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La flota rusa del Mar Negro mutilada en 200 días de guerra con Ucrania

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Vía The Moscow Times

Unos días después de que Rusia lanzara su invasión de la vecina Ucrania, el marinero recluta ruso Mark Tarasov le escribió a su madre en San Petersburgo desde el buque insignia de la Flota del Mar Negro, el Moskva. 

«Estoy bien. Viva. Todos somos buenos. Realmente no sé qué está pasando en el mundo en este momento, solo en términos básicos”, escribió , según una fotografía publicada por su madre en la red social VKontakte. 

“No puedo esperar para volver [a casa], quedan nueve meses más”. 

Menos de dos meses después, un par de misiles antibuque ucranianos impactaron en el Moskva en el mar frente a Odesa, provocando un gran incendio. Finalmente, el barco se hundió. 

El hundimiento del Moskva, el orgullo de la Flota del Mar Negro de Rusia, fue el primero de una serie de reveses simbólicos sufridos por la flota en los 200 días desde que Moscú envió tropas a su vecino prooccidental. 

Las derrotas en el mar y en tierra han reducido significativamente las capacidades ofensivas de la flota y, según los informes, llevaron a la destitución de su comandante. 

Según se informa, un funcionario occidental dijo el mes pasado que, como resultado de sus pérdidas, la Flota del Mar Negro ahora era poco más que una «flotilla de defensa costera».

Particularmente notable ha sido la destrucción de hombres y equipos en los ataques ucranianos, incluidos al menos 10 buques de guerra, según Oryx, un blog de inteligencia que rastrea las pérdidas militares rusas.

“Con la pérdida del Moskva, cientos de infantes de marina y varios otros barcos, es probable que la flota ya no tenga el poder de combate para apoyar el aislamiento total de Ucrania del Mar Negro”, dijo el analista militar independiente Pavel Luzin. 

Un misil ucraniano hundió el barco de desembarco Saratov en la ciudad portuaria ucraniana de Berdyansk, ocupada por Rusia, en marzo y, desde entonces, Ucrania ha dañado o destruido cinco patrulleras, según Oryx. 

El remolcador de rescate Vassily Bekh se hundió en junio cuando transportaba armas y personal a la Isla de las Serpientes, el puesto avanzado estratégico que más tarde fue abandonado por las fuerzas rusas. 

Quizás lo más simbólico es que el cuartel general de la Flota del Mar Negro en la ciudad portuaria de Crimea, Sebastopol, ha sido atacado no una vez, sino dos veces. 

Un aparente ataque con drones a fines de julio resultó en seis bajas y la cancelación de las celebraciones planificadas del Día de la Marina. Tres semanas después, otro dron golpeó el mismo edificio y envió una columna de humo negro al cielo. 

Además de la pérdida de buques de guerra, la Flota del Mar Negro también ha visto la destrucción de otros equipos militares y un alto nivel de bajas de personal.

Más de la mitad de los aviones de combate de la Flota del Mar Negro quedaron fuera de uso el mes pasado cuando se produjo una serie de explosiones en la base aérea de Saki en Crimea, según una evaluación de un funcionario occidental no identificado citado por Reuters. 

Y la Brigada de Infantería Naval de la Guardia 810 de la Flota del Mar Negro, especializada según los informes, sufrió cientos de bajas cuando luchó como parte de las fuerzas rusas que atacaban la ciudad ucraniana de Mariupol. 

Hasta julio, la brigada había perdido a más de 66 personas, según el medio de comunicación Krym Realii, una filial de Radio Free Europe/Radio Liberty, financiada por Estados Unidos, mientras que la inteligencia ucraniana afirmó el mes pasado que la cifra se acercaba a las 300. Entre los muertos de la brigada estaba su comandante, el coronel Alexei Sharov, presuntamente asesinado el 22 de marzo en Mariupol. 

Diseñada para proyectar el poder naval ruso sobre los antiguos países soviéticos y el Mediterráneo oriental, las debilidades de la Flota del Mar Negro han sido brutalmente expuestas desde que Rusia lanzó su invasión de Ucrania en febrero.

