Morfema Press

Es lo que es

La pereza no existe: Pero las barreras invisibles sí

Comparte en

He sido profesor de psicología desde 2012. En los últimos seis años, he visto a estudiantes de todas las edades postergar sus trabajos, saltarse los días de presentación, perder tareas y dejar pasar las fechas de entrega. He visto a futuros estudiantes de posgrado prometedores que no logran presentar las solicitudes a tiempo; He visto a candidatos de doctorado tomarse meses o años revisando un solo borrador de tesis; Una vez tuve un estudiante que se inscribió en la misma clase mía dos semestres seguidos y nunca entregó nada en ninguna de las dos ocasiones.

Por: Dr. Devon Price – Medium

No creo que la pereza haya tenido nunca la culpa. De hecho, no creo que exista la pereza.

Soy psicólogo social, por lo que me interesan principalmente los factores situacionales y contextuales que impulsan el comportamiento humano. Cuando busca predecir o explicar las acciones de una persona, observar las normas sociales y el contexto de la persona suele ser una apuesta bastante segura. Las restricciones situacionales típicamente predicen el comportamiento mucho mejor que la personalidad , la inteligencia u otros rasgos a nivel individual.

Entonces, cuando veo que un estudiante no completa las tareas, no cumple con los plazos o no entrega resultados en otros aspectos de su vida, me siento impulsado a preguntar: ¿cuáles son los factores situacionales que frenan a este estudiante? ¿Qué necesidades no están siendo satisfechas actualmente? Y, cuando se trata de la «pereza» conductual, me siento especialmente motivado a preguntar: ¿cuáles son las barreras para la acción que no puedo ver?

Siempre hay barreras. Reconocer esas barreras, y verlas como legítimas, suele ser el primer paso para romper los patrones de comportamiento de los «perezosos».

Es realmente útil responder al comportamiento ineficaz de una persona con curiosidad en lugar de juicio. Aprendí esto de una amiga mía, la escritora y activista Kimberly Longhofer (que publica bajo el nombre de Mik Everett). A Kim le apasiona la aceptación y el alojamiento de personas discapacitadas y personas sin hogar. Su escritura sobre ambos temas es uno de los trabajos más esclarecedores y desmentidos que he encontrado. Parte de eso se debe a que Kim es brillante, pero también a que en varios momentos de su vida, Kim ha estado discapacitada y sin hogar.

Kim es la persona que me enseñó que juzgar a una persona sin hogar por querer comprar alcohol o cigarrillos es una completa locura. Cuando no tienes hogar, las noches son frías, el mundo es hostil y todo es dolorosamente incómodo. Ya sea que esté durmiendo debajo de un puente, en una tienda de campaña o en un refugio, es difícil descansar tranquilo. Es probable que tenga lesiones o condiciones crónicas que lo molesten persistentemente, y poco acceso a la atención médica para tratarlas. Probablemente no tengas mucha comida saludable.

En ese contexto crónicamente incómodo y sobreestimulante, necesitar un trago o algunos cigarrillos tiene mucho sentido. Como me explicó Kim, si estás recostado en el frío helado, beber un poco de alcohol puede ser la única forma de entrar en calor y conciliar el sueño. Si está desnutrido, unas pocas fumadas pueden ser lo único que mate los retortijones de hambre. Y si está lidiando con todo esto mientras también lucha contra una adicción, entonces sí, a veces solo necesita anotar lo que sea que haga que los síntomas de abstinencia desaparezcan, para que pueda sobrevivir.

Pocas personas que no han estado sin hogar piensan de esta manera. Quieren moralizar las decisiones de los pobres, tal vez para consolarse de las injusticias del mundo. Para muchos, es más fácil pensar que las personas sin hogar son, en parte, responsables de su sufrimiento que reconocer los factores situacionales.

Y cuando no comprende completamente el contexto de una persona, cómo se siente ser ella todos los días, todas las pequeñas molestias y los grandes traumas que definen su vida, es fácil imponer expectativas abstractas y rígidas sobre el comportamiento de una persona. Todas las personas sin hogar deberían dejar la botella y ponerse a trabajar. No importa que la mayoría de ellos tengan síntomas de salud mental y dolencias físicas, y estén luchando constantemente para ser reconocidos como humanos. No importa que no puedan descansar bien por la noche o una comida nutritiva durante semanas o meses. No importa que incluso en mi vida cómoda y fácil, no puedo pasar unos días sin anhelar una bebida o hacer una compra irresponsable. Tienen que hacerlo mejor.

