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Es lo que es

Innovadora vacuna mata y previene simultáneamente el cáncer de cerebro

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Los científicos están aprovechando una nueva forma de convertir las células cancerosas en potentes agentes anticancerígenos. En el último trabajo del laboratorio de Khalid Shah, MS, PhD, en Brigham and Women’s Hospital , miembro fundador del sistema de atención médica Mass General Brigham , los investigadores han desarrollado un nuevo enfoque de terapia celular para eliminar tumores establecidos e inducir inmunidad a largo plazo. , entrenando el sistema inmunitario para que pueda prevenir la recurrencia del cáncer.

Brighter Side News

El equipo probó su vacuna anticancerígena de doble acción en un modelo de ratón avanzado del mortal glioblastoma del cáncer cerebral, con resultados prometedores. Los hallazgos se publican en Science Translational Medicine .

«Nuestro equipo persiguió una idea simple: tomar células cancerosas y transformarlas en vacunas y asesinos contra el cáncer», dijo el autor correspondiente Khalid Shah, MS, PhD, director del Centro de Células Madre e Inmunoterapia Traslacional (CSTI) y vicepresidente de investigación en el Departamento de Neurocirugía del Brigham y la facultad de la Facultad de Medicina de Harvard y el Instituto de Células Madre de Harvard (HSCI).

“Usando la ingeniería genética, estamos reutilizando las células cancerosas para desarrollar un tratamiento que destruya las células tumorales y estimule el sistema inmunitario para destruir los tumores primarios y prevenir el cáncer”, continuó.

Las vacunas contra el cáncer son un área activa de investigación para muchos laboratorios, pero el enfoque que han adoptado Shah y sus colegas es diferente. En lugar de utilizar células tumorales inactivadas, el equipo reutiliza células tumorales vivas, que poseen una característica inusual. Al igual que las palomas mensajeras que vuelven a posarse, las células tumorales vivas viajarán largas distancias a través del cerebro para regresar al sitio de sus células tumorales compañeras.

Aprovechando esta propiedad única, el equipo de Shah diseñó células tumorales vivas utilizando la herramienta de edición de genes CRISPR-Cas9 y las reutilizó para liberar el agente que mata las células tumorales. Además, las células tumorales modificadas se diseñaron para expresar factores que facilitarían que el sistema inmunitario las detectara, etiquetara y recordara, preparando al sistema inmunitario para una respuesta antitumoral a largo plazo.

El equipo probó sus células tumorales terapéuticas (ThTC) mejoradas con CRISPR y modificadas con ingeniería inversa en diferentes cepas de ratones, incluida la que tenía células de médula ósea, hígado y timo derivadas de humanos, imitando el microambiente inmunitario humano. El equipo de Shah también construyó un interruptor de seguridad de dos capas en la célula cancerosa que, cuando se activa, erradica las ThTC si es necesario.

Esta terapia celular de doble acción fue segura, aplicable y eficaz en estos modelos, lo que sugiere una hoja de ruta hacia la terapia. Si bien se necesitan más pruebas y desarrollo, el equipo de Shah eligió específicamente este modelo y utilizó células humanas para allanar el camino de la traducción de sus hallazgos a los entornos de los pacientes.

“A lo largo de todo el trabajo que hacemos en el Centro, incluso cuando es muy técnico, nunca perdemos de vista al paciente”, dijo Shah. “Nuestro objetivo es adoptar un enfoque innovador pero traducible para que podamos desarrollar una vacuna terapéutica contra el cáncer que, en última instancia, tendrá un impacto duradero en la medicina”.

Shah y sus colegas señalan que esta estrategia terapéutica es aplicable a una gama más amplia de tumores sólidos y que se justifican más investigaciones de sus aplicaciones.

Los científicos desarrollaron una estrategia terapéutica bifuncional mediante la transformación de células tumorales vivas en un agente terapéutico. (CREDITO: Kok Siong Chen y Khalid Shah)

¿Qué tan comunes son los tumores cerebrales y son peligrosos?

En los Estados Unidos, los tumores cerebrales y del sistema nervioso afectan a unos 30 adultos de cada 100 000. Los tumores cerebrales son peligrosos porque pueden ejercer presión sobre partes sanas del cerebro o propagarse a esas áreas. Algunos tumores cerebrales también pueden ser cancerosos o volverse cancerosos. Pueden causar problemas si bloquean el flujo de líquido alrededor del cerebro, lo que puede provocar un aumento de la presión dentro del cráneo. Algunos tipos de tumores pueden diseminarse a través del líquido cefalorraquídeo a áreas distantes del cerebro o la columna vertebral.

Síntomas del tumor cerebral

Según Johns Hopkins Medicine, diferentes partes del cerebro controlan diferentes funciones, por lo que los síntomas del tumor cerebral variarán según la ubicación del tumor. Por ejemplo, un tumor cerebral ubicado en el cerebelo en la parte posterior de la cabeza puede causar problemas con el movimiento, la marcha, el equilibrio y la coordinación. Si el tumor afecta la vía óptica, que es la responsable de la vista, pueden ocurrir cambios en la visión.

El tamaño del tumor y la rapidez con que crece también afectan los síntomas que experimentará una persona.

En general, los síntomas más comunes de un tumor cerebral pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • Ataques o convulsiones
  • Dificultad para pensar, hablar o encontrar palabras
  • Cambios de personalidad o comportamiento
  • Debilidad, entumecimiento o parálisis en una parte o un lado del cuerpo
  • Pérdida del equilibrio, mareos o inestabilidad
  • Pérdida de la audición
  • Cambios en la visión
  • Confusión y desorientación
  • Pérdida de memoria

Causas y factores de riesgo de los tumores cerebrales

Los médicos no saben por qué algunas células comienzan a convertirse en células tumorales. Puede tener algo que ver con los genes de una persona o su entorno, o ambos. Algunas causas potenciales de tumores cerebrales y factores de riesgo pueden incluir:

  • Cánceres que se diseminan desde otras partes del cuerpo
  • Ciertas condiciones genéticas que predisponen a una persona a la sobreproducción de ciertas células
  • Exposición a algunas formas de radiación.

¿Los tumores cerebrales son hereditarios?

La genética es la culpable de un pequeño número (menos del 5%) de los tumores cerebrales. Algunas afecciones hereditarias ponen a las personas en mayor riesgo de desarrollar tumores, entre ellas:

  • neurofibromatosis
  • Enfermedad de von Hippel-Lindau
  • Síndrome de Li-Fraumeni
  • Poliposis adenomatosa familiar
  • síndrome de Lynch
  • Síndrome de nevus basocelular (síndrome de Gorlin)
  • Esclerosis tuberosa
  • síndrome de Cowden
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