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The Economist: La situación de Vladimir Putin parece cada vez más desesperada

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Vía The Economist

Una movilización militar planificada en Rusia y referéndums falsos en la Ucrania ocupada son signos de debilidad

Nota del editor (21 de septiembre de 2022): Este artículo se actualizó después de que Vladimir Putin ordenara una movilización parcial de reservistas y prometiera utilizar “todos los medios” para defender el territorio ruso.

¿Rusia planea declarar una guerra formal a Ucrania y movilizar completamente sus reservas? “Por el momento, no”, insistió Dmitry Peskov, el escurridizo portavoz del Kremlin, el 13 de septiembre, días después de que el ejército ruso fuera derrotado en la provincia de Kharkiv. “No hay discusión sobre esto”. Sin embargo, en un discurso televisado a la nación apenas una semana después , Vladimir Putin, el presidente de Rusia, declaró una movilización parcial de rusos con experiencia militar. Sergei Shoigu, su ministro de defensa, dijo que la orden, que entró en vigor de inmediato, se extendería a 300.000 reservistas .

La medida había sido seguida un día antes cuando la Duma, el parlamento de Rusia, enmendó el código penal del país para endurecer las penas a los soldados que se rinden, saquean o desobedecen órdenes . La nueva ley especifica «movilización, ley marcial y tiempos de guerra» como condiciones agravantes. Incrementa las penas para los soldados que abandonen sus unidades durante dichos períodos y establece nuevas penas para los reservistas que no acudan a una citación. Evidentemente, la ley se modificó anticipándose a la declaración de Putin.

Putin ha declarado que su asalto a Ucrania es una “operación militar especial ”. Cualquier ruso corriente que lo considere una guerra se arriesga a pasar años en prisión . Sin una declaración formal de guerra, Putin no puede mantener legalmente a los reclutas en el ejército más allá de su período de servicio ni enviarlos a Ucrania (a menos que tengan cuatro meses de entrenamiento). El resultado ha sido una grave escasez de mano de obra , lo que ha obligado al ejército ruso a depender de mercenarios, prisioneros y reclutas del territorio ucraniano ocupado.

El mismo día de esta señal legislativa, funcionarios de las Repúblicas Populares de Lugansk y Donetsk (lnr y dnr), un par de regímenes títeres rusos en la región de Donbas, en el este de Ucrania, dijeron que planeaban celebrar referéndums entre el 23 y el 27 de septiembre sobre unirse a Rusia . Funcionarios en Kherson y Zaporizhia, otro par de provincias ocupadas en el sur, dijeron que harían lo mismo.

En otras palabras, están planeando elecciones amañadas para permitir que Rusia se anexione ilegalmente más territorio ucraniano . Rusia reconoció a las dos repúblicas de Donbas como estados independientes días antes de lanzar su guerra en febrero. En ese momento, Sergei Naryshkin, el jefe de la svr, la agencia de inteligencia exterior de Rusia, dijo que estaba a favor de la anexión de ambos territorios. El Kremlin se abstuvo de dar ese paso; de hecho, el Sr. Naryshkin fue reprendido públicamente por su sugerencia. Pero en su discurso televisado, Putin expresó su apoyo a los cuatro votos falsos. “No tenemos el derecho moral de entregar a personas cercanas a nosotros para que los verdugos las despedacen”, dijo. “No podemos dejar de responder a su sincero deseo de determinar su propio destino”.

En cierto sentido, los referéndums carecerían en gran medida de sentido . En Zaporizhia, Rusia ni siquiera controla la ciudad capital de la provincia. Aunque ocupa la mayor parte de la provincia de Luhansk, por ahora, se asienta solo en una parte de Donetsk . Además, la ofensiva de Ucrania en Kharkiv ha debilitado gravemente la posición militar de Rusia en esta región. La pérdida de Izyum, centro y base de transporte, dificulta el avance del ejército ruso hacia Donetsk. También amenaza sus posiciones en Luhansk. El 19 de septiembre, el ejército de Ucrania capturó Bilohorivka en Luhansk, que se encuentra a 15-20 km al oeste de Lysychansk y Severodonetsk, ciudades de la provincia que Rusia capturó, a un gran costo y con considerable fanfarria, en el verano.