Pero ya lo están haciendo lo mejor que pueden. He conocido a personas sin hogar que trabajaban a tiempo completo y que se dedicaban al cuidado de otras personas en sus comunidades. Muchas personas sin hogar tienen que sortear burocracias constantemente, interactuando con trabajadores sociales, asistentes sociales, oficiales de policía, personal de refugios, personal de Medicaid y una gran cantidad de organizaciones benéficas, tanto con buenas intenciones como condescendientes. Es mucho puto trabajo estar sin hogar. Y cuando una persona pobre o sin hogar se queda sin energía y toma una «mala decisión», hay una muy buena razón para ello.

Si el comportamiento de una persona no tiene sentido para ti, es porque te estás perdiendo una parte de su contexto. Es así de simple. Estoy muy agradecida con Kim y sus escritos por hacerme consciente de este hecho. Ninguna clase de psicología, en ningún nivel, me enseñó eso. Pero ahora que tengo una lente, me encuentro aplicándola a todo tipo de comportamientos que se confunden con signos de fracaso moral, y todavía tengo que encontrar uno que no pueda explicarse y empatizar.

Veamos un signo de «pereza» académica que creo que es cualquier cosa menos eso: procrastinación.

A la gente le encanta culpar a los procrastinadores por su comportamiento. Aplazar el trabajo seguramente parece perezoso, para un ojo inexperto. Incluso las personas que están procrastinando activamente pueden confundir su comportamiento con pereza. Se supone que debes estar haciendo algo y no lo estás haciendo, eso es un fracaso moral, ¿no? Eso significa que eres débil de voluntad, desmotivado y perezoso, ¿no es así?

Durante décadas, la investigación psicológica ha sido capaz de explicar la procrastinación como un problema de funcionamiento, no como una consecuencia de la pereza. Cuando una persona no puede comenzar un proyecto que le interesa, generalmente se debe a a) ansiedad por no ser «suficientemente buenos» o b) confusión acerca de cuáles son los primeros pasos de la tarea. No pereza. De hecho, la procrastinación es más probable cuando la tarea es significativa y el individuo se preocupa por hacerla bien.

Cuando estás paralizado por el miedo al fracaso, o ni siquiera sabes cómo comenzar una empresa enorme y complicada, es muy difícil hacer una mierda. No tiene nada que ver con el deseo, la motivación o la integridad moral. Los procastinadores pueden obligarse a trabajar durante horas; pueden sentarse frente a un documento de Word en blanco, sin hacer nada más, y torturarse a sí mismos; pueden acumular la culpa una y otra vez; nada de eso hace que iniciar la tarea sea más fácil. De hecho, su deseo de hacer la maldita cosa puede empeorar su estrés y hacer que comenzar la tarea sea más difícil.

La solución, en cambio, es buscar lo que está frenando al procrastinador. Si la ansiedad es la principal barrera, el procrastinador en realidad necesita alejarse de la computadora/libro/documento de Word y participar en una actividad relajante. Es probable que ser tildado de «vago» por otras personas conduzca exactamente al comportamiento opuesto.

Sin embargo, a menudo, la barrera es que los procrastinadores tienen problemas de funcionamiento ejecutivo: luchan por dividir una gran responsabilidad en una serie de tareas discretas, específicas y ordenadas. He aquí un ejemplo del funcionamiento ejecutivo en acción: completé mi disertación (desde la propuesta hasta la recopilación de datos y la defensa final) en poco más de un año. Pude escribir mi disertación con bastante facilidad y rapidez porque sabía que tenía que a) compilar investigaciones sobre el tema, b) delinear el documento, c) programar períodos regulares de escritura y d) cortar el documento, sección por sección, día a día, según un horario que había predeterminado.

