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Un diseño de ventana de los noventa podría mejorar sustancialmente la eficiencia urbana

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¿Sabías que el Departamento de Energía de los Estados Unidos estima que los edificios consumen el 75% de la electricidad del país? Un área que puede mejorar en gran medida la eficiencia de los edificios son las ventanas con modelos que incluso pueden generar su propia energía.

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

El uso de ventanas que puedan aislar adecuadamente las construcciones puede marcar una diferencia significativa en la eficiencia energética general de un edificio. Pero, ¿cómo se pueden diseñar estos tipos de ventanas?

Una innovación se produjo en la década de 1990. Según Scientific American, los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley habían concebido en ese entonces una ventana de vidrio de “panel triple delgado” que podría reducir la energía anual utilizada para calentar edificios en un 39 % y reducir el gasto en aire acondicionado en un 28 %.

Los científicos habían producido esta ventana supereficiente agregando una fina capa de vidrio en el medio y sellándola con un gas inerte. El resultado final fue una ventana que era más liviana pero funcionaba mejor como aislante (manteniendo el calor o el frío según el clima).

Esto significaba que podría reducir significativamente las emisiones. Desafortunadamente, los fabricantes de ventanas estadounidenses encontraron que la invención era demasiado costosa y el tiempo y el equipo de Berkeley abandonaron su investigación.

Ventanas triple panel

«Era imposible de fabricar» , dijo a Scientific American Robert Hart, investigador de Berkeley Lab que dirige el equipo que inventó la ventana . Sin embargo, en 2003, el equipo de Berkeley Lab decidió intentar de nuevo promocionar sus ventanas súper aislantes. Esta vez, sin embargo, contaron con la ayuda de empresas que fabrican celulares y televisores.

Estas empresas lograron reducir significativamente el precio del vidrio ultrafino, ya que era una necesidad en sus métodos de producción y, para 2019, el equipo de Berkeley estaba listo para llevar su invento a las empresas de ventanas de EE. UU. una vez más.

Afortunadamente, una de esas empresas, Alpen High Performance Products Inc. de Louisville, Colorado, ya estaba trabajando duro en una ventana de tres paneles.

Una vez que vieron el prototipo de Berkeley, se sintieron inspirados para actualizar su concepto, lo que resultó en una ventana muy superior. Esto resultó muy rentable para el equipo de Berkeley, ya que en el verano de 2019, los investigadores recibieron una subvención de la Comisión de Energía de California para reemplazar todas las ventanas de doble panel en los nuevos modelos de casas en Fresno.

A esto le siguió rápidamente una segunda subvención de $1,85 millones para evaluar los impactos económicos de las ventanas de triple panel en tres comunidades de bajos ingresos.

El equipo de Berkeley estaba en racha demostrando que la perseverancia y el trabajo duro valen la pena.

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