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Sin una narrativa de Covid, los censores de China no están seguros de qué hacer

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Vía New York Times

El fin del “Covid cero” ha socavado años de propaganda oficial, y el vasto sistema de censura está luchando por ponerse al día.

Desde que China abandonó su estricta política de «cero covid», ha estado circulando una broma en las redes sociales sobre el cambio repentino.

Tres hombres que no se conocen se sientan en una celda de prisión. Cada uno explica por qué fue arrestado:
“ Me opuse a las pruebas de Covid”.
“ Apoyé las pruebas de Covid”.
“ Realicé pruebas de Covid”.

La broma aún no ha sido ampliamente censurada. Es una señal de cuánto está luchando el Partido Comunista Chino, generalmente un maestro de la mensajería, para encontrar una explicación coherente para el cambio de política y una directiva clara sobre qué hacer con una explosión de casos que ahora amenazan la salud del país. recursos.

Tan vertiginoso fue el cambio que, incluso dos semanas después, el poderoso sistema de censura y propaganda del estado aún no se ha puesto al día con la avalancha de confusión y críticas que se filtran a través de los estrictos controles de Internet del país.

Además de establecer las nuevas reglas de Covid, los medios oficiales chinos aún no han ofrecido mucha orientación de los principales líderes sobre la situación . Los cientos de miles de censores de Internet del país, dicen los expertos, no han recibido orientación sobre qué permitir y qué eliminar, y pueden estar confundidos, dado que lo que se bloqueó hace un mes ahora es una política oficial. Muchos chinos se han estado preguntando por qué aguantan años de duros confinamientos y restricciones de viaje, solo para que los líderes los abandonen y permitan que el virus se propague sin cesar.

Para el liderazgo de China, mantener la confianza del público depende, en parte, de una tarea difícil: encontrar una narrativa que dé sentido al revés.

En las semanas posteriores a que terminó el “covid cero”, la maquinaria de censura y propaganda que lo abarca todo de China ha caído en su vieja rutina de eliminar la prensa negativa y difundir publicaciones de “energía positiva” que elogian las luchas de las personas y el gobierno. Pero los expertos dijeron que el trauma de tres años causado por las estrictas medidas pandémicas y el cambio de sentido de último minuto resultaría difícil para las personas superarlo rápidamente.

“Será imposible que todos lo olviden por completo. Muchos recordarán el ‘covid cero’ profunda y claramente ”, dijo Fang Kecheng, profesor asistente en la Universidad China de Hong Kong que estudia la propaganda de China. Sin embargo, eso puede no conducir a una pérdida generalizada de confianza en el gobierno, agregó, y señaló que “la gente todavía tiene formas de convencerse de que las cosas no parecen tan malas ahora”.

Comprender la situación en China

El Partido Comunista dejó de lado la política restrictiva de “covid cero”, lo que desencadenó protestas masivas que fueron un desafío poco frecuente para el liderazgo comunista.
Escasez de medicamentos: a medida que el covid arrasa partes de China, millones luchan por encontrar tratamiento, desde los remedios más básicos para el resfriado para llevar a casa hasta antivirales más potentes para pacientes en hospitales.

Traumatizados y desinflados: Atrapados por el dolor y la ansiedad, muchos en China quieren un ajuste de cuentas nacional sobre la política de línea dura de Covid. Hacer que el gobierno rinda cuentas puede ser una búsqueda quijotesca.

Una imagen nublada: a pesar de las garantías de Beijing de que la situación está bajo control, los datos sobre infecciones se han vuelto más opacos en medio de restricciones pandémicas relajadas.

En Beijing: a medida que Covid se extiende por la capital china, Beijing parece una ciudad en medio de un cierre, esta vez, autoimpuesto por los residentes.

Hasta ahora, los propagandistas se han ceñido a las normas del pasado en el manejo de la crisis .

Han evitado las menciones excesivas del cambio de política, enfatizando en cambio la estabilidad social. Los medios estatales calificaron con simpatía la situación de “estresante”, pero por lo demás la describieron como una decisión bien orquestada para superar un virus que ya no es tan mortal como lo era antes.

En todo el país, una aguda escasez de medicamentos, videos de personas abarrotando hospitales y largas filas frente a crematorios y funerarias marcaron un marcado contraste con las siete muertes reportadas por el gobierno esta semana . El martes, las autoridades sanitarias explicaron que solo se atribuirían a la covid las muertes causadas por neumonía inducida por coronavirus e insuficiencia respiratoria .

La ira pronto estalló en línea, y muchos acusaron a las autoridades de doble rasero en función de sus frecuentes y detallados informes de estadísticas de muertes por covid en el extranjero, particularmente en Europa y Estados Unidos. Muchos usaron el hashtag #WhatIsTheCriteriaForDeathByCovid en las quejas del martes. Para el miércoles, los censores habían comenzado a bloquear tales publicaciones.

