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¿El secreto del reciente éxito en el campo de batalla de Ucrania? La nueva ‘artillería para tontos’

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Por Jesús Díaz en Fast Company

La interfaz de usuario de HIMARS parece compleja cuando miras los manuales, pero gracias a su sistema informático, solo requiere unos pocos golpes de tecla para establecer un objetivo y disparar los cohetes.

Los rusos están huyendo en Ucrania. Están huyendo tan rápido que están dejando atrás sus armas mientras los ucranianos recuperan 1,160 millas cuadradas de su territorio, y contando . La mayoría de los expertos la han calificado como una jugada “ impresionante ” y “ la mayor contraofensiva desde la Segunda Guerra Mundial ”.

Ha sido el producto del coraje inquebrantable de los ucranianos contra viento y marea y una campaña de engaño inteligente , pero la piedra angular de su éxito ha sido una máquina de guerra llamada HIMARS.

Abreviatura de High Mobility Artillery Rocket System, HIMARS es un camión compacto con un lanzador capaz de usar diferentes tipos de misiles guiados por GPS para alcanzar objetivos a una distancia de hasta 50 millas. Los lanzadores son extremadamente poderosos, capaces de destruir edificios con una tormenta de fuego explosiva en segundos. También son rápidos de configurar y usar, capaces de estar listos para atacar en solo unos minutos, disparar misiles en un instante y cerrar rápidamente la tienda para abandonar su posición, evitando ser atacados por el enemigo.

A pesar de su interfaz de aspecto complicado, HIMARS presenta una operación asistida por computadora y una instrucción sencilla, que han sido un factor decisivo en el éxito de la operación de contraofensiva de Ucrania.

“Artillería para tontos»

Estados Unidos comenzó a enviar unidades HIMARS a Ucrania en junio . A fines de julio , el ejército ucraniano había desplegado 16 unidades. Solo unos días después, el 3 de agosto, comenzaron a aparecer múltiples informes que describían que los centros de mando rusos y los depósitos logísticos estaban siendo destruidos por las baterías HIMARS. Ucrania estaba causando estragos en todas las líneas rusas, reduciendo su capacidad de reabastecimiento.

A finales de mes, quedó claro que las armas eran fundamentales para cambiar el rumbo de la guerra . De hecho, han demostrado ser tan eficaces que el Ministerio de Defensa ruso, Sergei Shoigu, ordenó su destrucción como máxima prioridad para sus tropas.

Sorprendentemente, a pesar de no tener experiencia previa con los sistemas HIMARS, los operadores militares ucranianos tuvieron éxito rápidamente. Aunque sus artilleros estaban bien versados ​​​​en operar obuses de la era soviética y unidades de misiles tierra-aire, HIMARS era un arma completamente nueva. Sin embargo, en solo unos días, estaban aplastando las posiciones rusas. 

Como me dijo el teniente coronel del Cuerpo de Marines de los EE . UU. Jon O’Gorman , profesor militar en el Colegio de Guerra Naval de los EE. UU., en una videoconferencia, la razón es bastante simple: «HIMARS es artillería para tontos». O’Gorman, quien, como oficial de artillería de campo, utilizó unidades HIMARS en Irak y Siria, donde fue jefe de apoyo de fuego durante la Operación Inherent Resolve . También supervisó las unidades de HIMARS en Afganistán, apuntando a los talibanes en varios lugares.

Explica que HIMARS es tan fácil de operar que cualquiera puede aprender a disparar sus misiles en poco tiempo. Si miras los manuales en línea , parece complicado porque tiene muchas perillas y botones. Esto parece más complicado que un sistema de artillería tradicional, que es un sistema mecánico más simple, pero Gorman explica que la operación real de seleccionar un objetivo y disparar contra HIMARS es comparablemente fácil en comparación con las matemáticas de varios pasos involucradas en apuntar un arma como un obús.

El obús clásico fue complicado de usar

El obús clásico , una pieza de artillería de largo alcance que dispara en una trayectoria arqueada, se desarrolló en el siglo XVI como una alternativa a los cañones, que disparan en una trayectoria plana. Disparar el obús requiere el conocimiento de un gran número de operaciones técnicas. Básicamente, el operador primero necesita configurar una cuadrícula en un mapa, sabiendo dónde están. Luego, necesitan obtener información de los soldados de reconocimiento o de los pilotos de aviones sobre dónde se encuentra el objetivo dentro de esa cuadrícula. 

