Es lo que es

La historia no está del lado de los bailarines de ataúdes de criptomonedas

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Por Simon Black en Sovereign Man

El 12 de junio de 1817 en la ciudad de Mannheim, Alemania, un inventor local llamado Karl von Drais dio a conocer un nuevo invento futurista que acababa de desarrollar.

Se llamaba  laufmaschine , o “máquina de correr” en alemán. Y fue esencialmente la primera bicicleta del mundo.

No había pedales, ni asiento, ni cadena para conectar las ruedas; el ciclista básicamente tenía que impulsar la  laufmaschine  con los pies y luego equilibrarse sobre ella una vez que lograba el impulso suficiente.

Fue crudo, pero funcionó. Y von Drais mostró su máquina al mundo ese día de verano recorriendo 7 kilómetros en aproximadamente una hora.

La reacción fue instantáneamente divisiva.

Algunas personas pensaron que la  laufmachine  era tan importante como los hombres de las cavernas que inventaron la rueda, e imaginaron un mundo futuro en el que las bicicletas dominarían el transporte.

Otros pensaron que era un invento tonto, innecesario y peligroso. Y muchos en la prensa ridiculizaron el invento de von Drais, calificándolo peyorativamente de “caballo elegante”.

Además, varios gobiernos, incluidos los del Reino Unido, los EE. UU. e incluso Alemania, prohibieron su uso por representar demasiado riesgo para los peatones.

Sin embargo, el desarrollo de la bicicleta persistió durante las siguientes décadas y creció el interés público.

A principios de la década de 1880, el ciclismo se había vuelto increíblemente popular. Incluso la reina de Inglaterra tenía una bicicleta, lo que la puso muy de moda entre la élite británica.

El diseño de bicicleta más avanzado del mundo en ese momento se llamaba ‘penny-farthing’, que es el que probablemente hayas visto en fotos antiguas. Tenía una rueda ridículamente grande y una rueda diminuta.

El penny-farthing era rápido… pero increíblemente inestable. Los ciclistas que circulaban a alta velocidad a menudo volcaban el manillar después de chocar con uno de los muchos baches de Londres, a lo que se referían como «dar un cabezazo».

La creciente popularidad de las bicicletas impulsó a los inventores e ingenieros de toda Europa a trabajar febrilmente en diseños e innovaciones nuevos y más seguros; había tanta capacidad intelectual dedicada al ciclismo que, en 1896, el 15% de las patentes británicas se emitieron para diseños de bicicletas.

Toda la industria explotó. Había fábricas de bicicletas, fábricas de neumáticos, talleres de reparación y tiendas de venta por todas partes.

Solo en la ciudad de Birmingham, el número de fabricantes de bicicletas pasó de casi nada a principios de la década de 1880 a 177 a mediados de la década de 1890.

La ‘manía de la bicicleta’ estaba en pleno apogeo. Así que, naturalmente, los banqueros no tardaron mucho en involucrarse.

En 1895, 70 empresas relacionadas con la bicicleta se hicieron públicas en las bolsas de valores del Reino Unido. En 1896, ese número aumentó a 363. Y solo en los primeros seis meses de 1897, se enumeraron otros 238.

La mayoría de estas empresas estaban totalmente vacías; no tenían propiedad intelectual útil, ningún plan para generar ingresos, ninguna gestión profesional o talento de ingeniería, y ninguna esperanza de generar ganancias.

Simplemente fueron al mercado y dijeron: “Estoy en el negocio de las bicicletas”, y los precios de sus acciones se dispararon.

Las acciones de bicicletas se hicieron tan populares y subieron tan rápido que el  Financial Times  dedicó una sección de su diario a la industria. Y la revista  Cycling  tenía una sección financiera que discutía los precios de las acciones en la industria.

El aire finalmente salió del sector del ciclismo a mediados de 1897, con el ‘Índice de bicicletas’ cayendo más del 70% desde su punto máximo a fines de 1898. Para 1900, aproximadamente LA MITAD de las empresas de bicicletas que se habían hecho públicas no eran más tiempo en el negocio.

