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¿Rusia se está quedando sin municiones?

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Vía The Economist

Muchos de sus proyectiles son probablemente más antiguos que los reclutas que los dispararon.

“Permítanme decirle a Putin esta noche lo que sus propios generales y ministros probablemente tienen demasiado miedo de decir”, declaró el almirante Sir Tony Radakin, jefe del Estado Mayor de Defensa de Gran Bretaña, el 14 de diciembre: “ Rusia enfrenta una escasez crítica de municiones de artillería ”.

Diez días antes, Avril Haines, la principal funcionaria de inteligencia de Estados Unidos, había ofrecido un juicio similar. ¿Rusia se está quedando sin proyectiles?

Los funcionarios occidentales han estado hablando sobre la escasez de municiones de Rusia durante meses. En septiembre dijeron que Rusia había recurrido a Corea del Norte para reabastecerse . En noviembre, Lloyd Austin, secretario de defensa de Estados Unidos, habló de “escasez significativa”. En una sesión informativa el 12 de diciembre, un alto funcionario de defensa estadounidense dijo que, con las tasas de uso actuales, Rusia podría mantener municiones de artillería de cohetes y tubos «totalmente útiles» solo hasta principios de 2023 .

Otros no están de acuerdo . El 9 de diciembre , la coronel Margo Grosberg, jefa de la inteligencia de defensa de Estonia, dijo que Rusia tenía alrededor de 10 millones de proyectiles y la capacidad de producir 3,4 millones más en un año .

En la cadencia máxima de disparo, durante el verano en la región Donbas oriental de Ucrania, Rusia estaba usando alrededor de 20.000 rondas por día, dijo, lo que significa que el país tiene municiones suficientes “para luchar durante al menos un año, si no más ”.

En una entrevista reciente con The Economist, el general Valery Zaluzhny, el oficial de más alto rango de Ucrania, advirtió que Rusia se estaba preparando para una nueva ofensiva en la primavera, que podría incluir otro intento en Kyiv. “Se están preparando municiones”, dijo el general Zaluzhny. «No es muy bueno, pero es así».

Hay varias explicaciones posibles para estas opiniones diferentes. Uno es una diferencia en el tipo de munición que se cuenta . El recuento estadounidense de municiones «totalmente utilizables» podría referirse a aquellas que están dentro de sus fechas de caducidad, debidamente almacenadas y que no necesitan reacondicionamiento antes de su uso , sugiere Michael Kofman de cna, un grupo de expertos.

El conteo de Estonia probablemente incluye una gama más amplia de municiones que pueden ser poco confiables o inseguras, dice, aunque no necesariamente ineficaces.

Las municiones rusas a menudo se almacenan en malas condiciones y durante mucho más tiempo que en el caso de los ejércitos de la OTAN . Si hay que creer al Pentágono, Rusia está disparando algunos proyectiles que se produjeron a principios de la década de 1980. “ Cargas la munición, cruzas los dedos y esperas que dispare ”, dijo el oficial de defensa estadounidense. (Ucrania también se basa en conchas viejas).

Tampoco está claro cuántas municiones ha perdido y ganado Rusia en diez meses de guerra . Su tasa de gasto se puede calcular con bastante precisión a partir del fuego observado. Pero determinar cuánta munición ha perdido Rusia en los ataques con cohetes de largo alcance de Ucrania contra sus depósitos, que fueron particularmente efectivos durante el verano, es un poco más complicado.

Es especialmente difícil precisar la velocidad a la que Rusia puede reponer estas existencias.

Algunas métricas, como la producción de acero, ofrecen una pista. Pero también pueden inducir a error . En septiembre, Jack Watling del Royal United Services Institute (rusi), otro grupo de expertos, explicó que las evaluaciones anteriores de la producción de artillería rusa, de junio, habían exagerado la capacidad porque se centraban en la capacidad de Rusia para lanzar y llenar proyectiles en lugar de la producción. de explosivos en el interior.

Tanto la inteligencia estadounidense como la británica dicen que la tasa de producción de Rusia está muy restringida.

Además de fabricar conchas, Rusia puede importarlas. Bielorrusia ha proporcionado grandes cantidades de municiones de sus reservas de la era soviética , según funcionarios occidentales.

Pero es probable que gran parte de eso sea inferior a la media. En su discurso, el almirante Radakin acusó a Corea del Norte de “tratar de contrabandear proyectiles de artillería a Rusia”. Pero ese suministro no es sustancial en la actualidad, según la Sra. Haines.

La tasa de disparos de Rusia ha disminuido desde los intensos bombardeos de artillería del verano . En teoría, si su escasez de municiones es tan grave como afirman algunos, su cadencia de fuego debería caer aún más en los próximos meses .

En ese caso, salvo un aumento inesperado en la producción o un benefactor generoso, el ejército ruso no estará en condiciones de montar una gran ofensiva hambrienta de proyectiles del tipo que prevé el general Zaluzhny.

Pero William Owen, exsoldado y ahora editor de Military Strategy Magazine, advierte contra esos cálculos optimistas. Incluso si algunos proyectiles rusos son falsos, muchos funcionarán . “Nunca te equivocarás si asumes que los rusos tienen las municiones que creen que necesitan”, dice .

Hacer lo contrario es “totalmente inútil y estúpidamente peligroso”.

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