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Un nuevo estudio ha descubierto los mejores lugares para estar durante un ataque nuclear

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Estar atrapado en una explosión nuclear es uno de los peores destinos posibles que cualquiera pueda imaginar. La radiación representa un riesgo significativo para la salud, incluso a distancia, ya que cualquier cosa que esté demasiado cerca se vaporiza rápidamente.

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Lejos de la «zona cero», la onda expansiva producida por la explosión, que puede crear velocidades lo suficientemente poderosas como para llevar a las personas al aire y causar lesiones catastróficas, es otra amenaza intermedia.

Por esta razón, el único lugar realmente seguro para estar durante una explosión nuclear es lo más lejos posible del lugar de la explosión. Pero, para la mayoría, esto solo sería una quimera.

El tiempo y las opciones suelen ser cortos cuando suenan las sirenas.

El pensamiento convencional es que refugiarse bajo tierra o en un edificio reforzado podría ser su mejor apuesta para sobrevivir. ¿Pero es esto cierto? En realidad, necesitamos llevar a cabo pruebas exhaustivas para adivinar.

Poco consuelo para las personas en caso de que ocurra lo impensable . Pero, los investigadores de la Universidad de Nicosia pueden haber proporcionado el primer estudio técnico que prueba si este pensamiento convencional tiene alguna validez.

En un nuevo estudio publicado en Physics of Fluids , el equipo simuló la explosión de una bomba atómica de un misil balístico intercontinental convencional y la onda expansiva posterior para investigar cómo podría afectar a quienes se refugian dentro de un búnker subterráneo.

Ilustración 3D de la explosión de aire simulada y la onda expansiva generada 10 segundos después de la detonación de una ojiva nuclear de 750 kT sobre una ciudad metropolitana típica; el radio de la burbuja de choque a nivel del suelo es de 4,6 km.

Estar bajo tierra o en una estructura fuerte en la superficie, podría no salvarte después de todo

En la superficie, la onda expansiva puede derribar estructuras y lesionar a cualquiera que se encuentre fuera de la zona de daño moderado. Sin embargo, descubrieron que las estructuras más fuertes, como las de hormigón, pueden resistir el impacto y sobrevivir.

Los científicos estudiaron cómo viaja la onda de una bomba nuclear a través de una estructura en pie utilizando un modelo informático sofisticado. Pudieron calcular la velocidad del aire después de la onda expansiva e identificar los mejores y peores lugares para estar, gracias a su estructura simulada, que incluía habitaciones, ventanas, puertas y pasillos.

«Antes de nuestro estudio, el peligro para las personas dentro de un edificio reforzado con hormigón que resiste la onda expansiva no estaba claro», dijo el autor Dimitris Drikakis. «Nuestro estudio muestra que las altas velocidades aerodinámicas siguen siendo un peligro considerable y aún pueden provocar lesiones graves o incluso muertes».

Sus hallazgos sugieren que el simple hecho de estar en una estructura sólida es insuficiente para eliminar el riesgo. Las áreas pequeñas tienen el potencial de aumentar la velocidad del aire, y la participación de la onda expansiva hace que el aire se refleje en las paredes y se curve alrededor de las esquinas.

En las peores circunstancias, esto puede generar una fuerza 18 veces mayor que el peso de un humano adulto.

«Los lugares interiores críticos más peligrosos que se deben evitar son las ventanas, los pasillos y las puertas», dijo el autor Ioannis Kokkinakis. «La gente debe mantenerse alejada de estos lugares y buscar refugio de inmediato. Incluso en la sala de estar frente a la explosión, uno puede estar a salvo de las altas velocidades del aire si se coloca en las esquinas de la pared frente a la explosión».

Los autores enfatizan la importancia de moverse rápidamente a un lugar seguro porque solo hay una breve ventana entre la explosión y la llegada de la onda expansiva.

«Además, habrá mayores niveles de radiación, edificios inseguros, líneas eléctricas y de gas dañadas e incendios», dijo Drikakis. «La gente debería preocuparse por todo lo anterior y buscar asistencia de emergencia inmediata».

Los autores sostienen que conocer los impactos de una explosión nuclear puede prevenir lesiones y dirigir operaciones de rescate, mientras que esperan que su consejo nunca sea necesario.

Puede leer el estudio por sí mismo en la revista Physics of Fluids .

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