Después de colocar el objetivo en la cuadrícula, comienzan a tener que hacer muchosde cálculos, resolución de ecuaciones para crear una solución de disparo atendiendo a la dirección, distancia y condiciones atmosféricas (densidad del aire, temperatura y viento). Todos estos factores pueden afectar el curso del proyectil en su camino hacia el objetivo. Los cálculos informan al operador de dónde apuntar la artillería. 

Sin embargo, para apuntar físicamente, hacen girar perillas y ruedas que activan un sistema mecánico o hidráulico para mover la pieza de artillería hacia la izquierda o hacia la derecha y hacia arriba o hacia abajo. Luego cargan su típico proyectil, refuerzo y fuego de 155 mm.

Por lo general, el primer disparo puede fallar. En ese momento, el operador recibe un informe que le indica cuánto se perdió el objetivo, lo que genera otro conjunto de cálculos para corregir la trayectoria. Repetirán este proceso tantas veces como sea necesario hasta completar el objetivo, y el éxito realmente depende de la experiencia del operador.

Los obuses más nuevos tienen computadoras de artillería que pueden ayudar a calcular la trayectoria, pero, al final del día, la mayoría de los proyectiles que se usan hoy en día son solo bombas cinéticas, piezas de metal que siguen un curso parabólico. Todo requiere trabajo duro y, a menudo, prueba y error.

La experiencia de usuario de Himars prioriza la automatización

Con HIMARS, la mayoría de estos pasos se eliminan, gracias a su computadora y al uso de GPS. No hay que hacer cálculos. Sin sentir el viento ni controlar la temperatura. Solo hay coordenadas. Y, en las unidades estadounidenses, los operadores ni siquiera tienen que ingresar las coordenadas ellos mismos, señala O’Gorman: un operador de un centro de dirección de incendios las transmite a su unidad HIMARS a través de un canal encriptado. 

Una vez que el operador recibe la orden de disparar, solo necesita asegurarse de que el lanzador esté apuntando en la dirección general del objetivo, que todo esté conectado, que asigne una cantidad de misiles al objetivo, levante el seguro y, “ [los operadores] simplemente presionan el botón y luego se lanzan los cohetes”, dice O’Gorman. 

En ese momento, la computadora integrada en el cohete obtiene el control, guiándose con su unidad GPS integrada, pequeñas alas de control y giroscopios para alcanzar su objetivo. Y, a diferencia de los obuses, nunca fallan . Si las coordenadas del objetivo son correctas y no hay fallas en el sistema, el objetivo se borra.

Según Christina Valecillos, gerente sénior de comunicaciones de Lockheed Martin, el fabricante de HIMARS, el sistema pasó por rigurosas pruebas de usabilidad antes de entrar en servicio en 2005. “ Trabajamos en estrecha colaboración con las [fuerzas armadas] para garantizar que HIMARS cumpliera con todos los requisitos del cliente para incluir al usuario final. necesidades”, dijo. “Esto incluyó eventos con fuego real en White Sands Missiles Range en Nuevo México, realizados por soldados”. Ella ofrece que estas pruebas «toman regularmente las entradas de los usuarios y los comentarios del cliente y los usuarios finales para incorporarlos en futuras actualizaciones».

La compañía no quiso revelar quién realizó ninguna prueba de usabilidad más allá de decir que “los esfuerzos se completaron en asociación con Lockheed Martin, nuestros proveedores, el Ejército de EE. UU. y el Cuerpo de Marines de EE. UU.; y se realizaron pruebas operativas con unidades del Ejército para certificar el sistema”.

Para validar sistemas como HIMARS, el Laboratorio de Investigación del Ejército (ARL) realiza sus propias pruebas de usabilidad, midiendo la facilidad con la que los usuarios pueden memorizar los diferentes procesos necesarios para hacer funcionar estas máquinas. En un informe de 95 páginas publicado en 1996, titulado » Evaluación de la eficacia de la capacitación de un entrenador de panel de control de incendios MLRS mediante simulación interactiva distribuida «, la ARL muestra una metodología bastante reflexiva y exhaustiva para probar el primer sistema de control y orientación en el predecesor de HIMARS, el Multiple Launch Rocket System (MLRS), donde debutó el primer sistema de control de incendios ( Ucrania también está utilizando 10 unidades MLRS en la guerra actual, donadas por países de la OTAN).

