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Esclavitud moderna: Las empresas que funcionan dedicándose a «quemar» trabajadores y profesionales jóvenes

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Algunos empleadores buscan contratar y constantemente cambian a empleados jóvenes, lo que a veces perjudica las carreras de los trabajadores jóvenes incluso antes de que hayan comenzado.

Por: BBC Worklife

Sarah siempre había soñado con trabajar en la industria de la moda. A los 21 años, decidió seguir su sueño, mudarse a Londres y encontrar una carrera que amaba. “Como muchos jóvenes, mi pasión era la moda”, dice. “Pero la realidad no era tan glamorosa”.

Después de trabajar durante menos de un año en el comercio minorista de moda, Sarah consiguió un puesto de asistente de comercio electrónico en la oficina central de una marca de lujo global. En ambos trabajos, estaba rodeada de veinteañeros con ideas afines, todos los cuales querían tener éxito en el mundo de la moda. “Es como cualquier industria creativa: a los jóvenes siempre les parece genial trabajar en ella”, dice. “Y las ventajas son geniales, incluso en las ventas: obtendríamos artículos con grandes descuentos todo el tiempo”.

Sin embargo, Sarah agrega que siempre hubo una alta rotación en la oficina, particularmente entre el personal de bajo nivel. “Los empleados jóvenes renunciaban todo el tiempo: una becaria de 18 años solo duró una semana después de darse cuenta de que su trabajo era esencialmente trabajo manual no remunerado y largas horas cargando y empaquetando la ropa que regresaba de los rodajes. Los pasantes que duraron meses finalmente se retiraron por agotamiento. Solo había una rotación constante de trabajadores jóvenes e impresionables y nunca se hizo nada al respecto, simplemente se convirtió en una prueba de quién tenía la piel más gruesa”.

Si bien Sarah duró dos años en su trabajo, la emoción de trabajar en la moda pronto dio paso a la frustración y el tedio: “Tareas administrativas con muchas horas y mal pago”. Sin que la gerencia le ofreciera una trayectoria profesional clara o una sensación de progreso, dice que su trabajo finalmente la derribó: renunció . “Tanto la gerencia como los empleados sabían que era un lugar de trabajo competitivo, que su trabajo siempre tendría una gran demanda. Si te fueras, serías reemplazado por otro joven trabajador emocionado de estar allí”.

Los expertos dicen que hay muchos empleadores que contratan específicamente a recién graduados que buscan perseguir sus pasiones, a menudo en carreras competitivas e incluso «glamourosas». En algunos casos, esto puede ser excelente para estos trabajadores, que buscan una forma de ingresar a la industria de sus sueños. A veces, sin embargo, los empleados jóvenes pueden verse reducidos a puestos exigentes y mal pagados, ya que los empleadores saben que las vacantes siempre serán muy deseadas. Estas situaciones pueden dejar a los trabajadores al comienzo de su carrera con la esperanza de establecerse, haciéndolos vulnerables al agotamiento o la desilusión justo al comienzo de sus carreras.

Sobre la «experiencia»

Muchos puestos de trabajo se establecen con la expectativa de que los trabajadores más jóvenes se adapten a ellos. A menudo hay caminos claros para la promoción y metas a alcanzar; a veces, las empresas incluso ofrecen programas de tutoría y desarrollo para guiar a los empleados de nivel inicial hacia arriba. Incluso si el ascenso puede ser difícil, muchos empleadores quieren invertir en trabajadores para que permanezcan en una organización.

Sin embargo, los expertos dicen que hay otras empresas que toman un rumbo diferente: establecen infraestructuras en las que contratan a empleados jóvenes que tienen pocas oportunidades, si es que tienen alguna, de una trayectoria ascendente, y luego los cargan con tareas exigentes. En estas situaciones, los empleadores a menudo esperan que estos trabajadores jóvenes abandonen la organización en algún momento, ya sea porque están en un callejón sin salida o porque se han agotado del puesto. Luego, generalmente son reemplazados por otros trabajadores jóvenes, destinados al mismo destino.

Por supuesto, a menudo se espera que los empleados jóvenes superen los primeros años de sus carreras mostrando ambición, persistencia y resiliencia en el lugar de trabajo; en cierto sentido, ‘ pagando sus cuotas ‘. No todos los trabajadores jóvenes sin un camino de crecimiento explícito están en una empresa que intencionalmente busca talentos de nivel de entrada, dice Helen Hughes, profesora asociada de la Escuela de Negocios de la Universidad de Leeds, Reino Unido. Ella apunta a las relaciones públicas, por ejemplo, donde los roles iniciales y peor pagados “encajan en la trayectoria profesional de una persona: la expectativa es que en las primeras etapas, debe asumir roles junior antes de poder progresar”.

