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Una cena ártica bajo la aurora boreal: Una experiencia emocionante e irrepetible

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Bajo un dosel de auroras boreales danzantes, los comensales disfrutan de una remota aventura culinaria inspirada en la tierra, el mar y las personas que llaman hogar a este lugar.

Por Karthika Gupta – BBC Travel

Ubicada en el paralelo 58 norte, la ciudad subártica canadiense de Churchill, Manitoba, tiene una población de solo 900 residentes permanentes. Pero este bajo recuento de población compensa con creces los 500.000 visitantes que viajan aquí durante todo el año. Vienen por la naturaleza ártica, los infames osos polares, las juguetonas ballenas beluga y, por supuesto, quizás lo más especial de todo, la aurora boreal.

La cocina de Churchill es tan diversa como su paisaje, incorporando platos de la tundra de caza salvaje como el caribú y el alce, pescados como la trucha y la lota, verduras como las verduras de hoja verde y las patatas, y bayas del Ártico. Y para unos pocos afortunados aventureros que llegan tan lejos al norte, hay una manera inolvidable de experimentarlo todo.

En días selectos de febrero y marzo, los viajeros pueden abordar un Tundra Buggy (un gran vehículo itinerante hecho especialmente para observar osos polares) y embarcarse en un viaje culinario a distancia sobre el río Churchill congelado, rodeado por la vasta naturaleza subártica, campos congelados y enormes bancos de nieve causados ​​por la nieve a la deriva. Después de un corto viaje por el paisaje helado, los huéspedes llegarán a las orillas del río helado con vista a la Bahía de Hudson, donde les espera Dan’s Diner , un restaurante emergente inusual.

Sentados en un Tundra Buggy convertido con ventanas panorámicas y tragaluces en el techo, los comensales pueden ver la aurora boreal mientras disfrutan de un menú de varios platos exquisitamente curado que incluye platos regionales y locales inspirados en la tierra y el mar. Churchill se encuentra directamente debajo del óvalo de la aurora , lo que lo convierte en uno de los mejores lugares para ver la aurora boreal con más de 300 noches con actividad auroral.

En días seleccionados de febrero y marzo, el restaurante emergente Dan’s Diner sirve un menú de varios platos (Crédito: Abby Matheson)

Este comedor móvil es parte de Frontier North Adventures Tundra Buggy Lodge y lleva el cariñoso nombre del Dr. Dan Guravich , un fotógrafo y entusiasta de los osos polares que llegó por primera vez a la zona en 1979. En 1983, Guravich convirtió un viejo autobús escolar en una cocina móvil. que servía comidas básicas simples de carne en conserva, papas y espagueti a la carbonara para alojar a los huéspedes. Cocinar en la tundra remota era la especialidad de Guravich, por lo que el comensal honra su legado y amor por la zona.

En estos días, las comidas son un poco más sofisticadas, gracias a la experiencia culinaria y la destreza creativa del chef Connor Macaulay, quien se encuentra en su segunda temporada como chef de Dan’s Diner.

«Los platos que hacemos están inspirados en esta área y reflejan los sabores y gustos de la comunidad de Churchill. Incorporamos a los cultivadores, productores, pescadores y carniceros de Manitoba tanto como podemos», dijo Macaulay. «Carnes como el alce, el bisonte y el jabalí provienen de un carnicero certificado en Winnipeg, los pescadores locales proporcionan pescado fresco y las bayas se entregan y congelan para su uso fuera de temporada de un residente de Churchill que las busca en el verano».

Todas las comidas se preparan en el albergue a unos 8 km de distancia, pero el emplatado y los toques finales se agregan en el buggy justo antes de servir. Una vez que llegan los invitados, son recibidos con bebidas y aperitivos mientras Macaulay y su equipo se presentan y preparan el escenario para el resto de la noche.

Jasteena Dhillon, una abogada de Toronto, y su sobrina fueron invitados recientes durante una gira de Northern Lights. «Nos encantó la experiencia de cenar en Dan’s. Nos sirvieron un menú de degustación gourmet que representaba las mejores comidas canadienses. Me gustó especialmente el tourtiere de alce (pastel de carne), las albóndigas de bisonte y la sopa de puerro y patata», dijo. «Después de un día de trineos tirados por perros, fue una comida perfecta».

Agregó que a medida que avanzaba la comida, el cielo explotó con colores y patrones de la aurora boreal. «Este magnífico final fue perfecto con el delicioso budín de toffee pegajoso de caramelo».

Dan’s Diner no es solo para los huéspedes de Frontier North Adventures. Cada año, el restaurante organiza un par de «noches locales» en las que se invita a los residentes de Churchill a tomar vino y cenar bajo el cielo nocturno. «Me encantan estas noches cuando los residentes pueden visitarnos y ver todo lo que estamos haciendo. Realmente es una comunidad muy especial, y esta es nuestra forma de decir gracias», dijo Macaulay.

Este comedor móvil es parte de Frontier North Adventures Tundra Buggy Lodge y lleva el cariñoso nombre del Dr. Dan Guravich

La experiencia compartida de ver el espectáculo de luces más grande de la naturaleza mientras se cena es algo que la mayoría de los clientes de Dan’s Diner recuerdan con cariño. «Ser presentado con un menú de seis platos bellamente curado de comida ártica y excelentes vinos maridados en un Tundra Buggy simple pero elegantemente decorado en la tundra helada, mientras el cielo parecía bailar y ondear arriba, fue emocionante y una vez en -una experiencia para toda la vida», dijo otra invitada, Mary Mogford de Newcastle, Canadá. «Esto fue aún más divertido porque mi familia en Inglaterra me estaba enviando mensajes de que la aurora boreal había sido visible esa noche en todas las islas británicas».

Una de las partes favoritas de la comida de Macaulay ocurre al final de la noche. Los conductores de buggy preparan una fogata junto con una pequeña barra de hielo, y se anima a todos a socializar y mezclarse con un vaso de whisky escocés.

«Honestamente, es la mejor parte de la noche. Todos están relajados y pasando un buen rato. Y cuando las luces bailan sobre nuestras cabezas, agradecemos a las estrellas por los grandes amigos, los maravillosos colegas y esa impresionante sensación de estar vivo para experimentar la naturaleza en su máxima expresión.»

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