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Una nueva isla de 24 mil metros cuadrados emerge en el Océano Pacífico

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Según el Observatorio de la Tierra de la NASA, una nueva isla bebé surgió después de la erupción de un volcán submarino en las Islas Centrales de Tonga. La isla continúa creciendo, arrojando lava fundida, vapor y cenizas al menos 1,8 millas (3 kilómetros) en el aire.

Por: Interesting Engineering / Traducción libre del inglés de Morfema Press

La concentración de volcanes submarinos más grande del mundo se encuentra en el suroeste del Océano Pacífico a lo largo de una cordillera del lecho marino que se extiende desde Nueva Zelanda hasta Tonga. El 10 de septiembre de 2022, uno de ellos entró en erupción.

Desde entonces, el monte submarino Home Reef ha lanzado repetidamente columnas de ceniza y vapor, rezuma lava y ha decolorado el agua circundante. Once horas después de la erupción, una nueva isla emergió sobre la superficie del agua.

La formación de la isla fue capturada a través de imágenes tomadas por el satélite Landsat 9 el 14 de septiembre. Una gran columna de vapor y ceniza se aleja del volcán en la imagen. Estudios previos sugieren que estos penachos de agua de mar ácida y sobrecalentada contienen azufre, fragmentos de roca volcánica y desechos de partículas.

La isla bebé sigue creciendo

Los volcanes que están sumergidos en agua se conocen como montañas submarinas. Cuando los volcanes submarinos entran en erupción, la lava entra en erupción para formar una cresta submarina. Las capas de lava se acumulan hasta que una cresta rompe la superficie del mar para formar una isla.

Inicialmente, los expertos del Servicio Geológico de Tonga estimaron que la isla bebé tenía 4.000 metros cuadrados (1 acre) de tamaño y 13 pies (10 metros) sobre el nivel del mar. Sin embargo, había crecido a 24.000 metros cuadrados (6 acres) para el 20 de septiembre.

«La actividad del volcán presenta riesgos bajos para la comunidad de aviación y los residentes de Vava’u y Ha’apai», dijo el Servicio Geológico de Tonga. «No se reportaron cenizas visibles en las últimas 24 horas. Se recomienda a todos los navegantes que naveguen a más de 4 km de distancia de Home Reef hasta nuevo aviso». El servicio señaló que la mayoría de las cenizas deberían caer dentro de una milla más o menos del respiradero.

La nueva isla se puede encontrar al suroeste de Late Island, al noreste de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai y al noroeste de Mo’unga’one. Esta parte se conoce como la zona de subducción Tonga-Kermadec, donde tres placas tectónicas chocan en el límite de convergencia global más rápido. La Placa del Pacífico aquí se está hundiendo debajo de otras dos placas pequeñas, produciendo una de las fosas más profundas de la Tierra y uno de los arcos volcánicos más activos.

Home Reef ha tenido cuatro períodos registrados de erupciones, incluidos los eventos de 1852 y 1857. Pequeñas islas se formaron temporalmente después de ambos eventos, y las erupciones de 1984 y 2006 produjeron islas efímeras con acantilados de 50 a 70 metros (31 a 43 km) de altura.

Desafortunadamente, la nueva isla bebé puede dejar de existir debido a la degradación de la roca volcánica causada por la erosión de las olas. Según la NASA, las islas creadas por volcanes submarinos suelen ser de corta duración, aunque en ocasiones persisten durante años. Por ejemplo, una isla formada por una erupción de 12 días del cercano volcán Late’iki en 2020 desapareció después de dos meses, mientras que una isla creada en 1995 por el mismo volcán permaneció durante más de dos décadas.

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