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The Economist: ¿Rusia está retrocediendo?

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Vía The Economist

La contraofensiva de Kharkiv en Ucrania tiene al Kremlin a la defensiva

La contraofensiva sorpresa de Ucrania, que comenzó el 6 de septiembre, continúa abrumando las defensas rusas en el noreste del país . En la mañana del 11 de septiembre, Valery Zaluzhny, jefe militar de Ucrania, anunció que sus fuerzas habían recuperado más de 3.000 kilómetros cuadrados en 11 días , mucho más de lo que Rusia había capturado en varios meses de intenso combate desde abril. Otros relatos sugieren que la cifra puede ser de casi 9.000 kilómetros cuadrados, un área aproximadamente del tamaño de Chipre.

Hay informes generalizados de soldados rusos que se baten en retirada aterrorizados, de unidades rodeadas y de grandes cantidades de equipo militar abandonado . La reconquista de dos centros logísticos, Izyum y Kupyansk, ha puesto fin a los grandes planes de Rusia para tomar el control de todo el Donbas, la región oriental de Ucrania . También abre la posibilidad de que Ucrania recupere ciudades, como Severodonetsk, que Rusia había arrebatado solo después de meses de sangrientos combates.

La derrota de las unidades rusas, que el Kremlin llama de manera poco convincente un «reagrupamiento», sugiere que la guerra de siete meses puede haber llegado a un punto de inflexión . La contraofensiva en la región de Kharkiv ciertamente tomó por sorpresa al alto mando ruso . Comenzó el 6 de septiembre, tras dos días de intenso fuego de artillería, como una operación para cercar la localidad de Balakliya. Durante los siguientes tres días, unidades ligeras se dirigieron hacia el este para capturar Kupyansk, un gran centro ferroviario y de carreteras.

El 10 de septiembre, Izyum, otro centro importante cercano, fue rodeado después de que la mayoría de las fuerzas rusas huyeran hacia el este. La lucha continuó hasta la mañana del 11 de septiembre, pero un mapa publicado por el Ministerio de Defensa ruso ese mismo día parecía sugerir que sus fuerzas se habían retirado de prácticamente la totalidad de la provincia de Kharkiv, a una nueva línea defensiva a lo largo del río Oskil. No está claro cuánto tiempo puede durar esta nueva línea, con las unidades ucranianas aún avanzando hacia el este.

La contraofensiva secreta de Ucrania dependía de su capacidad para negar el libre movimiento de los aviones rusos cerca de las líneas del frente . Eso fue posible gracias a los nuevos misiles anti-radar, sistemas de comunicación y armas de defensa aérea suministrados por Estados Unidos, dice una fuente militar . Pero la fuente dice que el empuje también se había beneficiado del engaño «astuto» . Los ucranianos redujeron deliberadamente el armamento pesado de la fuerza de ataque, y se dice que el avance inicial en Balakliya involucró solo a unos 15 tanques, según informes rusos. De hecho, fue una artimaña para hacer parecer que el ataque era una finta, con la única intención de inmovilizar a las fuerzas rusas y evitar que se redesplegaran para defenderse de la supuesta contraofensiva principal más al sur, en la región de Kherson. El alto mando ruso fue culpable de arrogancia. “Siempre nos han mirado como una especie de hermano menor”, ​​dice la fuente. “Es hora de empezar a respetarnos”.

En un momento, las unidades ucranianas se movían tan rápido que los altos funcionarios no estaban seguros de hasta dónde habían llegado . Los analistas de código abierto que rastrean el conflicto se vieron obligados a volver a dibujar sus mapas cada hora. Serhiy Haidai, gobernador de la región ucraniana de Luhansk, dijo que creía que sería solo «cuestión de tiempo» antes de que las tropas ucranianas cruzaran el río Donets y se trasladaran a Svatove, Rubizhne, Lysychansk y Severodonetsk, ciudades en la parte norte de la región de Lugansk. , que Rusia se jactó de capturar en su totalidad a principios de julio.

