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Relaciones China-Rusia: las preocupaciones que están fuera de lugar

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Por George Friedman en GPF

Ha habido mucha discusión sobre la ayuda militar china a Rusia. Estados Unidos advirtió a Beijing que no enviara tal ayuda, y Beijing respondió diciendo que estas continuas acusaciones imprudentes tendrían consecuencias. El espectro de una alianza chino-rusa contra Estados Unidos parece catastrófico para muchos estadounidenses, y la idea de armas chinas en el campo de batalla ucraniano parece el prefacio del desastre. Pero estas preocupaciones están fuera de lugar.

Es cierto que China y Rusia firmaron un tratado justo antes de la guerra en Ucrania. Pero también se da el caso de que los chinos retrocedieron ante la alianza una vez que estalló la guerra. De hecho, China fue uno de los pocos países que se abstuvo en una votación de la ONU para condenar a Rusia justo después de que comenzara la guerra. La alianza fue descrita por ambas partes como un compromiso a largo plazo, no como un pacto de defensa colectiva. Beijing vio la guerra como algo a evitar. Con serios problemas económicos, cierto grado de malestar interno en el país y la Marina de los EE. UU. al acecho en y cerca del mar de China Meridional, la participación de China en una guerra, o incluso simplemente apoyar a Rusia en la ONU, convirtió a la alianza en poco más que un farol diplomático. .

Hay varias razones por las que es poco probable que China proporcione una ayuda significativa a Rusia. Quizás el más importante es que la economía de China continúa luchando. Depende en gran medida de las exportaciones y la inversión extranjera. La amenaza de las sanciones estadounidenses por sí sola probablemente disuadiría a los chinos, pero la participación en Ucrania probablemente también generaría sanciones por parte de Europa. Europa ha invertido mucho en contener a Rusia en Ucrania y en mantener relaciones con Estados Unidos. Europa no tiene nada que ganar con una victoria rusa y potencialmente mucho que perder. Los chinos no pudieron pagar el precio de las sanciones estadounidenses y europeas.

Una segunda razón, que encaja con la primera y es ciertamente improbable, es la posible respuesta militar. Suponiendo que China no se dejó intimidar por las sanciones económicas, EE. UU. mantiene opciones militares significativas. La economía orientada a la exportación de China solo puede prosperar manteniendo el acceso al comercio abierto, específicamente el comercio que sale de sus puertos del este. Si otro estado bloquea estos puertos y sus rutas marítimas, aunque sea de manera imperfecta, podría ser catastrófico para Beijing. China podría tomar represalias, por supuesto, pero hacerlo probablemente no paralizaría la maquinaria de guerra de Estados Unidos. La batalla naval subsiguiente, en cualquier caso, paralizaría el comercio chino, incluso si Beijing “ganara”, y no hay garantía de que ganaría. La conclusión es que China debe mantener abiertas las rutas comerciales y buscaría otras vías para salvar las apariencias.

La tercera razón es una cuestión de practicidad. La gran distancia entre la base industrial de China y el campo de batalla de Ucrania es sustancial. Es probable que Rusia necesite la comunicación de alta tecnología de China, el equipo de gestión del campo de batalla y las armas relativamente livianas. Este tipo de armas requiere técnicos capacitados e integración en los sistemas rusos. El transporte de grandes cantidades de equipo y personal requeriría transporte aéreo o ferroviario. Cualquier cantidad de equipo que marcaría la diferencia requeriría líneas de suministro que tendrían que protegerse. Es una tarea abrumadora que exige mucha más participación de lo que muchos piensan.

Probablemente haya otras razones por las que China no enviará nada de importación a Rusia, pero todas están subordinadas a la realidad de que China no puede permitirse las consecuencias económicas. Las cosas son lo suficientemente difíciles en China sin abrir un frente contra los EE. UU. Para ser claros, Beijing podría enviar pequeñas cantidades de equipos relativamente intrascendentes, pero eso no es un preludio de la Tercera Guerra Mundial.

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