Es lo que es

El Metro de Londres comenzó a funcionar hace 159 años

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El Metro de Londres es el sistema de transporte de este tipo más antiguo del mundo, entró en funcionamiento el 10 de enero de 1863.

Por: Morfema Press

Hoy en día es una red de transporte público ferroviario eléctrico urbano (metro) que funciona tanto por encima como por debajo de tierra en la mayor parte del Gran Londres.

Los londinenses suelen referirse a él como the Underground, o de una manera más familiar como the Tube, debido a la forma tubular de sus túneles.

Esta línea se convirtió en el primer trayecto de ferrocarril subterráneo de pasajeros del mundo. Aunque la autorización para su construcción se logró en 1854, una serie de retrasos debidos a motivos financieros y a otras razones retrasaron la inauguración de la línea hasta el 10 de enero de 1863.

Tal día como hoy, hace 159 años, 40 000 pasajeros utilizaron el novedoso medio de transporte; la frecuencia de los trenes era de 10 minutos. La línea fue ampliada en repetidas ocasiones; para 1880 ya la usaban hasta 40 millones de pasajeros al año, y en 1884 se finalizó la línea conocida como Inner Circle, actualmente Circle Line.

Más de 30.000 pasajeros probaron el metro el día de la inauguración y fue aclamado por el Times como “el gran triunfo de la ingeniería del día”. En la foto: William Gladstone en una inspección de la primera línea subterránea.

Las casas falsas del Metro

En esa época utilizaban locomotoras a vapor, por lo que era necesario disponer de numerosos huecos de ventilación para la salida del vapor.

Uno de los ejemplos más curiosos de espacio de ventilación se encuentra en el 23 y 24 de Leinster Gardens.

Esas casas fueron demolidas para la construcción de la línea District entre Paddington y Bayswater, dejando ese espacio a cielo abierto para ventilación.

Para evitar romper la estética de la calle se levantó una fachada de hormigón que imitara el diseño del resto de las fachadas de la calle.

La primera prueba de funcionamiento del tren subterráneo tuvo lugar en septiembre de 1862, unos meses antes de que la línea se abriera a los pasajeros. Aquí, los afortunados conejillos de indias pasan por lo que ahora es la estación Great Portland Street en la línea Met, en un tren descapotable. Esta es una ilustración del 13 de septiembre de 1862. (c) Illustrated London News Group.

El desarrollo de locomotoras eléctricas permitió la construcción de túneles a mayor profundidad de la que permitía la técnica del muro pantalla, utilizada hasta ese momento. Además, se mejoraron las técnicas para la construcción de túneles a gran profundidad. La primera línea de este tipo (llamadas deep-level) y operada con locomotoras eléctricas fue la City & South London Railway (actualmente parte de la Northern Line), inaugurada en 1890.

Hoy en día existen 274 estaciones abiertas y más de 408 kilómetros de líneas activas, con más de tres millones de pasajeros que usan el metro cada día (948 millones de transportes realizados en el periodo 2003-2004).

Es la segunda red de metro del mundo (después de Shanghái) por kilómetros y la primera de Europa.

Desde 2003, el metro forma parte de la organización Transport for London (TfL), que también administra los autobuses de Londres, incluidos los famosos autobuses rojos de dos pisos. Anteriormente London Regional Transport era la compañía propietaria del Metro de Londres.

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