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Recordando a Carroll Shelby, el hombre que se atrevió a soñar y ganar

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El piloto de carreras y leyenda del mundo de la automoción Carroll Hall Shelby, nació un 11 de enero de 1923 en Leesburg, Texas, Estados Unidos.

Por: Autopasión18 / actualización de Morfema Press

Cuando tenía 7 años de edad, su familia se mudó a Dallas, donde se graduó en la escuela secundaria. Posteriormente, Shelby se alistó en las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, donde sirvió en la Segunda Guerra Mundial como instructor de vuelo y piloto de pruebas.

A mediados de la Guerra, Shelby se casó y nació el primero de sus tres hijos. Al finalizar la contienda se retiró como Teniente Segundo.

Los primeros negocios de Shelby estuvieron relacionados con la basura, y dirigió una pequeña flota de camiones de residuos. Más tarde entró en el negocio del petróleo, empezando desde abajo.

Sus inquietudes le llevaron después hacia el negocio de la cría de aves, pero la segunda tanda de animales se contagió con la enfermedad de Newcastle y todas murieron, llevando rápidamente su nuevo negocio a la quiebra. En esos momentos Carroll Shelby ya tenía dos estilos de vida, la de granjero y la de piloto.

Shelby el piloto

Carroll Shelby tuvo una brillante y larga carrera relacionada con los automóviles, ya que fue piloto, propietario, director de equipo, fabricante, consultor y visionario.

El tejano, como piloto de carros de carreras consiguió a los mandos de un Austin Healey el récord de velocidad sobre tierra en Bonneville en 1954, y junto a su compañero Roy Salvadori, ganó las 24 horas de Le Mans en 1959.

Como director de equipo, Shelby formó parte del campeonato “FIA World Grand Touring Championship”, y de las victorias del Ford GT en Le Mans, inmortalizado magistralmente en la película del 2019 Ford VS Ferrari.

Su participación en el Campeonato Mundial de Fórmula Uno fue bastante discreta, largando un total de ocho Grandes Premios, pero sin figurar en ninguno de ellos.

AC Cobra

El mítico constructor

Cuando su salud le obligó a dejar las carreras en 1960, Shelby dejó de pilotar y puso su atención en el diseño de automóviles.

Las visitas de Shelby a «fábricas de producción limitada en Europa» le hicieron darse cuenta de que «A Estados Unidos le faltaba una gran apuesta, una apuesta ganadora… el diseño y la producción de un auto deportivo o de gran turismo estadounidense para todo propósito que podría conducir al mercado y también correr durante el fin de semana».

Tuvo la visión de crear un automóvil deportivo construido sobre un ligero bastidor europeo, en el del británico AC Ace y dotarlo de un poderoso motor V8 americano.

El resultado de esa visión que se materializó en 1962, fue el que es considerado como uno de los mejores y más rápidos carros deportivos que se hayan construido jamás, el Shelby Cobra.

Shelby Cobra Super Snake, 1/2 de Carroll Shelby

Dotados con carrocerías de aluminio, los modelos Cobra 289 y 427, así como sus sucesores Shelby Mustang, 350 y 500, que construyó para Ford, convirtieron a Carroll Shelby en un hombre popular y reconocido a partir de los años 1960.

La experiencia en carreras de 1963 indicó que eran necesarias más modificaciones para que el Cobra fuera competitivo con los autos Ferrari GT; en particular, la carrocería del roadster AC necesitaba ser reemplazada por una carrocería cupé cerrada de menor resistencia para circuitos de alta velocidad.

El resultado fue el Shelby Daytona Coupe, que obtuvo tres victorias en la clase GT en el circuito GT del Campeonato Mundial de Autos Deportivos de 1964, incluido Le Mans. Luego, en 1965, Shelby American Cobra ganó el Campeonato Internacional de Fabricantes de GT.

Shelby Daytona Coupé

Indiscutible legado

Una larga trayectoria como constructor de vehículos especiales, no solo con Ford, sino con Dodge y con Oldsmobile continuó el legado del tejano, cuya última gran creación se remonta al año 1998, el Shelby Series 1.

El Series 1 es el único automóvil producido por Carroll Shelby a partir de una hoja de papel limpia y construido desde cero. Todos los demás Shelby fueron modelos rediseñados producidos por otros fabricantes y luego modificados por Shelby.

El 10 de mayo de 2012, Carroll Shelby, quien sobrevivió a un trasplante de corazón y a uno de riñón, falleció en un hospital de Dallas (Texas), por causas no divulgadas, a la edad de 89 años.

Su memoria vivirá por siempre en el mundo automotriz.

Shelby Series 1
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