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La cruzada progre de Disney le está costando caro

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La vida en Walt Disney Company ya no es el cuento de hadas que solía ser. En los últimos años, la megacorporación del entretenimiento había disfrutado de una especie de renacimiento, con su servicio de transmisión Disney+, la nueva joya de la corona del imperio.

Por: Laurie Wastell – Spiked

Pero las acciones de Disney han bajado un 40 por ciento este año, y el informe trimestral de la semana pasada es una lectura sombría. Los gastos y las pérdidas operativas de Disney se están disparando. Incluso el enormemente popular Disney+, que continúa ganando suscriptores, tuvo una pérdida operativa de $ 1.47 mil millones, más del doble de su pérdida el año pasado. Un memorando interno la semana pasada anunció recortes de empleos y congelamiento de contrataciones .

Quizás no sea casualidad que los problemas de Disney lleguen en un año en que la compañía se ha distraído con la política. De hecho, parece haber ido a toda marcha para promover las causas del despertar, tanto en la pantalla como fuera de ella.

Lo más infame, en marzo, Disney se metió en una dura batalla política con el gobernador de Florida, Ron DeSantis, sobre su Ley de Derechos de los Padres en la Educación.

La ley, ahora promulgada, prohíbe la ‘instrucción en el aula’ sobre temas de ‘orientación sexual o identidad de género’ para escolares de Florida menores de 10 años.

Aunque la ley cuenta con el apoyo abrumador de los padres, de todo el espectro político, desató la furia en círculos de medios. Los críticos se apresuraron a llamarla la ley ‘No digas gay’, argumentando que ‘margina a las personas LGBTQ+ ‘.

La vida en Walt Disney Company ya no es el cuento de hadas que solía ser. En los últimos años, la megacorporación del entretenimiento había disfrutado de una especie de renacimiento, con su servicio de transmisión Disney+, la nueva joya de la corona del imperio. Pero las acciones de Disney han bajado un 40 por ciento este año, y el informe trimestral de la semana pasada es una lectura sombría. Los gastos y las pérdidas operativas de Disney se están disparando. Incluso el enormemente popular Disney+, que continúa ganando suscriptores, tuvo una pérdida operativa de $ 1.47 mil millones, más del doble de su pérdida el año pasado. Un memorando interno la semana pasada anunció recortes de empleos y congelamiento de contrataciones .

Quizás no sea casualidad que los problemas de Disney lleguen en un año en que la compañía se ha distraído con la política. De hecho, parece haber ido a toda marcha para promover las causas del despertar, tanto en la pantalla como fuera de ella.

Lo más infame, en marzo, Disney se metió en una dura batalla política con el gobernador de Florida, Ron DeSantis, sobre su Ley de Derechos de los Padres en la Educación. La ley, ahora promulgada, prohíbe la ‘instrucción en el aula’ sobre temas de ‘orientación sexual o identidad de género’ para escolares de Florida menores de 10 años. Aunque la ley cuenta con el apoyo abrumador de los padres, de todo el espectro político, desató la furia en círculos de medios. Los críticos se apresuraron a llamarla la ley ‘No digas gay’, argumentando que ‘margina a las personas LGBTQ+ ‘.

Disney estaba muy feliz de unirse al coro de denuncias. La ley «nunca debería haber pasado», dijo Disney en un comunicado. ‘Nuestro objetivo como empresa es que esta ley sea derogada por la legislatura o anulada en los tribunales’. Disney también se comprometió a donar $5 millones a organizaciones que se oponen a la ley. Pero DeSantis devolvió el golpe. Revocó un estatus fiscal especial que los parques temáticos de Disney en Florida habían disfrutado desde 1967.

La creciente reputación de Disney por defender las causas del despertar le está costando más que solo sus exenciones de impuestos. Ahora está claramente dañando su relación con las audiencias. Recientemente, en marzo de 2021, la calificación de aprobación pública de Disney fue del 77 por ciento. Pero una encuesta de septiembre encuentra que la aprobación de Disney ahora ha caído a solo el 51 por ciento entre todos los estadounidenses. Y ha caído en territorio negativo entre los republicanos. Como señala el encuestador Chris Wilson : ‘Es muy inusual que una compañía de entretenimiento familiar se encuentre fuera de la buena voluntad de tantos estadounidenses’.

Un video interno filtrado de principios de este año muestra que el turno de despertar de Disney es una parte muy importante de una agenda de arriba hacia abajo . La presidenta corporativa de Disney, Karey Burke, orgullosa madre de «un niño transgénero y un niño pansexual», ha presionado para que Disney incluya «muchos, muchos, muchos personajes LGBTQIA» en sus historias. Incluso ha pedido que el 50 por ciento de los personajes de Disney sean ‘LGBTQIA’ o minorías raciales.

Aunque es posible que Disney aún no haya alcanzado la cuota de Burke, el énfasis en los temas LGBT y raciales ahora es claro en el resultado. Por ejemplo, una de las grandes fallas de Disney este año fue Lightyear , un spin-off de Toy Story que explora los orígenes del astronauta Buzz Lightyear. A pesar de un enorme presupuesto de 200 millones de dólares, Lightyear tuvo un rendimiento muy inferior al de la empresa y recuperó solo 226 millones de dólares.

Una razón probable del fracaso es que la mayoría de los comentarios y el marketing en torno a la película se centraron en su » representación queer «. La escena del beso lésbico de la película es una pequeña parte de la historia, pero se convirtió en un foco obsesivo para los medios. Como señala un escritor del New York Post , es probable que los cinéfilos se mantuvieran alejados no porque se sintieran ofendidos por un beso gay, sino porque ‘pensaron que Lightyear era una película de ‘mensaje’. Y aunque las ‘películas con mensajes’ parecen deleitar a los críticos despiertos, tienden a ser un gran desvío para los cinéfilos que quieren entretenerse en lugar de sermonear.

Las secuelas, los spin-offs y los remakes suelen ser una apuesta financiera segura para los estudios cinematográficos. Pero esta fórmula probada y comprobada tiende a fallar cada vez que se inyecta política en franquicias muy queridas. Pasando por varios reinicios recientes, Disney parece estar enfocándose más en un elenco diverso que en la creación de buenas películas. La nueva versión de acción en vivo de Pinocho de este año fue elogiada por los críticos por presentar a un hada madrina negra , y no mucho más . Toda la discusión en los medios sobre La Sirenita del próximo año hasta ahora se ha centrado en el hecho de que Ariel será negra. El público (salvo un puñado de grotescos trolls de Twitter) no tiene objeciones a estas opciones de casting. Pero cuando todo el bombo publicitario en el período previo a un nuevo lanzamiento se centra en detalles tan superficiales, no deberíamos sorprendernos tanto si estas películas fracasan.

A cada paso, la postura de despertar de Disney está apagando al público. Los mensajes trillados de justicia social no reemplazan la narración imaginativa y convincente. Y las grandes corporaciones deberían saber mejor que seguir metiendo la nariz en la política.

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