Es lo que es

«Estuve en la escuela con el rey Carlos, sentí pena por él porque fue muy maltratado, pero será un buen rey»

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Recuerdo al rey Carlos III —o príncipe Carlos, como era entonces— llegando en su primer día de clases. Salió de un automóvil y estaba rodeado por su madre, la difunta reina Isabel II , el director, el presidente de los gobernadores y varias otras personas. Carlos era un niño pequeño de 13 años con un traje gris y orejas bastante grandes, y parecía aterrorizado.

Por: Johnny Stonborough – Newsweek / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Pero esa no fue la primera vez que conocí a Carlos. Lo había conocido antes, cuando fui convocado con otro chico de tercer año para conocerlo antes de que fuera a nuestra escuela, Gordonstoun, en Escocia. Fuimos invitados a tomar el té por la Reina y el Príncipe Felipe, y el Príncipe Carlos y el Príncipe Andrés se unieron a nosotros.

Había ido en bicicleta al té, que estaba en una casa cercana en Escocia. Hacía mucho frío y yo vestía shorts, ya que eran parte de nuestro uniforme. Cuando llegué, dije algo acerca de que no me gustaba usar pantalones cortos en invierno, y el Príncipe Felipe, que asistió a Gordonstoun, dijo: «Oh, la gente usa pantalones cortos en todo el mundo; en Australia, usan pantalones cortos».

Respondí estúpidamente: «Bueno, el clima es bastante diferente allí, señor». Nunca he olvidado la respuesta helada. Era un silencio total. La Reina sonrió; El príncipe Felipe miró enojado.

No recuerdo que Carlos haya dicho nada durante el té. Era un niño silencioso y muy reservado.

Estuve en las mismas clases que Carlos de 1962 a 1965. Era muy brillante y estudioso. También era artístico y bueno pintando y haciendo esculturas. Yo estaba en su clase de arte y él era mejor que yo.

También era muy tímido y retraído, ya veces parecía solo y aislado. Me tomó un tiempo llegar a conocerlo.

No creo que Gordonstoun fuera la escuela adecuada para él, ya que no creo que estuviera preparado para ese ambiente ligeramente machista. Carlos era una persona más amable y reflexiva.

Todas las mañanas, sin importar el clima, corríamos alrededor de un campo de fútbol. Corríamos sin camisa, solo con un par de pantalones cortos y zapatillas de deporte, incluso cuando llovía o nevaba. Luego entrábamos y nos bañábamos con agua fría.

Los niños también podían ser bastante crueles, como en muchas otras escuelas públicas británicas en ese momento. Los chicos mayores a veces hacían pasar un mal rato a los chicos menores. Experimenté a personas mayores entrando en mi dormitorio y sacándome de la cama, o empujándome en una cesta de ropa o en una ducha fría.

Carlos fue «muy intimidado» en la escuela

Los chicos mayores molestaron a Carlos. Creo que uno de los problemas fue que el personal dijo que Carlos «no debía ser tratado de manera diferente», lo que, creo, le dio a la gente una excusa para ser desagradable con él.

Se metían con él en su pensión. No lo molestábamos en clase pero, en el campo de rugby, algunos chicos lo atacaban, le tiraban de las orejas y lo golpeaban. Fue apuntado. La gente decía: «Vamos a ‘hacer’ al Príncipe Carlos», y lo hacían.

Creo que los chicos adolescentes pueden ser muy desagradables de todos modos, pero creo que estos chicos intimidaron a Carlos porque había un elemento de envidia de clase.

Carlos nunca se quejó. Nunca lloró, o, al menos, no que yo sepa. Es difícil decir cómo se sintió en ese momento, ya que a los niños pequeños se les enseña a ser bastante estoicos. Pero él nunca reaccionó y nunca devolvió el golpe.

Me sentí mal por el. Me di cuenta de que estaba siendo maltratado y no sabía muy bien qué hacer al respecto, pero me gustaba el chico. Creo que todos sus compañeros de clase lo hicieron.

Pero fuiste intimidado si eras amigo de él, y mucho menos un amigo. Os llamaban «los amigos del rey» y seríais acosados ​​por ello. Los chicos hacían ruidos de succión, como una forma de decir que estabas «chupando» a Carlos. Así que la gente fue cautelosa acerca de entablar amistad con él, lo cual, cuando miro hacia atrás ahora como padre y abuelo, me rompe el corazón.

Pero, con el tiempo, Carlos hizo un par de amigos y aguantaron el abuso que recibieron por ser su amigo.

