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¿El miedo a tener hijos está llevando a las culturas occidentales al borde de la extinción?

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Vivimos en una época en la que una gran parte del mundo —en particular las sociedades de Europa, América del Norte y Asia— ya no considera que tener hijos sea algo deseable o que valga la pena. Mientras que antes, quedarse sin hijos era algo de lo que la gente se avergonzaba, aunque no fuera por decisión propia, ahora vivimos un momento histórico único en el que muchas personas proclaman con orgullo que no tienen hijos como algo que celebrar o de lo que enorgullecerse.

Por: David Thunder – MercatorNet

Por supuesto, hay muchas personas en el medio , que quieren tener hijos, pero no pueden, por razones biológicas, o que quieren tener hijos, pero se sienten demasiado apretadas económicamente para que funcione. Pero el patrón general es claro: cuanto más indeseable se vuelve tener hijos o se lo considera “poco práctico”, más estamos viendo una implosión demográfica.

En muchas sociedades del mundo, las tasas de natalidad promedio están cayendo muy por debajo del nivel de reemplazo de la población. Este mapa de 2021 de “Nuestro mundo en datos” (basado en los datos de Perspectivas de población mundial publicados por la división de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas) indica que, fuera de África, hay un puñado relativamente pequeño de países que siguen teniendo tasas de natalidad por encima del nivel de reemplazo y, por si siente curiosidad, ninguno de esos países se encuentra en Europa o América del Norte, ni tampoco se incluyen Rusia, China, Japón o India.

Este giro de los acontecimientos plantea algunas cuestiones existenciales y pragmáticas muy serias, cuestiones que nuestro sistema político y mediático actual tal vez no esté lo suficientemente maduro para abordar. En primer lugar, ¿por qué tener hijos se considera tan negativo que mucha gente lo evita o lo pospone todo lo posible? En segundo lugar, ¿por qué la gente presenta el hecho de no tener hijos como si tuviera algún mérito especial o fuera algo que se debiera celebrar? En tercer lugar, ¿qué significa el descenso de la natalidad para el futuro de las sociedades y culturas occidentales?

¿Por qué tener hijos está visto tan negativamente?

Empecemos por la negatividad que rodea el embarazo y la crianza de los hijos. Como padre por segunda vez, puedo entender, al ver el embarazo de mi esposa, que el embarazo es difícil, por decirlo de manera educada. Como padre de dos niños pequeños, comprendo perfectamente que criar a los hijos y prepararlos para enfrentarse al mundo es increíblemente exigente y, a veces, emocionalmente estresante.

Pero hay muchas cosas que hacemos en la vida que son increíblemente exigentes e implican superar miedos, lidiar con la ansiedad y esforzarnos más allá de nuestros límites anteriores, desde deportes profesionales hasta trabajos altamente competitivos; sin embargo, vemos estas demandas como desafíos, no como desincentivos, porque percibimos una recompensa al asumir tales tareas o las vemos como socialmente importantes.

¿Por qué no extender esa lógica a la procreación y la crianza de los hijos? ¿Por qué nos centramos en el costo, el estrés, la ansiedad y otros aspectos negativos de tener hijos, mientras que en esencia desestimamos o subestimamos el inmenso privilegio y alegría asociados con la tarea de traer nuevos hijos al mundo? ¿Será porque no tenemos buenos modelos de padres felices y realizados?

¿O es porque estamos tan obsesionados con tener el control de nuestras vidas que la sola idea de tener una personita que dependa completamente de nosotros nos aterroriza? ¿O es porque muchos de nosotros estamos demasiado apegados a nuestras comodidades materiales y estilos de vida sin compromisos como para estar abiertos a los sacrificios que exige la crianza de los hijos?

¿Por qué celebrar tener una vida “sin hijos”?

Cualesquiera que sean las razones que impulsan a la decisión de no tener hijos, es cada vez más frecuente en grandes extensiones del planeta Tierra. La decisión en sí es más o menos lógica, una vez que se supone que las personas están “jugando a lo seguro”, o se sienten presionadas económicamente, o simplemente prefieren una vida más cómoda.

Lo que puede parecer un poco desconcertante es por qué la gente habla con alegría y orgullo de llevar una vida “sin hijos”, casi como si tuviera algún mérito. Tomemos como ejemplo el siguiente tuit de un político local de Irlanda: “Esta mujer de 41 años, soltera y sin hijos tuvo la mejor noche de su vida anoche en Taylor Swift”.

No me malinterpreten. No digo que debamos volver a los tiempos en que las personas debían sentir un profundo sentimiento de culpa por no tener hijos, ya fuera por elección propia o por infertilidad. Pero sin duda resulta extraño sugerir que llevar una existencia “sin hijos” es algo de lo que deberíamos estar orgullosos o algo a lo que deberíamos aspirar.

Si una cantidad suficiente de niños de una sociedad no tiene hijos, esa sociedad se debilita y se autodestruye. La tarea de criar hijos es una de las mayores contribuciones que una persona puede hacer a su sociedad. La gente no suele andar por ahí diciendo: «Estoy feliz de vivir sin un Nobel» o «Estoy feliz de no tener trabajo», porque si bien la dignidad y el valor de una persona no dependen de tener un premio Nobel o de tener un empleo, la gente no suele aspirar a estar «libre de un Nobel» o «libre de trabajo». ¿Por qué, entonces, alguien debería aspirar a estar «libre de hijos»?

¿Qué significa la disminución de la tasa de natalidad para el futuro de las sociedades y culturas occidentales?

Por último, ¿qué significa la disminución de la natalidad para el futuro de las sociedades y culturas occidentales? A corto y mediano plazo, crea necesariamente escasez de mano de obra, lo que perjudica la eficiencia económica y la prosperidad. También hace que el modelo occidental tradicional de Estado de bienestar sea inviable, ya que este exige que las contribuciones de los trabajadores superen los costos de las prestaciones sociales, que se vuelven paralizantes en una población que envejece y con costos de atención médica que se disparan.

Desde un punto de vista puramente demográfico, se podrían reponer las poblaciones moribundas con jóvenes de África, Afganistán, Venezuela o Kazajstán, ya que esas sociedades tienen tasas de fertilidad sostenibles, pero la idea de que toda escasez de mano de obra, incluida la altamente especializada, se cubrirá con inmigrantes sin un doloroso y costoso período de transición parece ingenua.

Además, incluso si eventualmente se pudiera cubrir la escasez de mano de obra con inmigrantes capacitados, esto no quita el hecho de que las personas inmersas en ciertas culturas y formas de vida, incluidas las occidentales, en esencia no están reproduciendo su forma de vida a un ritmo suficiente para evitar la extinción cultural.

Si los que tenemos la suerte de vivir en sociedades libres y económicamente avanzadas valoramos nuestra propia cultura y forma de vida; si pensamos que las libertades individuales que a menudo damos por sentado y el acervo de conocimientos y costumbres que hemos acumulado a lo largo de muchas generaciones son algo que vale la pena transmitir, entonces el hecho de que esta cultura particular esté terminalmente enferma y se encamine hacia su propia desaparición debería ser motivo de preocupación para nosotros.

Si pensamos que hay otra cultura esperando entre bastidores para reemplazarla, una que sea igual de buena, si no mejor, entonces tal vez no veamos nuestra propia desaparición cultural como algo tan grave. Tal vez incluso la veamos como una oportunidad. Pero no tengo claro que haya una cultura diferente esperando entre bastidores para ayudarnos a renovar nuestra prosperidad económica y preservar valores como la libertad personal, el imperio de la ley, la tolerancia y la apertura que han definido a las sociedades occidentales durante generaciones.

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