Uno de los objetivos de la celebración de los referéndums podría ser contener estos avances ucranianos . Si Rusia se anexionara formalmente lnr y dnr, el Kremlin podría alegar, falsamente, que las ofensivas ucranianas en esas áreas fueron ataques en suelo ruso. Eso aumentaría las apuestas. En una referencia apenas disimulada al arsenal nuclear de Rusia, Putin dijo que «cuando la integridad territorial de nuestro país se vea amenazada, para proteger a Rusia y a nuestro pueblo, sin duda utilizaremos todos los medios a nuestro alcance», y agregó que «esto no es un farol.

Algunos han notado una comparación con Crimea. La península fue anexada ilegalmente por Rusia en 2014 después de un referéndum igualmente falso. Desde entonces, los funcionarios rusos han emitido advertencias ominosas de que un esfuerzo ucraniano para recuperarlo representaría una grave escalada. “Cualquier intento de invadir Crimea es una declaración de guerra contra nuestro país”, criticó Dmitry Medvedev, vicepresidente del consejo de seguridad de Rusia y ex presidente del país, en el verano. “El día del juicio [entonces] llegará muy rápido y duro”.

Los funcionarios occidentales están ansiosos por la perspectiva de una escalada si las líneas del frente rusas en el sur se derrumban , lo que permitiría un ataque terrestre ucraniano en Crimea . El objetivo de Putin podría ser generar los mismos temores en el este, tal vez invitando a la presión occidental sobre Ucrania , que depende de las armas y municiones estadounidenses y europeas, para moderar sus ataques. Esa estrategia apuntaría a capitalizar las preocupaciones occidentales de que Rusia podría usar un arma nuclear, algo contra lo que Joe Biden, presidente de Estados Unidos, advirtió públicamente el 18 de septiembre.

La anexión también podría tener ventajas más prosaicas. Shoigu, en su discurso, insistió en que no se enviarían reclutas a Ucrania. Pero si, a los ojos de la ley rusa, grandes franjas de territorio se convirtieran en Rusia por engaños legales, entonces presumiblemente se podrían enviar reclutas a Kherson, Zaporizhia y Donbas si las circunstancias militares lo exigieran.

Sin embargo, ni la movilización ni la anexión resolverán los problemas de Putin . Una movilización nacional completa sería terriblemente impopular en Rusia . Aunque la guerra ha sido un desastre, la mayoría de los rusos se han librado de sus peores efectos. El espectro del reclutamiento de hombres jóvenes y la movilización de reservistas corre el riesgo de provocar una ira generalizada contra el régimen de Putin mientras ofrece poca ayuda a corto plazo en el campo de batalla. No existe una forma sencilla de entrenar, equipar y encontrar oficiales para un ejército nuevo y enorme. El proceso probablemente tomaría más de un año. Mientras tanto, el costo de los vuelos desde Moscú a escondites como Estambul y Ereván se disparó, presumiblemente porque los reservistas buscaban una forma de huir.
La anexión también está llena de peligros . Comprometería a Putin con el mantenimiento financiero y político de una región devastada por la guerra bajo el riesgo perpetuo de ser atacado por un ejército ucraniano que probablemente será armado por Occidente en los años venideros. También lo obligaría a intentar apoderarse de la gran parte de Donetsk que actualmente posee Ucrania, una tarea que parece mucho más allá de las asediadas fuerzas armadas de Rusia, que han pasado los últimos meses lanzando costosos ataques frontales contra las posiciones ucranianas allí.

Las amenazas nucleares de Putin tampoco son del todo creíbles . La doctrina nuclear publicada de Rusia permite el uso de armas nucleares contra las amenazas convencionales al territorio ruso, pero solo “cuando la existencia misma del estado está bajo amenaza”, una vara alta que Putin pareció ignorar en sus amenazas televisadas. El ejército de Ucrania ha estado lanzando misiles y realizando redadas contra Crimea e instalaciones en Rusia durante la guerra, con pocas respuestas dramáticas.

Aun así, los nacionalistas rusos, que se han quejado durante meses de que Putin no ha logrado librar una guerra lo suficientemente salvaje y comprometida, aplauden las últimas medidas . “Estas acciones son evidencia de que, sin embargo, el liderazgo de la Federación Rusa… ha llegado a un entendimiento de la naturaleza ‘total’… de la guerra en la llamada ‘Ucrania’”, escribió Igor Girkin, un agitador ruso ex- comandante en Donbas, el 20 de septiembre. Putin, dijo, “se está preparando para luchar ‘de verdad’”.

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