El entonces Príncipe de Gales en su preadolescencia

Haciendo reír a la clase

Una vez que Carlos tuvo un poco más de confianza, te diste cuenta de que era bastante divertido, de una manera discreta. Recuerdo una vez que estaba hablando con nosotros en clase y nos dijo que no sabía dónde estaban las cocinas en el Palacio de Buckingham. Todos estábamos bastante sorprendidos por esto, y luego se echó a reír. Solo estaba bromeando con nosotros. Eso fue bastante divertido.

También amaba The Goon Show, que era un famoso programa de radio en la década de 1950. Solía ​​imitar a la gente en el espectáculo. Entonces, si la clase se quedó en silencio, o estábamos un poco inquietos o aburridos, de repente escucharías esta voz al final de la clase que decía: «¿Qué hora es, Eccles?» y se respondía a sí mismo: «No sé, son las 8». Y todos nos reiríamos.

Creo que Carlos disfrutó de ciertas actividades en la escuela como, por ejemplo, estar en la guardia costera. Se sentaba en la torre de vigilancia, y allí arriba había una gran cantidad de naturaleza y vida salvaje. Creo que de ahí viene gran parte de su interés por la naturaleza y el medio ambiente. También hicimos mucho senderismo y navegación en la escuela, ya que Gordonstoun estaba muy interesado en sacarte al aire libre. Creo que todos nos interesamos mucho por el medio ambiente como resultado.

Johnny Stonborough con su esposa, Jane, en 2019. Stonborough y su esposa conocieron al rey Carlos en eventos públicos.

Conocer a Carlos en la edad adulta

Carlos dijo, en un discurso de 1975 en la Cámara de los Lores, que tuvo «suerte» de asistir a Gordonstoun, y que «siempre estaba asombrado por la cantidad de podredumbre que se habla sobre Gordonstoun y el uso descuidado de clichés antiguos para describirlo». » Entiendo por qué dijo eso, pero no es mi observación personal.

Me he encontrado con Carlos de vez en cuando a lo largo de los años. Dirigí una agencia de relaciones públicas e hicimos algunos fragmentos para el Ducado de Cornualles, así que lo encontré en eventos públicos.

Alguien le recordaría: «Este es Johnny Stonborough», y él diría: «¡Oh, sí!». ¡Recuerdo que una vez le dijo a mi esposa que había perdido mucho cabello desde la escuela! Solo me estaba tomando el pelo, fue todo muy amable.

En otra ocasión, hablamos sobre el hecho de que él y yo éramos parejas de baile en la escuela. Hicimos bailes de las Highlands y no había mujeres en Gordonstoun, así que todos nos turnamos para formar pareja. No recuerdo mucho sobre bailar con él, pero sé que usábamos faldas escocesas y tratábamos de hacerlo bien.

Carlos ha cambiado mucho desde nuestros días de escuela. Ha salido de sí mismo. Es un hombre por derecho propio y tiene mucha confianza en sus opiniones. Habla con mucha sensatez y se preocupa desesperadamente por el Reino Unido, el medio ambiente y su organización benéfica, Prince’s Trust. Es muy comprometido y lo admiro.

También tuve el placer de conocer a la princesa Diana, no particularmente bien, pero brevemente, ya que ella y yo fuimos padrinos de la hija de un amigo en común. Debo decir que me gustaba. Ella era una mujer muy hermosa. Ella tenía este tipo de polvo de estrellas, de la misma manera que la Reina también tenía polvo de estrellas. Siempre te afectaba la presencia de estas personas.

Cuando las cosas salieron mal para Diana y Carlos, muchas personas tomaron partido y culparon a varias personas. No estaba preparado para hacer eso. Sentí que conocía a ambas partes y me gustaban las dos, así que no me iba a involucrar en ese debate.

¿Por qué Carlos será un buen rey?

Creo que Carlos se las ha arreglado brillantemente como rey en estos primeros días. Está luchando con su propio dolor personal y, al mismo tiempo, tiene que ser una figura pública. Eso no es fácil. Creo que se ha portado de maravilla.

Creo que su discurso del viernes fue excelente y muy sincero. También incluyó a su hijo, Harry y Meghan, y pensé que era absolutamente lo correcto.

Creo que Carlos tiene una esposa maravillosa. Nunca conocí a Camilla, pero todo lo que escucho sobre ella sugiere que es muy divertida y una buena persona. También escuché que es bastante graciosa. Creo que será una excelente reina consorte.

Creo que Carlos también será un buen rey. Considero que es un hombre serio, sincero, comprometido y bueno, y espero que se le dé la oportunidad de demostrar sus virtudes. Puede que no sea el monarca más glamoroso, no es una persona llamativa ni llamativa, simplemente se lleva bien, pero creo que le irá muy bien, como a su madre.

Johnny Stonborough es un ex periodista e historiador. Ahora es autor de novelas históricas, incluida su última, Wild Field .

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