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La Copa del Mundo siempre ha sido un fútbol político

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En el período previo a la Copa del Mundo , las naciones de todo un continente votaron a favor de boicotear el mayor torneo de fútbol, ​​para tomar una posición contra el racismo y la desigualdad.

Mick Hume – Spike

Pero esto no fue una protesta contra la homofobia y la opresión en Qatar, polémica sede de la Copa del Mundo de 2022. A pesar de todas sus posturas piadosas sobre Qatar, no hay posibilidad de que las naciones futbolísticas sacrifiquen dinero y prestigio boicoteando el torneo esta vez. (Aunque algunos podrían desear haber tomado el terreno ético superior si son eliminados temprano).

No, el boicot más grande en la historia del fútbol internacional ocurrió durante la Copa del Mundo de 1966 en Inglaterra; ahora recordada como una de las inocentes Copas del Mundo de antaño, un torneo envuelto en recuerdos dorados del único triunfo de Inglaterra. Hace tiempo que se olvidó que la Copa del Mundo de 1966 fue rechazada por todas las naciones negras del África poscolonial.

Pero bueno, lo cierto es que el Mundial siempre ha sido un fútbol político.

Al planificar la Copa del Mundo de 1966, la autoridad mundial del fútbol, ​​la FIFA, dictaminó que, a pesar de que ahora eran independientes, las naciones africanas aún no estaban en condiciones de competir en igualdad de condiciones. No habría lugar de clasificación asignado a África en el torneo final de 16 equipos. En cambio, todos los estados miembros de la FIFA de África, Asia y Oceanía, que en conjunto representaban alrededor de dos tercios de la población mundial, tendrían que competir por un lugar entre ellos.

Para empeorar las cosas, el presidente de la FIFA, Stanley Rous, notoriamente reaccionario, propuso levantar la suspensión impuesta a Sudáfrica y permitir que el estado racista del Apartheid participara en la clasificación. Rous quería aceptar la extraña propuesta de Sudáfrica de jugar con un equipo totalmente blanco en la Copa del Mundo de 1966 y luego con uno totalmente negro en 1970.

África se negó a participar. Este boicot fue más que una demanda de igualitarismo deportivo formal. (Después de todo, en el campo de fútbol no todo el mundo es realmente igual). Los futbolistas de África no se habrían estado inventando los números. Se creía que las ‘Estrellas Negras’ de la Ghana de Kwame Nkrumah brillarían en Inglaterra; fueron dos campeones africanos, y su principal delantero, Osei Kofi, fue puesto a la par con el genio George Best por nada menos que un juez como el portero ganador de la Copa del Mundo de Inglaterra, Gordon Banks.

Mire el impacto que tuvo el único equipo asiático que se clasificó en los play-offs de los tres continentes de la FIFA para 1966: Corea del Norte comunista. En Inglaterra, los pececillos de Corea del Norte sorprendieron a los gigantes del Planet Football, derrotando a la poderosa Italia y luego liderando 3-0 contra Portugal antes de perder 5-3, finalmente vencidos por el máximo goleador del torneo, Eusébio, él mismo de la colonia aún portuguesa de Mozambique, en el sur de África.

Ahora que comienza Qatar 2022, vale la pena recordar el boicot africano a Inglaterra 1966 como un recordatorio de que no hay nada nuevo en las controversias políticas que rodean al evento deportivo más popular del mundo. Sería difícil encontrar una Copa del Mundo que no se empantane en escándalos de corrupción y disputas políticas antes de patear una pelota.

La adjudicación de la FIFA de la primera Copa del Mundo a Uruguay (los campeones olímpicos de fútbol) en 1930 causó aún más indignación en los círculos del fútbol europeo que la decisión de organizar el concurso de 2022 en el desierto de Qatar, con varios países que se negaron a viajar a América del Sur ( a pesar de que el gobierno uruguayo se ofreció a pagar sus gastos).

Durante la Gran Depresión, el dictador Benito Mussolini aseguró que Italia era el único postor de mucho dinero para organizar la segunda Copa del Mundo en 1934 , que Il Duce vio como un escaparate futbolístico del fascismo. (Los campeones reinantes, Uruguay, boicotearon el torneo en represalia porque los europeos no se presentaron en 1930).

El principal propagandista de Mussolini, Achille Starace, quien hizo del saludo fascista con los brazos extendidos una parte de la vida cívica de Italia, bombardeó al público italiano con carteles de la Copa del Mundo, estampillas, cigarrillos y transmisiones de radio durante todo el torneo. Después de que Italia se convirtiera en campeona (merecidamente, a pesar de los rumores de que el régimen fascista elegía a los árbitros), las autoridades entonaron el himno fascista ‘ Giovinezza ‘ y los ganadores recibieron no solo el trofeo oficial Jules Rimet, sino también la copa especialmente encargada por Mussolini, seis veces el tamaño de la propia Copa del Mundo. Funcionarios de la Alemania nazi asistieron a la final; cuatro días después, Mussolini se reunió por primera vez con Hitler y selló su Eje fascista.