Nadie tuvo que enseñarme a dividir tareas como esa. Y nadie tuvo que obligarme a cumplir con mi horario. Lograr tareas como esta es consistente con la forma en que funciona mi cerebro analítico, autista e hiperenfocado. La mayoría de la gente no tiene esa facilidad. Necesitan una estructura externa para seguir escribiendo (por ejemplo, reuniones periódicas de grupos de escritura con amigos) y plazos establecidos por otra persona. Cuando se enfrentan a un proyecto importante y masivo, la mayoría de la gente quiere consejos sobre cómo dividirlo en tareas más pequeñas y un cronograma para completarlo. Para realizar un seguimiento del progreso, la mayoría de las personas necesitan herramientas organizativas, como una lista de tareas pendientes, un calendario, una agenda o un plan de estudios.

Necesitar o beneficiarse de tales cosas no hace que una persona sea perezosa. Simplemente significa que tienen necesidades. Cuanto más aceptemos eso, más podremos ayudar a las personas a prosperar.

Tuve un estudiante que faltaba a clase. A veces la veía demorándose cerca del edificio, justo antes de que comenzara la clase, luciendo cansada. La clase empezaba y ella no aparecía. Cuando estaba presente en clase, se mostraba un poco retraída; ella se sentó en la parte de atrás de la habitación, con los ojos bajos, la energía baja. Ella contribuyó durante el trabajo en grupos pequeños, pero nunca habló durante las discusiones de clase más grandes.

Muchos de mis colegas miraban a esta estudiante y pensaban que era perezosa, desorganizada o apática. Lo sé porque he oído hablar de estudiantes de bajo rendimiento. A menudo hay rabia y resentimiento en sus palabras y tono. ¿Por qué este estudiante no toma mi clase en serio? ¿Por qué no me hacen sentir importante, interesante, inteligente?

Pero mi clase tenía una unidad sobre el estigma de la salud mental. Es una de mis pasiones, porque soy psicólogo neuroatípico. Sé lo injusto que es mi campo para la gente como yo. La clase y yo hablamos sobre los juicios injustos que las personas imponen contra las personas con enfermedades mentales; cómo la depresión se interpreta como pereza, cómo los cambios de humor se enmarcan como manipuladores, cómo se asume que las personas con enfermedades mentales “graves” son incompetentes o peligrosas.

El estudiante tranquilo, que ocasionalmente se saltaba clases, observó esta discusión con gran interés. Después de clase, mientras la gente salía de la sala, se quedó atrás y pidió hablar conmigo. Y luego reveló que tenía una enfermedad mental y que estaba trabajando activamente para tratarla. Estaba ocupada con la terapia y el cambio de medicamentos, y todos los efectos secundarios que eso conlleva. A veces, no podía salir de casa o quedarse quieta en un salón de clases durante horas. No se atrevía a decirles a sus otros profesores que por eso faltaba a clases y llegaba tarde, a veces, a las tareas; pensarían que estaba usando su enfermedad como excusa. Pero ella confiaba en mí para entender.

Y lo hice. Y estaba tan, tan enojado que esta estudiante se hizo sentir responsable de sus síntomas. Estaba equilibrando una carga completa de cursos, un trabajo de medio tiempo y un tratamiento de salud mental serio y continuo. Y era capaz de intuir sus necesidades y comunicarlas a los demás. Ella era ruda, no una jodida perezosa. Así se lo dije.

Ella tomó muchas más clases conmigo después de eso, y la vi salir lentamente de su caparazón. En sus años junior y senior, era una colaboradora activa y franca en la clase; incluso decidió hablar abiertamente con sus compañeros sobre su enfermedad mental. Durante las discusiones en clase, ella me desafió y me hizo excelentes preguntas de sondeo. Compartió toneladas de medios y ejemplos de eventos actuales de fenómenos psicológicos con nosotros. Cuando estaba teniendo un mal día, me lo decía y la dejaba faltar a clase. Otros profesores, incluidos los del departamento de psicología, siguieron juzgándola, pero en un entorno donde se reconocieron y legitimaron sus barreras, ella prosperó.

