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El borrachito de 1860: La transformación de un buen ciudadano a un desastre de ciudadano, en fotografías de 162 años de antigüedad

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Estas interesantes fotos, capturadas por el fotógrafo Charles Percy Pickering entre 1863 y 1868, ilustran la capacidad del alcohol para transformar a un buen ciudadano honrado en una ruina asombrosa.

Por: Rare Historical Photos / Traducción libre al inglés de Morfema Press

En las cinco imágenes, un caballero íntegro y digno se deteriora lentamente hasta convertirse en un borracho descuidado en una carretilla.

Se cree que el conjunto de fotos es una puesta en escena, fotos educativas quizás encargadas por un grupo local de templanza en Nueva Gales del Sur, Australia.

Los defensores de la templanza alentaron a los ciudadanos a ser abstemios.

El sitio web de la Biblioteca Estatal de Nueva Gales del Sur explica:

“Posiblemente encargado por un grupo de templanza local con fines educativos, las fotografías también pueden haber sido utilizadas por un grabador para ilustraciones. El penúltimo cuadro del borracho en una carretilla se parece a la acuarela de ST Gill ‘Ease Without Opulence’, 1863”.

Las imágenes son ejemplos de fotografías impresas a la albúmina. Inventada por Louis Désiré Blanquart-Evrard en 1850, esta técnica utilizaba albúmina (literalmente, clara de huevo) para unir los productos químicos fotosensibles al papel, donde luego podían exponerse y revelarse. La mayoría de las fotos se imprimieron así hasta la década de 1920.

El consumo desenfrenado de alcohol ganó visibilidad en el siglo XIX cuando los licores destilados se hicieron más populares y los males de la sociedad se culparon cada vez más a la bebida.

Aunque Australia nunca promulgó una prohibición total como Estados Unidos, organizaciones como la Orden Independiente de Recabitas hicieron campaña contra el alcohol.

Décadas después de que se tomaran estas fotos, el movimiento de templanza australiano aparentemente obtuvo una victoria cuando se promulgaron cierres tempranos obligatorios para pubs y bares de hoteles como medida de austeridad durante la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, esto fracasó. Los primeros horarios de cierre crearon la «bazofia de las seis en punto», ya que la gente corría del trabajo a los bares y bebía lo más fuerte y rápido posible, terminando como el modelo en estas fotos, antes de que se pusiera el sol.

Puede que nunca sepamos la historia completa detrás de estas fotos, pero sabemos que Pickering se retiró de la fotografía en 1875 después de lo que fue una carrera difícil. Esta serie de fotografías permanece como un registro de su trabajo y un claro recordatorio de cuántas personas vieron el mundo en el siglo XIX.

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