Si la ARL descubriera que el dispositivo no funciona como debería para garantizar un funcionamiento fluido y bueno en el entorno de alto estrés del campo de batalla, no estaría operativo hoy. Como señala Valecillos, “[el proceso de prueba de UX] siguió hitos para un importante programa de adquisición de defensa (MDAP). Incorporamos métricas y comentarios en cada fase de diseño ”. Incluso después de que HIMARS entrara en servicio en 2010, dice, continuaron agregando modificaciones y actualizaciones en función de los comentarios adicionales y la adición de nuevas capacidades.

Construyendo sobre el pasado

Ken Shirriff, un destacado historiador informático famoso por restaurar una computadora de guía Apollo, me dijo por correo electrónico que el sistema de orientación de HIMARS evolucionó a partir de ese Sistema de control de incendios (FCS) de 1996. Es, por ahora, la culminación de un largo linaje de dispositivos de artillería asistidos por computadora: “ Las interfaces de usuario de HIMARS y MLRS son esencialmente las mismas. El sistema de control de incendios pasó por varias revisiones: FCS (sistema de control de incendios), IFCS (FCS mejorado), UFCS (FCS universal) y CFCS (FCS común)”.

La foto de arriba, tomada de una presentación no clasificada del Coronel Chris Mills, gerente de proyectos del Ejército de los EE. UU. para Precision Fire Rocket and Missile Systems, muestra el CFCS, que presumiblemente está dentro del HIMARS que las fuerzas ucranianas están usando contra los rusos. “Observe las teclas de función programables negras alrededor de la pantalla, que apuntan a las etiquetas verdes en la pantalla”, dice Shirriff. “La interfaz de usuario se ve algo desagradable, con muchas teclas de función programables presionando para moverse a través de los menús”. Sin embargo, aunque la interfaz es fea, su efectividad en el campo de batalla es innegable.

Mirando un  informe de evaluación de capacitación de 2002 , operar un HIMARS claramente no es tan sencillo como levantar un iPhone y tocar íconos. Pero entonces, eso también es parte de su naturaleza. Las teclas son muy similares a las que puedes encontrar en los marcos de las pantallas de otros sistemas militares, como en las cabinas de los aviones de combate, así como en aviones y barcos civiles. En lugar de abstraer los controles bajo capas de menús o configuraciones profundas, estas teclas permiten un acceso rápido y directo a muchas funciones de la máquina. 

El factor de motivación ucraniano

Sin embargo, uno podría criticar la fealdad espartana de la interfaz HIMARS, como señala O’Gorman, la prueba está en el campo de batalla : “El tiempo entre la llegada de las unidades [HIMARS] y los primeros resultados de las cosas destruidas fue corto. Tomaron como cien objetivos, según el Pentágono, en los primeros días de uso de estos sistemas. Así que fueron bastante efectivos”. Eso le dice que su experiencia debe haber sido similar a lo que le sucedió a él la primera vez que subió a una cabina de HIMARS en Siria. El comandante de la unidad le dio un recorrido rápido sobre cómo funcionaba todo, y lo descubrió en el acto.

Para O’Gorman, es obvio que los ucranianos han descubierto el sistema en un tiempo récord. En los EE. UU., la capacitación para usar HIMARS toma varias semanas, dice. Pero con la motivación adecuada, que tienen los ucranianos, se puede tardar mucho menos. “Probablemente estés tomando soldados ucranianos que han sido entrenados como artilleros, para que conozcan el proceso de una pieza de artillería o una pieza de mortero”, señala. “Convertir ese conocimiento en el uso de HIMARS no es un gran cambio”. Pero la motivación por sí sola no habría sido suficiente si tuvieran un arma que fuera difícil de usar. En última instancia, el éxito relámpago de las fuerzas ucranianas al adaptarse a este sistema y cambiar el rumbo de la guerra es un testimonio de la efectividad contraintuitiva de UX de HIMARS.


Jesús Díaz lleva tres décadas escribiendo sobre tecnología, diseño y espacio. Ahora es guionista, productor y editor de Novaceno , una publicación en español sobre el futuro de la humanidad

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