Es lo que es

Innovador tratamiento del manguito rotador regenera y protege el hombro de una nueva lesión

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Los desgarros de los principales tendones de la articulación del hombro, comúnmente llamado manguito rotador, son lesiones comunes en los adultos. Los avances en la cirugía han hecho posibles reparaciones cada vez mejores del manguito rotador. Pero las tasas de fracaso con la cirugía pueden ser altas.

Brighter Side News

Los desgarros masivos del manguito de los rotadores (MRCT, por sus siglas en inglés) del hombro causan discapacidad y dolor entre la población adulta. En las lesiones crónicas, la retracción del tendón y, posteriormente, la pérdida de carga mecánica conducen a la atrofia muscular, la acumulación de grasa y la formación de fibrosis con el tiempo.

El mecanismo de reparación intrínseco del músculo y la reparación satisfactoria del tendón desgarrado no pueden revertir la degeneración muscular que sigue a las MRCT.

Ahora, un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la UConn dirigido por el cirujano, ingeniero y científico Dr. Cato T. Laurencin informa que una matriz de grafeno/polímero incrustada en el músculo del hombro puede prevenir lesiones por desgarro.

«La mayoría de las reparaciones se enfocan en el tendón» y en cómo volver a unirlo al hueso de manera más efectiva», dice Laurencin. Pero el verdadero problema es que el músculo se degenera y acumula grasa.

Con un desgarro, el músculo se contrae y, en cambio, el cuerpo engorda en esa área. Cuando el tendón y el músculo finalmente se vuelven a unir quirúrgicamente al hueso del hombro, el músculo debilitado no puede manejar las tensiones normales y el área puede volver a lesionarse.

El Dr. Laurencin junto con el estudiante graduado Nikoo Shemshaki trabajaron con otros investigadores del Instituto de Convergencia de UConn Connecticut para desarrollar una malla de polímero infundida con nanoplaquetas de grafeno.

Un desgarro del manguito de los rotadores ocurre cuando los tendones, los tejidos conectivos fibrosos que unen los músculos a los huesos en el área del hombro, se estiran más lejos del hueso del brazo, es decir, el húmero, lo que a su vez provoca tensión muscular, dolor e incomodidad. Esto sucede porque el hombro es esencialmente una articulación esférica que requiere que los músculos, huesos y tendones permanezcan dentro de la región de movimiento. Hay dos tipos de desgarros del manguito rotador: parciales y completos. En un desgarro parcial, el tendón se desgarra solo hasta cierto punto y un fragmento de tejido aún permanece adherido al hueso de la parte superior del brazo. Un desgarro completo ocurre cuando el tendón se desprende por completo del húmero.

Cuando lo usaron para reparar los hombros de ratas que tenían desgarros crónicos del manguito rotador con atrofia muscular, el músculo volvió a crecer. Cuando intentaron hacer crecer músculo en la malla de una placa de Petri en el laboratorio, descubrieron que el material parecía estimular el crecimiento de miotubos, precursores del músculo, y desalentar la formación de grasa.

“Este es realmente un tratamiento innovador potencial para los desgarros del manguito rotador. Aborda el problema real: la degeneración muscular y la acumulación de grasa”, dice Laurencin.

El próximo paso en su trabajo es estudiar la matriz en un animal grande. El equipo espera desarrollar la tecnología en humanos.

Síntomas de lesión del manguito rotador

El dolor asociado con una lesión del manguito de los rotadores puede:

  • Ser descrito como un dolor sordo profundo en el hombro
  • perturbar el sueño
  • Hacer que sea difícil peinarse o alcanzar detrás de la espalda
  • Estar acompañado de debilidad en el brazo.
  • Algunas lesiones del manguito rotador no causan dolor.

Causas

Las lesiones del manguito de los rotadores son causadas con mayor frecuencia por el desgaste progresivo del tejido del tendón con el tiempo. La actividad repetitiva por encima de la cabeza o los períodos prolongados de levantamiento de objetos pesados ​​pueden irritar o dañar el tendón. El manguito rotador también puede lesionarse en un solo incidente durante caídas o accidentes.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de sufrir una lesión del manguito rotador:

  • Años. El riesgo de una lesión del manguito rotador aumenta con la edad. Los desgarros del manguito rotador son más comunes en personas mayores de 60 años.
  • Algunas ocupaciones. Los trabajos que requieren movimientos repetitivos del brazo por encima de la cabeza, como la carpintería o la pintura de casas, pueden dañar el manguito de los rotadores con el tiempo.
  • Ciertos deportes. Algunos tipos de lesiones del manguito rotador son más comunes en personas que practican deportes como béisbol, tenis y levantamiento de pesas.
  • Historia familiar. Puede haber un componente genético relacionado con las lesiones del manguito de los rotadores, ya que parecen ocurrir con mayor frecuencia en ciertas familias.

Complicaciones

Sin tratamiento, los problemas del manguito de los rotadores pueden provocar la pérdida permanente del movimiento o la debilidad de la articulación del hombro.

Este trabajo fue financiado por NIH National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases Grant No. DP1AR068147 y National Science Foundation Emerging Frontiers in Research and Innovation Grant No. 1332329.

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