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El batallón de renos que ayudó a derrotar a los nazis

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Todos hicieron sacrificios durante la Segunda Guerra Mundial para derrotar a la Alemania nazi, y parece que San Nicolás y sus renos no fueron la excepción.

Por: Morfema Press / Task And Purpose

Aproximadamente 1.000 pastores de renos autóctonos y 6.000 renos «fueron puestos en servicio» con el ejército soviético entre 1941 y 1944 contra Alemania, según el Anchorage Daily News .

«La mayor parte del combate terrestre en Europa entre el Eje, y ciertamente los soviéticos, se realizó con infantería en tierra utilizando caballos y burros», dijo el historiador naval estadounidense Tim Francis a NPR en 2011. «Y en el norte, serían renos».

Habilidades de pastores de renos fueron ‘muy valorados’ durante la Segunda Guerra Mundial, un artículo de investigación publicado por el Instituto Ártico de América del Norte , dijo. Los renos se utilizaron principalmente para ayudar a transportar suministros de guerra a través de una «ruta de suministro crucial», después de que llegaron a la ciudad portuaria rusa de Murmansk desde América del Norte, según NPR.

Casi el 25% de los suministros fabricados en América del Norte fueron «enviados a través del Ártico a los aliados soviéticos de Estados Unidos en la guerra», informó NPR. La ruta de suministro estaba «bajo constante asedio» de aviones alemanes que salían de Noruega, acorazados o submarinos alemanes. Aún así, si los suministros llegaban hasta Murmansk, tenían que ser transportados a las tropas.

«Los renos eran animales de carga», dijo Francis. «Cualquier cosa que funcione para llevar cosas a lugares donde la gente pueda usarlas. Tiene perfecto sentido».

Si bien Rusia pudo haber utilizado renos en mayor número que otros países y con el propósito específico de logística, no estaban solos en el uso de los animales en tiempos de guerra; Los soldados finlandeses también los enviaron, e incluso los usaron contra las fuerzas rusas durante la Guerra de Invierno, una sangrienta lucha fronteriza entre los países vecinos que comenzó en 1939 y terminó en 1940. De hecho, hay una gran cantidad de fotos que muestran a los soldados finlandeses junto a sus renos, tantos, de hecho, que durante la celebración del Día de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial en la ciudad rusa de Usinsk, los funcionarios utilizaron por error una foto de un soldado finlandés con un reno para celebrar a sus propias tropas.

Entre las fuerzas rusas, los renos y sus pastores desempeñaron varios trabajos durante la Segunda Guerra Mundial, incluso actuar como mensajeros, remolcar equipos discapacitados e «incluso realizar misiones encubiertas detrás de las líneas enemigas», según el Anchorage Daily News.

Era «el único batallón de transporte de renos del mundo», según un informe del Barents Observer, una organización de noticias en línea que cubre el Ártico. Los renos fueron tan críticos, de hecho, que la ciudad rusa de Naryan-Mar creó un monumento en 2012 en honor a los pastores de renos que lucharon en la guerra, informó Barents Observer.

De hecho, los renos eran tan apreciados como animales de carga que un almirante ruso en el Círculo Polar Ártico una vez le regaló uno de ellos al comandante de un submarino británico después de escuchar a este último quejarse de que su esposa tenía problemas para empujar el cochecito de su hijo por la nieve en Inglaterra. según la BBC. Posteriormente, ese reno se cargó en el HMS Trident, un submarino de clase T británico, a través del tubo de torpedos, y viajó con la tripulación, durmiendo en la cabina del capitán, en su viaje de regreso al Reino Unido.

No sería la primera vez que un ejército usa un animal específico para su conjunto de habilidades únicas, para que no olvidemos al Cuerpo de Camello del Ejército de EE . UU . Creado a mediados del siglo XIX, el Camel Corps ayudó a conquistar el oeste estadounidense, pero no duró mucho: algunos de los camellos fueron maltratados y otros fueron puestos en libertad o vendidos en una subasta pública.

A Reindeer tampoco le fue tan bien. Su servicio en tiempos de guerra durante la Segunda Guerra Mundial provocó que el número de renos cayera «drásticamente» entre 1939 y 1945, según la investigación del Instituto Ártico de América del Norte. Alrededor de 220.000 renos fueron asesinados solo para proporcionar comida.

“Los efectos combinados de las operaciones militares, la escasez de mano de obra, un mayor número de depredadores y las condiciones climáticas y de nieve difíciles llevaron a la pérdida de renos”, según la investigación.

Todo esto es para decir, si te encuentras con Rudolph, Dasher, Dancer, Prancer o Vixen en esta temporada navideña, agradéceles por su servicio.

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