Los rusos y los colaboradores locales ya estaban “corriendo”, dijo. “ Sus líneas simplemente se están desintegrando ”. Pero los próximos movimientos de Ucrania serían «medidos», calculados para evitar pérdidas, prometió. Oleh Zhdanov, ex oficial operativo del estado mayor general de Ucrania, dijo que el liderazgo militar de Ucrania intentaría desarrollar el ataque a un ritmo más lento. “Tenemos que consolidar las líneas de apoyo en la retaguardia. Es peligroso ir demasiado rápido”.

Existe cierta especulación sobre si Ucrania podría ahora aprovechar el desorden ruso para atacar en otro lugar : ya sea reforzando un contraataque en Kherson, donde el progreso continúa poco a poco, aunque con muchas bajas, o abriendo un tercer eje de ataque en otro lugar. No está claro si Ucrania tiene listo un tercer grupo de batalla completamente formado. Los generales de Ucrania están regalando poco, y la fuente militar sigue siendo hermética. Ucrania había movilizado a la gente, dice, pero «si Occidente nos ha dado suficiente equipo es una pregunta abierta».

Algunos han especulado que Ucrania podría abrir otro frente en la región de Zaporizhia, con una audaz incursión hacia el sur hasta el mar de Azov para negarle a Vladimir Putin, el presidente de Rusia, su puente terrestre hacia Crimea. Algunos funcionarios ucranianos habían presionado por tal ofensiva antes de finalmente decidirse por el ataque de Kherson. Zhdanov dijo que era más probable que cualquier reserva operativa se vertiera en el área de Izyum-Luhansk para aprovechar el impulso de Ucrania allí.

La ofensiva de Ucrania tomó al Kremlin con la guardia baja y lo dejó luchando por encontrar una respuesta . Los blogueros militares rusos a favor de la guerra están furiosos por la humillación de Rusia . Culpan a los generales de Rusia; su ministro de Defensa, Sergei Shoigu; y cada vez más el propio Putin. Igor Girkin, un ultranacionalista que dirigió la ofensiva de Rusia en Donbass en 2014, predijo una derrota total para las tropas rusas. “ Ya hemos perdido, el resto es solo cuestión de tiempo ”, dijo a sus casi medio millón de suscriptores en Telegram, una plataforma de mensajería popular entre los observadores militares rusos. Michael Kofman, un experto en cna, un grupo de expertos, señaló que la calidad de las fuerzas rusas estaba cayendo y que las que estaban en combate no se rotaban con la frecuencia suficiente para evitar el agotamiento. “No tienen la mano de obra para sostener esta guerra”, concluyó el Sr. Kofman.

Mientras tanto, Putin parece ajeno a estos problemas . Mientras los ucranianos luchaban por llegar a Izyum el 10 de septiembre, él continuó con los planes de abrir una gran rueda de la fortuna en vdnkh, un parque temático de la era de Stalin en Moscú. La rueda de la fortuna era la más grande de Europa, dijo Putin, el lugar perfecto para un retiro familiar. Los bloggers rusos descontentos observaron, secamente, que las líneas del frente se habían desplazado tanto hacia el este que podrían ser visibles desde arriba. No dijo nada de los reveses en el campo de batalla. Sergei Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, proyectó un aire de confianza. Rusia podría estar abierta a las negociaciones, dijo a un canal de televisión ruso, pero sus adversarios “deberían entender que cuanto más pospongan este proceso, más difícil será para ellos negociar con nosotros”.

Por el momento, los líderes de Ucrania creen que las negociaciones se llevan a cabo mejor en el campo de batalla . En un discurso el 10 de septiembre en el Foro Europeo de Seguridad de Yalta, una reunión de diplomáticos, expertos y políticos internacionales en Kyiv, Volodymyr Zelensky, presidente de Ucrania, expresó su irritación con los líderes occidentales anónimos que lo presionan para que haga un trato con Putin. No estaba de humor para complacer. “Algunos líderes nos están empujando a abrazos superfluos”, dijo. «No, no podemos permitirnos detenernos».

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