Los analistas dijeron que una de las razones del bajo rendimiento de la flota era que muchos de sus barcos y sistemas necesitaban modernización. 

Aunque más pequeña que las flotas del Báltico o el Pacífico de Rusia, la Flota del Mar Negro de antes de la guerra constaba de unos 50 barcos, unos 4.000 infantes de marina y una pequeña ala aérea. 

Sus crecientes pérdidas de hombres y material probablemente fueron un factor en la reciente decisión de Moscú de modificar el mando militar de la flota, dijeron los expertos. 

Igor Osipov fue destituido como comandante de la Flota del Mar Negro y reemplazado por el vicealmirante Victor Sokolov el mes pasado, según los medios estatales. Aunque la flota inicialmente negó los informes, Sokolov, quien fue subcomandante de la Flota del Norte de Rusia entre 2013 y 2020, luego confirmó su nombramiento. 

“La mala preparación, el aparente descuido y una actitud general indiferente de la Flota del Mar Negro probablemente condujeron” al despido de Osipov, dijo a Politico Michael Kofman, director del Programa de Estudios de Rusia para el grupo de expertos CNA con sede en Virginia, el mes pasado. 

Si bien Sokolov puede introducir un nuevo enfoque, sus opciones son limitadas porque Rusia no tiene forma de reforzar la flota después de que Turquía cerró los estrechos del Bósforo y los Dardanelos a los buques de guerra rusos en marzo. 

“El problema es que no todos los barcos de la Flota del Mar Negro están allí”, dijo el analista naval Ben Claremont a The Moscow Times, y agregó que una ausencia clave fue la del Almirante Grigorovich, una fragata moderna lanzada en 2014. 

Rusia está particularmente dispersa en términos de capacidades modernas de defensa aérea en el área, dijeron analistas, con informes regulares de drones ucranianos sobre la península de Crimea.  

Con reducciones en su fuerza y ​​dificultades con los refuerzos, a la Flota del Mar Negro le quedan pocas funciones significativas además de bloquear los puertos ucranianos y continuar lanzando misiles de crucero a muchas docenas de millas de la costa ucraniana.

Muchos de los casi 4.000 misiles disparados contra Ucrania desde el comienzo de la invasión han sido misiles lanzados desde barcos Kalibr disparados desde fragatas y submarinos rusos en el Mar Negro.

Los marineros de la Flota del Mar Negro y sus familiares se negaron a comentar sobre las tribulaciones de una de las unidades navales más prestigiosas de Rusia cuando fueron contactados por The Moscow Times. 

“Mi comandante no lo permitirá”, dijo un marinero en respuesta a un mensaje. 

Pero la pérdida del buque insignia Moskva y el destino de su tripulación, que Moscú dijo inicialmente que había sido evacuado por completo antes de hundirse, sigue siendo un tema particularmente delicado. 

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo más tarde que un miembro de la tripulación murió y 27 estaban desaparecidos, pero las familias de al menos cinco marineros en el barco recibieron avisos de muerte. 

Entre los muertos confirmados se encuentra el cocinero Yegor Shkrebets, cuya familia finalmente recibió un certificado de defunción oficial 110 días después del hundimiento.

“Tengo muchas preguntas en lo que respecta a la operación de rescate. Dudo que se haya llevado a cabo como debería haber sido”, dijo el padre de Shkrebets a The Moscow Times.   

Ulyana Tarasova, cuyo hijo Mark Tarasov estaba en el Moskva cuando se hundió, no respondió a los mensajes de The Moscow Times, pero las publicaciones en las redes sociales sugieren que todavía está esperando la confirmación de lo que le sucedió a su hijo. 

Tarasova expresó su enojo en abril por la naturaleza aparentemente contradictoria del eslogan de guerra de Moscú: “No nos rendimos solos”. 

«‘No nos rendimos solos’ definitivamente no se aplica a la Flota del Mar Negro», publicó la afligida madre en VKontakte.

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