Es lo que es

Las muchas, pero muchas controversias en torno a la Copa del Mundo 2022, explicadas

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Por Ian Ward en VOX

Desde que la FIFA otorgó la Copa del Mundo 2022 a Qatar en 2010, el torneo se ha visto envuelto en una maraña de escándalos.

La Copa Mundial de la FIFA 2022 está programada para comenzar en Qatar el 20 de noviembre, provocando entusiasmo y anticipación en los fanáticos del fútbol de todo el mundo. Pero incluso si no eres un fanático del fútbol acérrimo, probablemente hayas escuchado algo sobre las muchas controversias que giran en torno a la edición de este año del evento deportivo más famoso del mundo.

Desde que la FIFA, el organismo rector del fútbol internacional, otorgó la Copa del Mundo de 2022 a Qatar en 2010, el torneo se ha visto envuelto en una maraña de escándalos. Esa red incluye de todo, desde denuncias de corrupción y soborno durante el proceso de candidatura para albergar el torneo, hasta acusaciones de que Qatar está utilizando el evento para “lavar el deporte” en su historial de abusos contra los derechos humanos. Según un análisis de The Guardian, al menos 6.500 trabajadores migrantes han muerto en Qatar desde que se otorgó el torneo al país en 2010. Las tensiones globales en torno a la competencia se han inflamado aún más por la controvertida decisión de la FIFA de trasladarla al invierno del hemisferio norte para evitar el calor infernal del verano de Qatar, un movimiento que los críticos han aprovechadocomo prueba de que la FIFA está haciendo todo lo posible para acomodar a un anfitrión que ya es problemático.

Y esta no es la primera vez que una Copa del Mundo se ve envuelta en controversias geopolíticas.

El torneo de 2018 en Rusia planteó dudas sobre la estrecha relación de la FIFA con líderes autoritarios como el presidente ruso Vladimir Putin, y la Copa del Mundo de 2014 en Brasil provocó una protesta internacional por la expulsión forzosa de decenas de miles de brasileños pobres y de clase trabajadora para dejar espacio a nueva infraestructura relacionada con el torneo. Desde al menos 1934, cuando se llevó a cabo la segunda Copa del Mundo en la Italia fascista de Benito Mussolini, los fanáticos del fútbol han tenido que moderar su entusiasmo por el juego con la conciencia de los desagradables compromisos políticos que inevitablemente acompañan al espectáculo multimillonario.

Dado que aproximadamente 3500 millones de personas sintonizaron la Copa del Mundo en 2018, es imposible negar el continuo atractivo mundial del torneo. Las mismas fuentes de ese atractivo —las grandes apuestas que acompañan a 32 naciones compitiendo en un torneo de un mes, el poder de viejas rivalidades, la posibilidad de que un solo gol pueda cambiar el destino de un país— son las mismas cosas que hacen que estas controversias sean tan intratables.

“Conozco a muchas personas que dicen cosas horribles sobre la FIFA [pero] que todavía están muy entusiasmadas con la próxima Copa del Mundo”, dijo Ken Bensinger, reportero de investigación y autor de Red Card: How the US Blew the Whistle on the World’s. El mayor escándalo deportivo . “Quiero decir, estoy entusiasmado con la próxima Copa del Mundo, aunque creo que probablemente no debería ser en Qatar”.

Para naciones en ascenso como Qatar, los beneficios de albergar la Copa del Mundo siguen siendo muy reales. “Qatar es un estado pequeño, y para los estados pequeños, el objetivo principal en asuntos internacionales es la visibilidad”, dijo Danyel Reiche, profesor asociado visitante en la Universidad de Georgetown Qatar, donde dirige una iniciativa de investigación sobre el legado político y económico del mundo . copa _ “Además de la visibilidad, también se trata de tener cierta influencia en los asuntos internacionales y poder golpear por encima de [tu] peso”.

Pero el mayor escrutinio internacional que acompaña al torneo también crea importantes responsabilidades políticas para los anfitriones. Como Reiche y su coautor Paul Michael Brannagan argumentan en su nuevo libro sobre el torneo, “[Mientras] Qatar tiene la intención de utilizar la Copa del Mundo de 2022 para promover una imagen positiva del país en el extranjero, el torneo, por el contrario, ha llegado a presentar y educar a muchas audiencias globales sobre el estado en términos en gran parte negativos”.

En el caso de Qatar, dijo Reiche, los pros aún parecen pesar más que los contras. Pero a medida que la conciencia mundial sobre los costos económicos, ecológicos y humanos del torneo continúa extendiéndose, la FIFA y las futuras naciones anfitrionas tendrán que responder preguntas difíciles sobre el mérito del torneo. Y dado que, según los informes, Arabia Saudita está considerando una candidatura para albergar el torneo de 2030, es probable que estas preguntas no desaparezcan pronto.

Controversia 1: la candidatura de Qatar se vio empañada por acusaciones de corrupción y soborno

La decisión de la FIFA en diciembre de 2010 de otorgar el torneo de 2022 a Qatar tomó al mundo con la guardia baja, y muchos fanáticos expresaron sorpresa, y más que una pequeña duda , de que una monarquía del desierto cuyo equipo de fútbol nunca se había clasificado para una Copa del Mundo había vencido legítimamente a los mundiales. potencias deportivas que hicieron ofertas para albergar el torneo, como Estados Unidos, Japón y Australia.