Cuando la FIFA luego otorgó la Copa del Mundo de 1938 a Francia, en lugar de alternar entre Europa y América Latina como se acordó, Argentina y Uruguay boicotearon nuevamente el torneo. Es casi seguro que la Alemania nazi habría organizado la Copa del Mundo en 1942 o 1946, si los planes inmediatos de Hitler no hubieran cambiado para comenzar una verdadera guerra mundial; podría haber sido interesante ver quién participó y quién no.

Una vez que se reanudó la Copa del Mundo de la posguerra en Brasil en 1950 (la primera vez que la presumida Asociación Inglesa de Fútbol se dignó participar), la artimaña política y financiera también volvió con fuerza. Desde entonces, a medida que la Copa del Mundo se ha hecho más grande, también lo han hecho las disputas sobre el supuesto uso de ambigüedades y maniobras políticas para asegurar los derechos de sede, que culminaron en el escándalo sobre la compra de esta por parte de Qatar.

Tampoco es la primera vez que la Copa del Mundo moderna se organiza bajo los auspicios de un régimen represivo, aunque los boicots se han vuelto más raros a medida que la Copa del Mundo ha crecido en estatura mundial. En 1978, por ejemplo, Argentina ganó la Copa del Mundo en casa. A pocos pasos del Estadio Monumental de Buenos Aires, donde se jugó la final, los aficionados podían pasar junto a la antigua Escuela de Mecánica de la Marina, que los dictadores militares argentinos utilizaban entonces como campo de prisioneros políticos.. Miles de ‘desaparecidos’ fueron encerrados, torturados y ejecutados por el régimen que proclamaba la Copa del Mundo como una victoria para todos los argentinos. Muchos se quejaron de que la concesión de la Copa del Mundo 2018 a la Rusia de Putin fue otro autogol político de la FIFA; sin embargo, al final del torneo, gran parte de los medios de comunicación lo exageraron como ‘la mejor Copa del Mundo de la historia’.

Muchas de las disputas y escándalos de la pasada Copa del Mundo desaparecieron de las noticias en el momento en que comenzó el fútbol real, y hace mucho que se desvanecieron de la memoria pública. ¿Será Qatar 2022 diferente? Podría decirse que el período previo al torneo ha estado marcado por una controversia aún mayor que nunca. Y parece haber mucho menos entusiasmo anticipado por esta Copa del Mundo de invierno de mitad de temporada. Entonces, ¿podrá el propio fútbol superar esta vez el alboroto político previo al torneo?

Cuando se trata de supuesta corrupción, otorgar la Copa del Mundo al pequeño Qatar rico en petróleo parece un caso más flagrante de lo que siempre ha sucedido, en lugar de un nuevo desarrollo. El deshonrado exjefe de la FIFA Joseph Blatter , quien estaba a cargo en ese momento, culpó recientemente de esa decisión de 2010 a una sucia trama que involucró a los jeques árabes multimillonarios, al entonces presidente de Francia Sarkozy y al exdirector del fútbol europeo Michel Platini. La única parte «impactante» de la revelación de Blatter fue la sugerencia de que sus manos permanecieron milagrosamente limpias.

Lo que realmente ha cambiado en torno a este Mundial es el papel de la política en el fútbol, ​​y viceversa. Estamos asistiendo a una nueva etapa en el avance del ‘futbolismo’, un término que he utilizado para describir el uso del fútbol con fines políticos.

Durante las últimas décadas, las élites políticas y culturales de Gran Bretaña y Occidente han tratado de utilizar la popularidad del fútbol para conectarse con las masas y reeducarlas. Estas personas afirman amar el ‘juego hermoso’, pero temen y detestan a la clase obrera ‘fea’ que lo ve.

El futbolismo comenzó como un intento de gente como Tony Blair de forjar una identidad nacional popular en torno al fútbol, ​​en un momento en que la bandera de San Jorge de la selección de Inglaterra se había vuelto mucho más popular que cualquier emblema político. Pero desde entonces, el futbolismo ha evolucionado para convertirse en un vehículo para la política de identidad despertada que ahora adoptan nuestras élites.

A través de infinitas medidas de señalización de virtudes, desde reprimir el lenguaje ‘ofensivo’ y las canciones traviesas en los estadios hasta poner a los jugadores que se arrodillan como modelos a seguir para los aficionados, los elitistas de Nu Football han tratado de sanear el juego y desinfectar las mentes de la multitud. . Su objetivo ha sido hacer que nos arrodillemos mentalmente ante las nuevas reglas del juego políticamente correctas.

El período previo a Qatar ha llevado estas tendencias a nuevas alturas, con un repentino estallido de indignación por el tratamiento represivo de larga data de las personas LGBT en el estado árabe. También ha habido protestas un poco menos ruidosas, pero no menos tardías, sobre el abuso de los trabajadores migrantes que construyeron los estadios.