En el camino, hubo muchos escépticos en los medios que pensaron que la manía de la bicicleta era una «estafa», o que pensaron que la tecnología era un montón de tonterías. Después del busto a fines de la década de 1890, estos mismos escépticos, como era de esperar, comenzaron a bailar sobre las tumbas de las compañías caídas, convencidos de que se había demostrado que tenían razón.

Excepto que los escépticos no tenían razón.

Cuando estalló la burbuja de las bicicletas, las empresas de mala calidad y los diseños idiotas se desvanecieron. Pero el gran negocio y los grandes diseños sobrevivieron.

Dunlop Tires es un gran ejemplo; sigue siendo una de las marcas de neumáticos más grandes del mundo en la actualidad, y comenzó durante Bicycle Mania en 1890.

Más importante aún, la tecnología fundamental ha demostrado ser extremadamente sólida. Las bicicletas se han vuelto omnipresentes en todo el mundo. Además influyeron directamente en el desarrollo del automóvil.

Esto es similar a muchas burbujas financieras a lo largo de la historia, especialmente aquellas provocadas por nuevas tendencias y tecnologías.

Hubo muchas ideas idiotas y empresas inútiles que se hicieron públicas en la década de 1990 durante el auge de las puntocom. Y cuando estalló la burbuja, muchos de ellos fueron arrastrados para siempre.

Pero hay muchos negocios exitosos que aún dominan hoy, incluidos Amazon, Google y Nvidia, que se fundaron durante la manía de la década de 1990.

Más importante aún, el estallido de la burbuja de las puntocom no invalidó el potencial de Internet y cuánto cambiaría nuestras vidas.

Y eso me lleva a donde estamos hoy. La criptomoneda es la última tecnología que atraviesa este ciclo de auge y caída.

Crypto en realidad ha pasado por múltiples ciclos de auge y caída en su existencia relativamente corta; en el último ciclo, el precio de Bitcoin cayó un 85 % desde su punto máximo, antes de subir ~20 veces en el próximo ciclo.

A lo largo del camino ha habido escépticos que llaman a las criptomonedas una «estafa» y «peligroso».

(Recuerde, hubo un tiempo a principios de 1800 cuando varios gobiernos incluso prohibieron las bicicletas porque también consideraban que la tecnología era «peligrosa»).

El precio de Bitcoin ahora ha bajado ~70% desde su pico más reciente. Y, casi en el momento justo, los cripto bailarines de ataúdes (como Bill Gates) ahora insisten en que tenían razón al predecir su desaparición.

Si la historia sirve de guía, esto es bastante tonto.

El hecho de que una tecnología atraiga capitales maníacos de auge y caída no es un reflejo de la tecnología en sí misma. Es un reflejo de la tendencia del mercado hacia la irracionalidad.

Este fue el caso de las bicicletas e Internet. Y lo más probable es que sea el caso de las criptomonedas.

Habrá muchos negocios de criptografía, y muchos tokens en sí mismos, que (y deberían) quebrar.

Pero todavía hay muchos grandes proyectos y grandes ideas, sobre todo, la idea fundamental de tener un sistema financiero descentralizado.

Nuestro sistema financiero tradicional, dominado por políticos despistados y banqueros centrales desconectados, ha sido un desastre total. Es responsable de la deuda récord y la inflación récord que están trastornando las vidas de literalmente miles de millones de personas.

Dadas estas condiciones, el sistema financiero descentralizado que representa la criptomoneda tiene más sentido que nunca. Y el hecho de que Bitcoin esté pasando por otra ‘fase descendente’ en el ciclo del mercado no tiene absolutamente ninguna relevancia para su valor.

La historia está casi invariablemente del lado de la innovación. Y todavía hay una gran cantidad de innovación en criptografía.


Simon Black es el seudónimo de James Hickman, empresario y fundador-editor de Sovereign Man

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