permanece relativamente constante durante unos 30 años y vuelve a crecer después de 2010.

El interés académico sobre los prejuicios de orientación sexual aumenta principalmente después de 1980, coincidiendo con la devastación causada por la epidemia del SIDA. Los conceptos de prejuicio de identidad de género (es decir, transfobia) e islamofobia son fenómenos relativamente recientes en el contenido académico y solo comienzan a ganar importancia después del cambio de siglo.

El enfoque académico sobre el antisemitismo revela una dinámica completamente diferente. Las menciones de antisemitismo en el contenido académico crecieron antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Luego, el tema pierde importancia durante la década de 1950 y se ha mantenido relativamente plano desde entonces en marcado contraste con todos los demás tipos de prejuicios.

La relación entre el enfoque académico sobre el racismo y el sexismo después del movimiento por los derechos civiles de la década de 1960 es de interés. Vale la pena señalar en la figura a continuación cómo el aumento repentino de la prominencia del prejuicio de género en la literatura académica ocurre un poco más tarde que la segunda ola de interés en el prejuicio étnico. Las palabras comúnmente utilizadas para denunciar los prejuicios étnicos aumentan rápidamente a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. Por el contrario, las palabras que se utilizan a menudo para denunciar los prejuicios de género aumentan a lo largo de la década de 1970. Esta tendencia es consistente con la idea de los académicos de género en la década de 1970 que construyeron el concepto de prejuicio de género imitando trabajos previos sobre prejuicio étnico.

Frecuencia de referencias a prejuicios étnicos y de género en trabajos académicos (1900-2010). Fuente: Semantic Scholar Open Research Center

También vale la pena comparar directamente la relación entre la prominencia de diferentes temas de prejuicio en la academia y el contenido de los medios de comunicación. La siguiente figura muestra cómo la primera ola de atención a los prejuicios étnicos en el contenido académico después de la Segunda Guerra Mundial en su mayoría no tuvo eco en los medios de comunicación. Sin embargo, la ola posterior a los derechos civiles se manifestó en ambas instituciones. La tercera ola (durante la década de 1990 “políticamente correcta”) fue muy prominente en los artículos académicos pero no muy notable en los medios de comunicación, lo que sugiere una desconexión en ese momento entre la academia y los principales medios de comunicación sobre este tema.

Frecuencia anual de términos que denuncian prejuicios en artículos académicos y medios de comunicación. Fuente: Semantic Scholar Open Research Center

Estos resultados durante el último siglo sugieren que el concepto de prejuicio se ha ido construyendo gradualmente en el contenido académico durante muchas décadas antes de su explosión posterior a 2010 en los medios de comunicación. El creciente enfoque académico en el prejuicio podría ser una consecuencia del creciente sesgo de izquierda de los académicos , ya que la preocupación por el prejuicio ocupa un lugar más alto entre las personas que defienden la política de izquierda.

Pero el misterio sigue siendo qué desencadenó la explosión posterior a 2010 en los temas de prejuicio en los medios de comunicación. La respuesta es probablemente multifactorial. Un factor contribuyente plausible podría haber sido las universidades que graduaron un flujo continuo de futuros productores y consumidores de contenido de medios de comunicación que estaban cada vez más en sintonía con el concepto de prejuicio. Una confluencia de factores adicionales alrededor de 2010, como el surgimiento de las redes sociales y sus incentivos para aprovechar el lenguaje emocional y negativo para maximizar la viralidad del contenido de las noticias, probablemente también influyó. La presidencia polarizada de Trump también podría haber contribuido a consolidar o exacerbar la tendencia preexistente.

Estos resultados sugieren que a menudo, pero no siempre, diferentes conceptos de prejuicio surgen primero en el contenido académico antes de que entren en el discurso de los medios de comunicación dominantes. Pero principalmente, los resultados brindan evidencia sólida sobre la frecuencia cada vez mayor con la que tanto las instituciones, como la academia y los medios de comunicación, mencionan términos que se utilizan a menudo para denunciar prejuicios. No está claro qué significa esto para Estados Unidos a nivel sociológico, pero dada la intensidad cada vez mayor de la guerra cultural, la explosión en el uso de estos términos difícilmente puede tomarse como un indicador de que nos estamos moviendo hacia un mundo más verde y más pacífico.

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