Como ha señalado Tim Black en Spiked , hemos visto una bienvenida ‘hoguera de los señaladores de virtudes’ , con expertos que han tratado de utilizar el fútbol como una plataforma para despertar sermones siendo expuestos por tomar el chelín de los jeques en Qatar.

Pero eso no ha frenado la oleada de vacíos señalamientos de virtudes del resto de medios y autoridades futbolísticas. Independientemente de cómo les vaya en la cancha de fútbol, ​​Inglaterra ha estado haciendo un desafío consciente previo al torneo para ganar la copa mundial de despertar, proclamando que el capitán Harry Kane usará un brazalete Pride y volará a Qatar en el avión ‘Rain Bow’ de Virgin .

Esto sigue a la declaración del entrenador en jefe / consejero en jefe de Inglaterra, Gareth Southgate, el año pasado de que los jugadores de Inglaterra deberían continuar con el ritual correcto de arrodillarse antes de los partidos para «educar a la gente de todo el mundo» . Y pensar que solíamos jactarnos de enseñarles cómo jugar el juego. A días de prepararse para lo que podrían ser los juegos más importantes de sus vidas, algunos de nosotros podríamos haber imaginado ingenuamente que tendrían cosas más importantes de las que hablar.

El auge del futbolismo y los sermones piadosos solo pueden aumentar la distancia entre el Planet Football oficial y los fanáticos cotidianos. Parece haber una falta palpable de entusiasmo popular anticipado por esta Copa del Mundo, excepto quizás entre los grupos de simpatizantes de Stepford de cada país que, según los informes, han sido pagados por el gobierno de Qatar para cantar una partitura oficial. Los relativamente pocos fanáticos de Inglaterra y Gales que han viajado al extraño mundo de Qatar parecen atónitos por el sofocante alojamiento y los precios aleccionadores de la cerveza, si es que pueden encontrar una. Muchos fanáticos en casa hasta ahora parecen más molestos por la interrupción de la temporada nacional que emocionados por la próxima Copa del Mundo.

¿Puede la Copa Mundial de Qatar superar estas barreras de la manera tradicional, una vez que el fútbol real se ponga en marcha y las pasiones comiencen a crecer dentro y fuera de la cancha? ¿Qué posibilidades hay de que los equipos y los comentaristas sigan la petición de la FIFA de dejar de lado la política ahora y centrarse en el juego ? (Dejando de lado, por supuesto, el absurdo evidente de tal declaración viniendo de los futbolistas de Zúrich).

Veremos. Por el lado del fútbol, ​​no parece haber ningún equipo obviamente sobresaliente esperando para encender este torneo. Los dos grandes jugadores de nuestra era, Lionel Messi de Argentina y Cristiano Ronaldo de Portugal, han superado su mejor momento y buscan un poco de gloria en su última Copa del Mundo. Esperemos que algunas nuevas estrellas mundiales surjan en el escenario más grande, como tantas veces antes, y que las más jóvenes, como el mercurial francés Kylian Mbappé, que ya ganó la Copa del Mundo, puedan cumplir con las expectativas de grandeza.

En cuanto a Inglaterra, nuestras perennes damas de honor… Si les va bien en sus partidos del ‘Grupo del Odio’ que parecen ganar contra Irán, EE. UU. y Gales, sin duda el entusiasmo público se encenderá. Pero en esta etapa la gloria parece una perspectiva lejana.

El año pasado, el ‘fútbol de bloqueo’ de Southgate, que priorizaba la seguridad, finalmente le costó a Inglaterra su mejor oportunidad de ganar el campeonato europeo. Como señalé en Spike en ese momento , «si el favorito de las amas de casa no pudo ganar la Eurocopa en Wembley, no estoy seguro de sus posibilidades de interpretar al jeque romántico que todo lo conquista en el desierto de Qatar». Desde entonces, mientras St Gareth ha predicado la necesidad de que Inglaterra «eduque» al mundo en el despertar, su aburrido equipo defensivo ha recibido lecciones de fútbol de equipos que incluyen a los húngaros, que no se clasificaron para Qatar.

Pero aún así, olvídate de la BS, trae el fútbol y la cerveza. Seguramente nos vendría bien algo para animar a la nación.

Allá por 1938, cuando la Copa del Mundo estaba en sus inicios, y la Asociación de Fútbol inglesa todavía la consideraba un espectáculo de caballos para los dans de lujo extranjeros que no valía la pena molestarse, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico ordenó infamemente al equipo de fútbol de Inglaterra que hiciera el saludo hitleriano antes de un juego en la Alemania nazi. Ahora, en otro siglo, cuando las circunstancias y los temas son muy diferentes, los futbolistas cruzados insisten en que la selección de Inglaterra haga gestos políticos alternativos en el reaccionario Qatar.

Como siempre, el cántico de los aficionados a todos aquellos que usarían el fútbol para sus fines políticos debería ser: ¿Podemos recuperar nuestro balón, por favor?

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