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La destrucción de la Amazonía venezolana pasa prácticamente desapercibida

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Por Cristina Vollmer Burelli en America Quaterly

Nuevos informes destacan el alcance de la devastación, pero la comunidad internacional aún no ha respondido.

Por una buena razón, el Amazonas está bajo el foco de atención mundial. Pero este centro de atención, centrado en Brasil, Colombia y Bolivia, trata la destrucción acelerada de la Amazonía venezolana como una ocurrencia tardía. Las principales organizaciones internacionales, ambientalistas y científicos tienden a no abordar esta región vital en sus debates o programas. Si buscan evitar el temido “ punto de inflexión ” en la destrucción de la Amazonía, deben reconocer lo que está ocurriendo en Venezuela.

Alrededor del 60% del territorio de Venezuela, 550.000 kilómetros cuadrados, pertenece al bioma amazónico , lo que representa el 8% de la extensión del bioma. Quizás lo más significativo es que Venezuela representa casi el 20% del Escudo Guayanés , una formación geológica única en el mundo de unos 1.700 millones de años. Está muy boscosa y es una de las gemas del bioma amazónico. Pero Venezuela tiene la tasa de deforestación más rápida del Neotrópico (las regiones tropicales del hemisferio occidental) y la quinta tasa más rápida del mundo, con un total de 1,4 millones de hectáreas perdidas entre 2016 y 2021.

Uno de los principales impulsores de esta deforestación es el marco de políticas que rodea al Arco Minero de Orinoco (AMO), o Arco Minero del Orinoco. En 2016, el gobierno del presidente Nicolás Maduro estableció ilegalmente la AMO sin la aprobación de la Asamblea Nacional, asignándole el 12 % del territorio del país, un área más grande que Portugal.

La medida fue diseñada para dar a la actividad minera una apariencia de legitimidad y regulación. Sin embargo, la AMO ha llevado las actividades mineras a un territorio mucho más allá de sus supuestos límites. Esto incluye áreas protegidas vírgenes, incluido el Parque Nacional Canaima, Patrimonio de la Humanidad , hogar del Salto Ángel, la cascada más alta del planeta, y los territorios ancestrales de varios pueblos indígenas, incluidos los pemon, yanomami y yek’wana, entre otros.

Ahora, una avalancha caótica de extracción de recursos naturales como oro, diamantes, coltán y tierras raras está devastando la Amazonía venezolana y especialmente la región del Escudo Guayanés. La AMO ha alentado la minería informal, facilitando los procesos de inspección y permisos y permitiendo que las minas eludan las regulaciones ambientales. 

Bajo este marco, los grupos armados ilegales aliados con el gobierno continúan realizando operaciones mineras especialmente destructivas, entregando gran parte de la riqueza que extraen a altos líderes militares y gubernamentales. Las autoridades civiles y militares que responden a Maduro y su camarilla controlan el acceso al combustible, el mercurio, las motobombas y las áreas mineras, y se benefician cómodamente de este control.

The Economist observó recientemente que el mundo está entrando en una era de recopilación de inteligencia de fuente abierta. El gobierno de Maduro ya no tiene el monopolio de la información sobre esta región, por remota que sea, y el impacto de sus políticas en las personas y el medio ambiente. SOSOrinoco y otras organizaciones como Bellingcat han revelado la dimensión criminal de las políticas mineras del gobierno de Maduro al mapear la expansión de la minería ilegal en la Amazonía venezolana. SOSOrinoco expuso, por ejemplo, un enorme complejo de minería ilegal dentro del Parque Nacional Yapacana, que se ha convertido en un bastión de la guerrilla colombiana. Yapacana es la zona de minería ilegal más grande de todo el bioma amazónico.

En septiembre, una misión de investigación del Consejo de Derechos Humanos de la ONU (UNHRC, por sus siglas en inglés) publicó un informe largamente esperado que detalla los horrores humanos y ambientales que ocurren en la Amazonía venezolana. Sus hallazgos, junto con informes de la OCDE , Transparencia Venezuela y SOSOrinoco , entre otros, muestran que los abusos generalizados contra los derechos humanos y ambientales no se deben a una simple negligencia por parte del gobierno de Maduro. Más bien, son el resultado de sus acciones y políticas. En septiembre, un informe de la OCDE afirmó que “la investigación indica que todo el oro que se origina en Venezuela debe considerarse de alto riesgo”. Venezuela se ha negado a firmar elAcuerdo de Escazú o ratificar el Convenio de Minamata , que restringe el uso mundial de mercurio.

Y, sin embargo, los debates y programas internacionales tienden a ignorar el caos ambiental que se desarrolla en Venezuela. 

Organizaciones como World Wildlife Fund, Conservation International, The Nature Conservancy y otras abandonaron Venezuela a principios de la década de 2000. Al igual que otros importantes grupos de defensa, Greenpeace nunca ha lanzado una campaña para proteger los bosques amazónicos de Venezuela. Importantes financiadores como la Agencia Noruega para la Cooperación al Desarrollo y la Fundación Gordon y Betty Moore no incluyen a Venezuela en sus programas de conservación.

Entonces, ¿por qué los ambientalistas no prestan la misma atención a Maduro que al presidente Jair Bolsonaro de Brasil, por ejemplo? Por su parte, Noruega puede estar priorizando su papel a corto plazo como facilitadores de las negociaciones entre Maduro y la oposición venezolana.

La apropiación ilegal de tierras, la deforestación y una carrera minera fuera de control en las áreas protegidas de la selva tropical han creado una tormenta perfecta de degradación ambiental y crisis humanitaria. La comunidad internacional debe reaccionar en consecuencia e incluir a la Amazonía venezolana en su planificación y programación. El bioma amazónico no se detiene en ninguna frontera nacional, por lo que los discursos de la comunidad internacional sobre la Amazonía tampoco deberían detenerse.


Vollmer Burelli es la directora ejecutiva de  V5Initiative.org  y fundador adel grupo de defensa  SOSOrinoco.org , centrado en la Amazonía venezolana

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