La gente escribió sobre la muerte de sus familiares, instando a otros a no confiar en la propaganda de que el covid ahora es como una gripe . Un banco de sangre hizo un llamado a los estudiantes universitarios para donaciones urgentes. Las cancelaciones de reservas de viajes para las próximas vacaciones del Año Nuevo chino aumentaron cuando la gente decidió quedarse en casa.

La cobertura de los medios estatales de los principales líderes del país ha evitado el brote. El lunes, un comentario en el Diario del Pueblo justificó la nueva política, diciendo que traerá un “efecto positivo significativo” en la recuperación económica. Si bien la pieza decía «queda mucho trabajo por hacer», no llegó a reconocer el caos que creó.

En cierto modo, el enfoque es similar al adoptado durante el brote inicial del virus en Wuhan hace casi tres años . En ese momento, incluso cuando la crisis se intensificó, los portavoces oficiales del Partido Comunista enfatizaron el control de la situación por parte del gobierno y evitaron contenidos que pudieran generar alarma . El líder de China, Xi Jinping, desapareció del centro de atención del público para protegerse de posibles críticas. Una vez que se contuvo el virus, el Sr. Xi apareció triunfante en la ciudad.

Esta vez, los funcionarios chinos pueden tardar más en recuperar el mensaje sobre una crisis médica provocada por un virus que, en países grandes como India y Estados Unidos, ha matado a cientos de miles a medida que las oleadas de enfermedades han abrumado las instalaciones médicas . Aparte de los comentarios generales sobre la coordinación de las medidas de prevención de Covid, el Sr. Xi ha permanecido en silencio. No ha dicho nada directamente sobre el reciente aumento de casos.

Por ahora, dijeron los expertos, tanto los censores como los funcionarios de propaganda parecen estar luchando por descubrir qué hacer.

“ No creo haber visto salir un plan de propaganda planeado u orquestado. Es más porque la dirección general ha cambiado, por lo que la propaganda tiene que hacer lo mismo de repente”, dijo Fang. Una prueba importante vendrá cuando el virus se propague a áreas rurales más pequeñas con recursos médicos insuficientes, dijo.

Un coro pequeño pero vocal en línea ha denunciado los cambios de política abruptos e inconexos. Asong Yu, un trabajador de finanzas de 30 años en el noreste de China, ha cuestionado de manera sarcástica e indirecta los cambios repentinos y la falta de explicación.

En una publicación, el Sr. Yu compartió una respuesta de ChatGPT, el chatbot viral impulsado por inteligencia artificial, al mensaje «¿Hay cerdos que pueden hacer un 180?» Tenía una virulencia particular para aquellos a los que llamó «entusiastas de la prevención de epidemias», nacionalistas que anteriormente repetían como un loro la posición del gobierno sobre «covid cero», solo para ser abandonados por el cambio de actitud de Beijing. En línea los llamó “perros abandonados golpeados por sus dueños”.

“ La propaganda anterior es completamente opuesta a la actual. Creo que, por estúpidas que sean algunas personas, tendrán que despertar”, dijo Yu en una entrevista.

Hasta ahora, las publicaciones del Sr. Yu han evitado el cuchillo de los censores. En parte, eso se debe a que no hay formas obvias de lidiar con un cambio radical tan importante. Los censores deben decidir si eliminar una parte de las publicaciones oficiales que respaldan el «covid cero» durante años y cuánto tolerar un nuevo celo por el levantamiento de los bloqueos.

Algunas personas en línea ya han animado a otros a salir y obtener Covid para desarrollar inmunidad . Algunos estudiantes universitarios, por ejemplo, han lamentado su incapacidad para contraerlo durante el último mes, preocupados de que se enfermen durante los exámenes de ingreso a la escuela de posgrado programados para esta semana.

El cambio repentino en la política de China ha creado caos y confusión entre las empresas de tecnología que contratan a sus propios censores y las cuentas que apoyan al partido que siguen la línea oficial, dijo Eric Liu, excensor de Weibo y ahora analista de China Digital Times. , un sitio web de noticias que rastrea la censura en China.

“ Todavía tengo que ver una orden de censura muy clara y dura, así que creo que tiene algo que ver con el caos que se contradicen a sí mismos”, dijo Liu, señalando que lo más probable es que Beijing no haya descubierto una narrativa oficial. . Eso, a su vez, ha impedido que la Administración del Ciberespacio de China, el regulador de Internet del país, emita órdenes uniformes a los censores.

“ Definitivamente sucederá una narrativa regulada, pero no sabemos cuándo sucederá”, dijo.


John Liu se unió a The Times en 2021 y cubre noticias en China. Anteriormente, fue reportero de The Myanmar Times y escribió sobre Taiwán para medios internacionales.

Paul Mozur es un corresponsal centrado en tecnología y geopolítica en Asia. Formó parte de un equipo que ganó el Premio Pulitzer 2021 al servicio público por la cobertura de la pandemia de coronavirus.

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