Sin embargo, algunos deciden establecer lo que Hughes llama un «modelo miope». Hay muchas razones por las que las empresas eligen trabajar con trabajadores jóvenes, en lugar de invertir en ellos.

En primer lugar, están las implicaciones financieras. Los recién graduados comienzan en la parte inferior de la escalera con salarios iniciales y no tienen las mismas expectativas de compensación que los empleados experimentados. “Los empleadores a menudo contratan a graduados porque pueden pagarles menos”, dice Dominik Raškaj, gerente de marketing del sitio de listas de empleo Posao.hr, con sede en Croacia. “Es efectivamente una fuente de mano de obra barata e infravalorada”.

Además, los trabajadores de nivel de entrada pueden ser más maleables y dispuestos a aceptar ciertas condiciones de trabajo. “Cuanto menos experimentado es el empleado, más abierto de mente y generalmente más acepta el ambiente de trabajo”, dice Hughes. “No están empañados por la experiencia, lo que brinda ventajas a un empleador: son más fáciles de moldear”.

Sin embargo, esto puede hacer que los trabajadores jóvenes busquen abrirse camino en una carrera susceptible a puestos de trabajo mal vendidos o entornos de trabajo tóxicos . “Los graduados pueden encontrarse vulnerables a la explotación cuando no han adquirido la experiencia para saber qué está bien y qué no”, dice Hughes. “Los graduados pueden tener la sensación de que es realmente competitivo, por lo que se sienten desesperados por aceptar un puesto desafiante que quizás no tenga las mejores condiciones”.

‘Puede distorsionar la vista de alguien’

En estas situaciones, el riesgo a corto plazo es el agotamiento. Los trabajadores pueden verse agobiados por largas horas, cargas de trabajo masivas o tareas serviles y, debido a su falta de antigüedad, incapaces de defenderse por sí mismos . Puede dejar a los trabajadores frustrados en el mejor de los casos, o en casos como el de Sarah, bajo mucho estrés.

Muchos, sin embargo, sienten que no tienen más remedio que aguantar, especialmente si están tratando de entrar en ciertas industrias con altas barreras de entrada. Para los trabajadores jóvenes desesperados por establecerse en una carrera competitiva, que se enfrentan a jornadas largas y malas condiciones laborales, los efectos pueden ser insidiosos.

“Algunos podrían decidir quedarse y quemarse porque están al principio de su carrera”, dice Hughes. “Pero sin experiencias pasadas para comparar, el riesgo es que acepten que esto es lo que implica el lugar de trabajo, las malas condiciones se normalizan y el joven trabajador termina pensando que esto es todo lo que vale”.

Esto puede tener efectos colaterales a más largo plazo para estos jóvenes trabajadores, lo que reduce sus expectativas de lo que significa estar en la fuerza laboral. “Ves que los trabajadores comienzan a retirarse, frenan el esfuerzo y muestran comportamientos silenciosos de renuncia ”, dice Jim Harter, científico jefe de gestión y bienestar en el lugar de trabajo de la firma de análisis estadounidense Gallup. “Puede distorsionar la visión de alguien sobre lo que significa una carrera y su relación con el trabajo”.

“Los graduados pueden estar tan preocupados por conseguir un trabajo que piensan que cualquiera les servirá”, agrega Hughes. Pero trabajar largas y arduas horas con una mala paga y sin un final a la vista tiene consecuencias a largo plazo. “Te ajustas a la norma que te rodea, malas normas, justo al comienzo de tu carrera”.

La buena noticia es que el mercado laboral actual favorable para los empleados puede brindar opciones a los trabajadores jóvenes si descubren que se encuentran en una posición de explotación sin camino para avanzar, o que se está volviendo muy exigente. “Ahora también se hacen más preguntas sobre trabajos para graduados”, dice Hughes. “Y hay más denuncias de malas prácticas laborales en las redes sociales, lo que significa que hay una mayor presión para que cambien las organizaciones que no cuidan a sus empleados jóvenes”.

Sin embargo, incluso en la era de la escasez de personal y las revisiones en línea, muchos de estos entornos difíciles perdurarán. Esto significa que la carga puede recaer en los empleados de nivel de entrada para reconocer cuándo están en una mala posición. Pero identificar esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo, ya que es posible que los empleados con poca experiencia en la fuerza laboral no sepan qué es lo estándar en un rol subalterno, en comparación con lo que puede ser un paso demasiado lejos.

Sarah, por su parte, reconoció que su trabajo la había llevado al límite y se fue. Pero en lugar de moverse dentro de la industria, tomó otro camino. Ahora trabaja para una agencia creativa fuera de la moda. Ella dice que está mucho más feliz en su nuevo rol que ofrece una progresión clara, un trabajo desafiante y tareas diarias variadas. «[Moda] puede sonar como un lugar impresionante para trabajar», dice, «pero me di cuenta de que es más importante tener un trabajo satisfactorio que un nombre genial en un CV».

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