A lo largo de los años, en esa misma escuela, me encontré con innumerables otros estudiantes que fueron subestimados porque las barreras en sus vidas no se consideraban legítimas. Estaba el joven con TOC que siempre llegaba tarde a clase, porque sus compulsiones a veces lo dejaban estancado por unos momentos. Estaba la sobreviviente de una relación abusiva, que estaba procesando su trauma en citas de terapia justo antes de mi clase cada semana. Estaba la joven que había sido agredida por un compañero y que tenía que seguir asistiendo a clases con ese compañero, mientras la escuela investigaba el caso.

Todos estos estudiantes vinieron a mí voluntariamente y compartieron lo que les molestaba. Debido a que hablé sobre enfermedades mentales, trauma y estigma en mi clase, sabían que sería comprensivo. Y con algunas adaptaciones, florecieron académicamente. Ganaron confianza, intentaron tareas que los intimidaban, mejoraron sus calificaciones, comenzaron a considerar la posibilidad de realizar estudios de posgrado y pasantías. Siempre me encontré admirándolos. Cuando era estudiante universitario, no era tan consciente de mí mismo. Ni siquiera había comenzado mi proyecto de toda la vida de aprender a pedir ayuda.

Los estudiantes con barreras no siempre fueron tratados con tanta amabilidad por mis compañeros profesores de psicología. Un colega, en particular, era famoso por no proporcionar exámenes de recuperación y no permitir llegadas tardías. Sin importar la situación de un estudiante, ella era inquebrantablemente rígida en sus requisitos. Ninguna barrera era infranqueable, en su mente; ninguna limitación era aceptable. La gente se tambaleaba en su clase. Sintieron vergüenza por sus historias de agresión sexual, sus síntomas de ansiedad, sus episodios depresivos. Cuando un estudiante al que le iba mal en sus clases le iba bien en las mías, ella sospechaba.

Es moralmente repugnante para mí que cualquier educador sea tan hostil con las personas a las que se supone que deben servir. Es especialmente irritante que la persona que promulgó este terror fuera un psicólogo. La injusticia y la ignorancia de esto me deja con lágrimas en los ojos cada vez que lo hablo. Es una actitud común en muchos círculos educativos, pero ningún estudiante merece enfrentarla.

Sé, por supuesto, que a los educadores no se les enseña a reflexionar sobre cuáles son las barreras invisibles de sus alumnos. Algunas universidades se enorgullecen de negarse a admitir estudiantes discapacitados o con enfermedades mentales; confunden la crueldad con el rigor intelectual . Y, dado que la mayoría de los profesores son personas que triunfaron académicamente con facilidad, tienen problemas para adoptar la perspectiva de alguien con dificultades en el funcionamiento ejecutivo, sobrecargas sensoriales, depresión, antecedentes de autolesiones, adicciones o trastornos alimentarios. Puedo ver los factores externos que conducen a estos problemas. Así como sé que el comportamiento «perezoso» no es una elección activa, sé que las actitudes críticas y elitistas suelen surgir de la ignorancia situacional.

Y es por eso que estoy escribiendo esta pieza. Espero despertar a mis compañeros educadores, de todos los niveles, al hecho de que si un estudiante tiene dificultades, probablemente no esté eligiendo hacerlo . Probablemente quieran hacerlo bien. Probablemente lo estén intentando. En términos más generales, quiero que todas las personas adopten un enfoque curioso y empático con las personas a las que inicialmente quieren juzgar como «perezosas» o irresponsables.

Si una persona no puede levantarse de la cama, algo la está agotando. Si un estudiante no está escribiendo trabajos, hay algún aspecto de la tarea que no puede hacer sin ayuda. Si un empleado no cumple con los plazos constantemente, algo está dificultando la organización y el cumplimiento de los plazos. Incluso si una persona está eligiendo sabotearse a sí misma activamente, hay una razón para ello: algunos miedos que están superando, algunos que no necesitan ser satisfechos, una falta de autoestima que se expresa.

Las personas no eligen fallar o decepcionar. Nadie quiere sentirse incapaz, apático o ineficaz. Si observa la acción (o inacción) de una persona y solo ve pereza, se está perdiendo detalles clave. Siempre hay una explicación. Siempre hay barreras. El hecho de que no pueda verlos, o no los vea como legítimos, no significa que no estén allí. Mira más duro.

Tal vez no siempre pudiste ver el comportamiento humano de esta manera. Esta bien. Ahora. Dale una oportunidad.

Scroll to Top