Es lo que es

Conozca a los Guardianes del Quaich, la sociedad secreta escocesa que conservan y honran al whisky escocés

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Vasos rituales centenarios para beber. Reuniones semestrales en un castillo. Una membresía estrictamente prohibida para los forasteros.

El Scotch Whisky tiene su propio secreto, bueno, más como una sociedad exclusiva . Se llama los Guardianes del Quaich, y los 2.800 miembros («Guardianes») existen para honrar, proteger y elevar el legado de las mejores exportaciones de Escocia. Así lo narra un nota de Por Kirk Miller en Inside Hook

“Como Keeper (guardían) del Quaich, es nuestro trabajo apoyar a la sociedad y reconocer el legado y la tradición de la historia escocesa y el whisky escocés”, como nos dice Aberlour Master Distiller Gramae Cruickshank. «Para calificar, los nuevos Keepers deben haber trabajado en la industria durante un mínimo de siete años, y el galardón es el reconocimiento de su contribución personal a la industria del whisky escocés».

Dado que es probable que ni usted ni yo seamos miembros, reunimos algunos conocimientos internos de Cruickshank y del veterano escritor / aficionado al whisky Ian Buxton (autor de 101 Craft y World Whiskeys to Try Before You Die ), ambos Keepers, para narrarles de lo que significa ser parte del club.

El quaich usado en los Guardianes del Quaich
El maestro destilador de Aberlour Gramae Cruickshank sosteniendo un quaichCortesía de Gramae Cruickshank

Primero, ¿qué es un quaich?

Un quaich (que se pronuncia como «temblor») es una taza o cuenco para beber con dos asas. Tradicionalmente hechos de madera, estos recipientes poco profundos se elaboraron más tarde con metales preciosos; de cualquier tipo, a menudo presentaban tallas y diseños intrincados, y finalmente se convirtieron en un regalo más ornamental (porque los recipientes para beber de dos manos son un poco incómodos). 

Una taza tradicional escocesa, un quaich, con un trago de whisky de pura malta.

Fueron populares en Escocia a partir del siglo XVII, pero las referencias son anteriores a ese período en cientos, si no miles de años. Como sugiere un artículo sobre la Escocia desenfrenada , durante el período celta, los druidas llenaban los quaichs con sangre de los corazones de los humanos sacrificados. Incluso siglos después, algunos quaichs tenían fondos de vidrio para que los bebedores pudieran vigilar a sus compañeros y / o enemigos. 

Más recientemente, el quaich representa algo un poco más suave. Como señala Cruickshank, «durante mucho tiempo se ha asociado con la amistad, la confianza y el disfrute del whisky escocés».

Bien, entonces, ¿qué son los Guardianes del Quaich?


Es una asociación profesional, fundada en 1988. Según su sitio web, «La Sociedad reconoce los logros sobresalientes en aquellos que trabajan, escriben o evangelizan sobre el whisky escocés al honrarlos con el título Keeper of the Quaich».

Como señaló una vez el fundador James Espey , ser honrado como Guardián es «casi como un título de caballero de whisky escocés».

Buxton ofrece una visión más pragmática: “Básicamente, existe para reconocer a las personas, principalmente en la industria [de bebidas], pero no exclusivamente, que han hecho una contribución significativa al whisky escocés durante un período prolongado”, dice el autor. “En su mayoría son empresas que honran a las suyos, pero desde fuera probablemente tengas que hacer un poco más para llamar la atención. Las nominaciones son realizadas por las empresas, miembros y examinadas por un comité de gestión. Una vez dentro, realmente no tienes que hacer nada. Es más un reconocimiento a los logros «.

Por desgracia, aquí no hay sacrificios ni cábalas secretas de whisky. Como agrega Buxton: «No creo que [la sociedad] haga mucho más que organizar las cenas, lo cual es excelente para establecer contactos y chismes de la industria, y luego imprimir una revista de moda».

¿Entonces esta no es una sociedad secreta como los Illuminati?


Dado que tienen un sitio web oficial y la revista antes mencionada, no. Pero es una membresía solo por invitación.

¿Cuáles son los rituales? 


Principalmente una cena dos veces al año, que se lleva a cabo en Blair Castle en Perthshire, Escocia. «¡Y sí, nos vestimos bien!» dice Cruickshank. «De hecho, tenemos nuestro propio tartán: está tejido con lana pura y los colores representan los componentes principales del whisky escocés: azul para el agua, oro para la cebada y marrón para la turba». (Los Guardianes también tienen su propio escudo de armas).

Es aquí donde se presentan los nuevos Guardianes y algunos miembros distinguidos son honrados como un «Maestro del Quaich» (el último tuvo lugar en octubre; ha sucedido más de 60 veces). Una banda de gaitas toca antes y después de la ceremonia, y después de disfrutar de un «trago», los Guardianes recién honrados colocan su mano sobre un Grand Quaich plateado que mide 24 pulgadas de ancho. 

El meollo de la cuestión para entrar: Keepers, que suman un poco más de 2.800 (de más de 100 países) deben haber trabajado en la industria del whisky durante un mínimo de siete años. Cinco Maestros del Quaich son honrados durante cada cena; deben ser instalados como Keeper al menos 10 años antes y haber hecho una «contribución excepcional» al whisky escocés, según The Drinks Business . Y el lema de la Sociedad es «Uisgebeatha Gu Brath», que en gaélico significa «Agua de vida para siempre» (uisge significa «agua» en gaélico y también el origen de la palabra «whisky»).

Entonces, ¿hay secretos?


Desafortunadamente para ti, los hay. Y es con el whisky en sí. “Los Keepers of the Quaich tienen la suerte de tener acceso a algunas de las mejores expresiones del whisky escocés, tanto de malta como de mezcla, y las regiones están igualmente representadas”, dice Cruickshank de Aberlour. “Hay embotellados exclusivos presentados en cada banquete. Pero eso es entre los Guardianes

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