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La historia detrás de la icónica fotografía de 1960 «Girls in the Windows», realizada por Ormond Gigli

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En 1960, el fotoperiodista Ormond Gigli reunió a 43 mujeres, las vistió con atuendos refinados y coloridos y las colocó en 41 ventanas a lo largo de la fachada de los clásicos edificios de piedra rojiza de la ciudad de Nueva York. Años más tarde, la imagen terminó siendo su obra de arte más famosa.

Por: Rare Historical Photos / Traducción libre del inglés de Morfema Press

En el pasado, Gigli se encontró trabajando en un estudio en East 58th Street en el corazón de Manhattan. Al otro lado de la calle había una serie de casas adosadas, preparadas para ser demolidas.

Con la intención de capturar la belleza de los edificios antes de que desaparezcan para siempre, el artista se puso a trabajar en la creación de la imagen perfecta para conmemorar el vecindario que tanto amaba.

El plan maestro de Gigli

No tenía dinero para pagar modelos profesionales, ni acceso a un presupuesto para una película que no tenía patrocinio.

Entonces, se puso en contacto con el capataz del edificio y lo convenció de que dejara un período de tiempo de 2 horas para que él trabajara y eliminara los atascos de las ventanas.

Se acercó a una agencia de modelos para la que había trabajado y pidió modelos que se ofrecieran como voluntarias para aparecer en la foto de sus «sueños». Debían usar lo que quisieran y presentarse durante la hora del almuerzo.

Dado que el edificio había sido vaciado de electricidad y gas, había un gran agujero en la acera. Entonces, sin miedo a pedir un favor, se comunicó con la ciudad y pidió permiso para estacionar el Rolls Royce en la acera durante el tiempo necesario para montar la imagen.

Luego colocó a las modelos, incluida su esposa, tratando de coordinar libremente sus atuendos en las 30 ventanas. Algunos eran lo suficientemente audaces como para pararse en el marco de la ventana y otros estaban enmarcados por la ventana. Con tres modelos adicionales, dos en la calle y uno en la planta baja, el cuadro estaba completo.

Al final, Ormond reunió a 43 mujeres vestidas con su mejor atuendo formal y no hubo dos figuras exactamente iguales; la postura y el atuendo que asumió cada mujer alude a cómo podría ser su personalidad fuera de los límites de la fotografía.

Encaramado desde la escalera de incendios de su estudio, pudo capturar la acción que sucedía en cinco pisos. El producto final resultó ser algo surrealista, reduciendo a las mujeres vivas y respirando a juguetes de colores brillantes en una casa de muñecas.

No había dos figuras exactamente iguales; la postura y el atuendo que asumió cada mujer alude a cómo podría ser su personalidad fuera de los límites de la fotografía.

Encaramado desde la escalera de incendios de su estudio, pudo capturar la acción que sucedía en cinco pisos. El producto final resultó ser algo surrealista, reduciendo a las mujeres vivas y respirando a juguetes de colores brillantes en una casa de muñecas.

La riqueza de la fotografía radica en la capacidad de apreciarla de diferentes maneras: ya sea como un todo, como una composición rítmica de color y forma, formada por el patrón de ventanas, figuras humanas y vestidos coloridos; o el espectador se siente atraído por explorar sus diversas partes, cada mujer presenta un punto diferente de la historia interesante (la esposa de Gigli está en el segundo piso, en el extremo derecho y la esposa del supervisor de demolición está en el tercer piso, tercero desde la izquierda).

Una breve biografía

Gigli nació en la ciudad de Nueva York en 1925. Cuando era adolescente, su padre le ofreció su primera cámara. Se graduó de la Escuela de Fotografía Moderna en 1942 y sirvió en la Marina como fotógrafo durante la Segunda Guerra Mundial. Pasó algún tiempo viviendo la vida bohemia en París.

La carrera de Gigli despegó en 1952 cuando un editor de LIFE lo contrató para hacer una serie de retratos de celebridades y cubrir los desfiles de moda de París. Llamó la atención cuando una de sus fotografías se publicó en el centro de la revista. Comenzó una carrera de fotógrafo de moda de más de cuatro décadas.

A lo largo de los años, Gigli fotografió a Sophia Loren, Anita Ekberg, John F. Kennedy, Gina Lollabrigida, Diana Vreeland, Marlene Dietrich, Judy Garland, Louis Armstrong, Laurence Olivier, Alan Bates y Richard Burton, entre otros.

Ormond Gigli – Comienza la demolición en lo que ahora es 320 East 58th Street, Nueva York, 1960.
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