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En China, ¿un desafío al poder de Xi?

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Por Viktoria Herczegh en Geopolitical Futures

China ha estado tambaleándose al borde de una crisis económica desde hace bastante tiempo. Los problemas estructurales dentro del sistema financiero del país y los cierres prolongados de centros, puertos e incluso provincias enteras esenciales dieron como resultado interrupciones en la cadena de suministro, un crecimiento económico lento y malestar generalizado en todo el país. Y debido a que la vitalidad económica es la base del poder del Partido Comunista de China, estas circunstancias representan una amenaza para la estabilidad del gobierno. Hasta ahora, el presidente Xi Jinping ha logrado consolidar el poder de tal manera que podría seguir siendo el gobernante de China de por vida. Pero su fracaso en navegar nuevos desafíos ha puesto en duda su liderazgo, particularmente en los círculos que realmente importan: el resto del PCCh, del cual hay dos facciones con dos puntos de vista distintos sobre la futura relación de China con el resto del mundo,

Impulsando el crecimiento

Cuando la posición de China como potencia económica estuvo asegurada, también lo estuvo la posición de Xi. La economía siempre se basó en las exportaciones, y aunque los líderes chinos han hecho todo lo posible para hacer la transición a un modelo económico basado en el consumo, la fabricación y las exportaciones aún impulsan el producto interno bruto chino. Esto lo ha hecho especialmente vulnerable a las interrupciones globales de las cadenas de suministro causadas por la invasión rusa de Ucrania y la pandemia de COVID-19, pero problemas estructurales como los préstamos en la sombra, una mayor intervención en los asuntos del mercado, la dependencia de las importaciones y las dificultades financieras en el sector inmobiliario. han sido un problema durante algún tiempo, al igual que la disparidad económica entre las ricas regiones costeras y el interior subdesarrollado. Las medidas regulatorias extremadamente estrictas provocadas por la cepa omicron de COVID-19 solo han empeorado las cosas.

A pesar de la estricta censura, circulan rumores de que Xi fracasó como presidente, incluso dentro del partido. Uno de los críticos más destacados es Han Zheng, viceprimer ministro, miembro del Comité Permanente del Politburó de siete miembros, exsecretario del partido de Shanghái y miembro de la camarilla de Shanghái, un grupo informal de funcionarios del partido que representan los intereses comerciales de Las regiones costeras de China. También está cómodamente dentro del círculo íntimo de Xi. Como viceprimer ministro ejecutivo del Consejo de Estado, es responsable de la economía interna de China y supervisa la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma. Junto con el viceprimer ministro de menor rango Hu Chunhua, Han ahora parece haberse convertido en el líder de un grupo dentro del Comité Central que está en contra de las acciones económicas actuales de Xi.

Según la agenda de Xi, el mayor proyecto económico planeado para el año pasado fue la implosión controlada del enorme mercado inmobiliario de China, con el objetivo a largo plazo de alejar a la economía de una dependencia excesiva de la inversión en vivienda e infraestructura y hacer un mayor énfasis en el consumo interno. . Dos opiniones fuertemente diferentes han dividido a personas clave en el liderazgo chino. El campo de Xi, encabezado por Liu He, viceprimer ministro y asesor financiero y económico de Xi durante mucho tiempo, ha apoyado aliviar la presión sobre el sector inmobiliario antes de una eventual quiebra. Liu, preocupado por el impacto potencial en el sistema financiero, ha asegurado repetidamente a los inversionistas que la administración de Xi impulsará la economía. El otro campo, dirigido por Han y Hu, se ha puesto del lado del Ministerio de Vivienda, que quiere mantener la presión sobre los desarrolladores regulando estrictamente cómo pueden usar los ingresos del proyecto. El objetivo de este enfoque es frenar la deuda en relación con los flujos de caja, los activos y los niveles de capital de las grandes empresas, evitando así que busquen un crecimiento sobreapalancado.

El debate inmobiliario se relaciona directamente con el desafío central que los gobiernos chinos han luchado por resolver durante décadas: la redistribución de la riqueza. Elevar los ingresos de los residentes urbanos y rurales y promover la igualdad de acceso a los servicios es esencial para mantener un crecimiento pacífico en China. Xi persigue la distribución de la riqueza bajo su plan de «prosperidad común» destinado a reducir la brecha de riqueza en China al restringir los ingresos «irrazonablemente» altos y redistribuir la riqueza de la próspera región costera al interior más pobre del país. La estrategia comenzó con fuerza, tomando medidas enérgicas contra las grandes empresas de tecnología, pero a la luz de los recientes desafíos económicos, ha perdido parte de su fuerza.

Para ser claros, ambas partes favorecen el crecimiento económico. Simplemente no están de acuerdo sobre cuál debería ser la fuerza impulsora detrás del crecimiento. La facción de Han se opone activamente a la distribución de la riqueza a favor de apoyar las economías costeras y vincularlas aún más a los mercados internacionales para que el proverbial aumento de las aguas levante todos los barcos. Xi quiere que el crecimiento del país sea impulsado por la gestión gubernamental y el consumo interno, donde los actores internacionales no ocupan un lugar destacado.

Qué observar

La reunión más reciente del Politburó el 3 de abril mostró que estas diferencias difícilmente se resuelven. Y las cosas solo pueden calentarse más. La salida de capital de China alcanzó un máximo histórico en abril, lo que socava la credibilidad del campo de Xi. En particular, la oposición continúa compartiendo sus preocupaciones de manera libre y pública, lo que significa que, a diferencia de años anteriores, Xi no puede silenciar a sus críticos.

Las dos partes competirán por el poder antes del Congreso Nacional del Partido Comunista en noviembre, que producirá el nuevo grupo de líderes de China para los próximos cinco años. Revivir la confianza de la sociedad desempeñará un papel fundamental, especialmente a raíz de las medidas de confinamiento. Los rivales de Xi tendrán una oportunidad para capitalizar el descontento público, y una economía inestable continua solo fortalecerá su causa.

Todavía faltan meses para noviembre, por supuesto. Hasta entonces, cualquier pequeño cambio en las relaciones de los líderes chinos podría indicar cómo evolucionará el congreso. Los planes iniciales de Xi de reformas inmobiliarias y fiscales, así como la detención de la redistribución de la riqueza, ya indican una posición debilitada, por lo que cualquier medida económica o financiera inesperada que los contravenga probablemente sea una señal de fuerza en la oposición. La remoción de cualquier persona clave de los más altos niveles de poder también sería reveladora. Se decidirá hacia dónde avanzará el enfoque económico de China: en el consumo interno y el apoyo a las provincias del interior del país o en el comercio internacional impulsado por la riqueza y la influencia de las ciudades costeras, que a su vez decidirán cómo China se relaciona con el resto del país y el mundo también.


Viktoria Herczegh es analista en Geopolítico Futuros. También es candidata a doctorado en la Escuela de Doctorado en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales de la Universidad Corvinus de Budapest, Hungría. Su tema de investigación de doctorado es «Doble rasero proyectado por grandes potencias». La Sra. Herczegh tiene una licenciatura en Lengua y Cultura China y una maestría en Estudios de Asia Oriental

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