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La ansiedad como predictor de diabetes y enfermedad cardíaca

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Los hombres de mediana edad que están más ansiosos y preocupados pueden tener un mayor riesgo biológico de desarrollar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes tipo 2, también llamada enfermedad cardiometabólica, a medida que envejecen, según una nueva investigación publicada en el Journal of the American Heart Association, una revista de acceso abierto de la American Heart Association.

Por: Intramed

“Si bien los participantes eran principalmente hombres blancos, nuestros hallazgos indican que los niveles más altos de ansiedad o preocupación entre los hombres están relacionados con procesos biológicos que pueden dar lugar a enfermedades cardíacas y condiciones metabólicas, y estas asociaciones pueden estar presentes mucho antes en la vida de lo que comúnmente se cree. – potencialmente durante la niñez o la adultez temprana”, dijo Lewina Lee, Ph.D., autora principal del estudio, profesora asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston e investigadora y psicóloga clínica en el Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático. en el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos, ambos en Boston.

Para rastrear la relación entre la ansiedad y los factores de riesgo de enfermedades cardiometabólicas a lo largo del tiempo, los investigadores analizaron datos de los participantes en el Estudio de envejecimiento normativo, que es un estudio longitudinal de los procesos de envejecimiento en hombres, fundado en la clínica ambulatoria de Asuntos de Veteranos de EE. UU. en Boston en 1961. El estudio incluye tanto a veteranos como a no veteranos. Este análisis incluyó a 1561 hombres (97 % blancos), que tenían una edad promedio de 53 años en 1975.

Los hombres completaron evaluaciones iniciales de neuroticismo y preocupación y no tenían enfermedad cardiovascular ni cáncer en ese momento. Un inventario de personalidad evaluó el neuroticismo en una escala de 0 a 9. Además, una herramienta de evaluación de preocupaciones preguntó con qué frecuencia se preocupaban por cada uno de los 20 elementos, donde 0 significaba nunca y 4 significaba todo el tiempo.

“El neuroticismo es un rasgo de personalidad caracterizado por una tendencia a interpretar las situaciones como amenazantes, estresantes y/o abrumadoras. Las personas con altos niveles de neuroticismo son propensas a experimentar emociones negativas, como miedo, ansiedad, tristeza e ira, con mayor intensidad y frecuencia”, dijo Lee.

“La preocupación se refiere a nuestros intentos de resolver un problema cuyo resultado futuro es incierto y potencialmente positivo o negativo. La preocupación puede ser adaptativa, por ejemplo, cuando nos lleva a soluciones constructivas. Sin embargo, la preocupación también puede ser dañina, especialmente cuando se vuelve incontrolable e interfiere con nuestro funcionamiento diario”.

Después de su evaluación inicial, los hombres se sometieron a exámenes físicos y análisis de sangre cada 3 a 5 años hasta que murieran o abandonaran el estudio. El equipo de investigación utilizó datos de seguimiento hasta 2015. Durante las visitas de seguimiento, se midieron siete factores de riesgo cardiometabólico: presión arterial sistólica (número superior); presión arterial diastólica (número inferior); colesterol total; triglicéridos; obesidad (evaluada por el índice de masa corporal); niveles de azúcar en la sangre en ayunas; y la tasa de sedimentación de eritrocitos (VSG), un marcador de inflamación.

Un factor de riesgo de enfermedad cardiometabólica se consideró en el rango de alto riesgo si los resultados de la prueba para el factor de riesgo eran más altos que el punto de corte establecido por las pautas nacionales, o si el participante estaba tomando algún medicamento para controlar ese factor de riesgo (como medicamentos para reducir el colesterol). Los puntos de corte para la ESR como factor de riesgo no están estandarizados, por lo que el participante se clasificó como de alto riesgo si estaba en el 25 % superior de los evaluados.

A cada participante se le asignó una puntuación de recuento de factores de riesgo, un punto por cada uno de los siete factores de riesgo clasificados como de alto riesgo. Luego, los hombres se estratificaron en función de si desarrollaron o no seis o más factores de alto riesgo durante el período de seguimiento.

“Tener seis o más marcadores cardiometabólicos de alto riesgo sugiere que es muy probable que un individuo desarrolle o ya haya desarrollado una enfermedad cardiometabólica”, dijo Lee.

Los investigadores encontraron:

Entre las edades de 33 a 65 años, el número promedio de factores de alto riesgo cardiometabólico aumentó en aproximadamente uno por década, con un promedio de 3,8 factores de riesgo a los 65 años, seguido de un aumento más lento por década después de los 65 años.

En todas las edades, los participantes con niveles más altos de neuroticismo tenían un mayor número de factores cardiometabólicos de alto riesgo.

Un neuroticismo más alto se asoció con una probabilidad un 13 % mayor de tener seis o más factores de riesgo de enfermedad cardiometabólica, después de ajustar las características demográficas (como los ingresos y la educación) y los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Los niveles más altos de preocupación se asociaron con una probabilidad un 10 % mayor de tener seis o más factores de riesgo de enfermedades cardiometabólicas después de ajustar las características demográficas.

Encontramos que el riesgo de enfermedad cardiometabólica aumentaba a medida que los hombres envejecían, desde los 30 a los 80 años, independientemente de los niveles de ansiedad, mientras que los hombres que tenían niveles más altos de ansiedad y preocupación tenían constantemente una mayor probabilidad de desarrollar enfermedad cardiometabólica con el tiempo que aquellos con niveles más bajos. de ansiedad o preocupación”, dijo Lee.

Los investigadores no tenían datos sobre si a los participantes se les había diagnosticado un trastorno de ansiedad. El tratamiento estándar basado en la evidencia para los trastornos de ansiedad incluye psicoterapia o medicación, o una combinación de ambas.

“Si bien no sabemos si el tratamiento de la ansiedad y la preocupación puede reducir el riesgo cardiometabólico, las personas ansiosas y propensas a preocuparse deben prestar mayor atención a su salud cardiometabólica. Por ejemplo, si se realizan chequeos de salud de rutina y son proactivos en el manejo de sus niveles de riesgo de enfermedades cardiometabólicas (como tomar medicamentos para la presión arterial alta y mantener un peso saludable), pueden disminuir la probabilidad de desarrollar enfermedades cardiometabólicas”. dijo Lee.

No está claro hasta qué punto los resultados de este análisis son generalizables al público, ya que los participantes del estudio eran todos hombres y casi todos blancos. Además, aunque se siguió a los participantes durante cuatro décadas, eran de mediana edad cuando comenzó el estudio.

“Sería importante para estudios futuros evaluar si estas asociaciones existen entre mujeres, personas de diversos grupos raciales y étnicos, y en muestras más variables socioeconómicamente, y considerar cómo la ansiedad puede relacionarse con el desarrollo de riesgo cardiometabólico en individuos mucho más jóvenes que los de nuestro estudio”, dijo Lee.

El estudio fue apoyado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales, que son divisiones de los Institutos Nacionales de Salud.

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