Pero incluso antes de que se anunciara públicamente la decisión, los fanáticos del fútbol tenían buenas razones para dudar de la integridad del proceso de licitación de la FIFA. Solo dos meses antes de que la FIFA anunciara el anfitrión de los torneos de 2018 y 2022, la organización suspendió a dos miembros de su comité ejecutivo de 24 personas, la entidad encargada de elegir las naciones anfitrionas, que habían sido acusados ​​​​de ofrecer vender sus votos. . (Ambos hombres finalmente recibieron prohibiciones temporales de la FIFA).

Estas acusaciones preliminares de corrupción resultaron ser solo la punta del basurero de la FIFA. En 2014, el Sunday Times, con sede en el Reino Unido, informó sobre una gran cantidad de correos electrónicos filtrados y otros documentos que sugerían que el destacado funcionario del fútbol qatarí y ex miembro del comité ejecutivo de la FIFA, Mohammed bin Hammam, supuestamente había pagado millones de dólares en sobornos a funcionarios de la FIFA. (Bin Hammam ya había recibido una suspensión de por vida de la FIFA en 2011 por otros cargos de corrupción). Una investigación posterior sobre las denuncias de corrupción realizadas por el investigador jefe de ética de la FIFA y exfiscal de los Estados Unidos, Michael J. García, encontró evidencia de graves irregularidades en el proceso de licitación, pero no ofreció pruebas concluyentes de que los funcionarios qataríes hayan usado sobornos para influir en el resultado de la votación.

Sin embargo, los problemas de la FIFA solo se profundizaron a partir de ahí. En mayo de 2015, el Departamento de Justicia de EE. UU. reveló las acusaciones contra nueve funcionarios de la FIFA, acusándolos de extorsión, fraude electrónico y lavado de dinero en relación con un plan de gran alcance para vender los derechos de transmisión del torneo. Poco después, las autoridades de Suiza anunciaron una investigación paralela sobre denuncias de corrupción en los procesos de licitación para la Copa del Mundo de Rusia 2018 y el torneo de 2022 en Qatar.

“No creo que la gente tuviera mucha confianza en la FIFA antes de que sucediera nada de esto, e incluso desde 2010, la gente ya comenzaba a dudar de la FIFA”, dijo Bensinger. “Cuando la investigación criminal de EE. UU. se hizo pública en 2015, la confianza simplemente desapareció del fondo del mapa”.

En medio de la agitación, el presidente de la FIFA, Sepp Blatter, anunció abruptamente su renuncia, solo unos días después de ganar la reelección para un quinto mandato como líder del órgano rector. (Blatter luego fue acusado de fraude criminal en Suiza, pero fue absuelto en julio de 2022). Luego, en abril de 2020, el Departamento de Justicia publicó nuevas pruebas que sugerían que tres funcionarios de la FIFA aceptaron sobornos de intermediarios anónimos para votar por Qatar.

Los resultados de estas investigaciones han sido mixtos. Aunque los investigadores han descubierto numerosas irregularidades criminales dentro de la FIFA, todavía tienen que encontrar una prueba irrefutable de que los funcionarios qataríes sobornaron a los funcionarios de la FIFA, y los funcionarios qataríes continúan negando cualquier irregularidad.

“Confiamos al 100% en la integridad de nuestra candidatura”, dijo en un comunicado un portavoz del Comité Supremo de Entrega y Legado de Qatar, la entidad encargada de supervisar los preparativos para el torneo.

Corrupto o no, la elección de Qatar por parte de la FIFA parece ser un poco egoísta: organizar el torneo en el Medio Oriente le da a la FIFA la oportunidad de expandir su participación de mercado en la región, y los oligarcas acaudalados de Qatar son socios comerciales atractivos para la FIFA. futuros emprendimientos.

Sin embargo, la gran cantidad de arrestos, acusaciones e investigaciones ha socavado de manera decisiva la confianza del público en la FIFA y sus anfitriones qataríes.

“No creo que la gente piense en Qatar como un actor muy positivo”, dijo Bensinger. “No están haciendo un buen trabajo al inculcar la confianza del público en ellos [como] un lugar limpio para tener una Copa del Mundo”.

Controversia 2: La infraestructura del torneo se ha construido sobre las espaldas de los trabajadores migrantes mal pagados.

Incluso para naciones ricas en recursos como Qatar, organizar la Copa del Mundo es una tarea logística ardua, que requiere miles de millones de dólares en inversiones en nuevos estadios, infraestructura de transporte y alojamiento para atender a los cientos de miles de fanáticos que asisten al torneo. Pero Qatar, que ha gastado casi 220 000 millones de dólares en nueva infraestructura antes del torneo, ha mantenido bajos los costos laborales al depender de una red extensa —y profundamente explotadora— de mano de obra migrante de bajos salarios para prepararse para el torneo.

Los horrores del sistema de trabajadores migrantes de Qatar no son un secreto , y las peligrosas condiciones creadas por ese sistema no son exclusivas de los preparativos para la Copa del Mundo. Hasta fines de la década de 2010, la gran mayoría de los aproximadamente 2 millones de trabajadores migrantes de Qatar, que componen aproximadamente el 94 por ciento de la fuerza laboral total del país, estaban empleados a través de un sistema laboral notoriamente coercitivo conocido como el sistema kafala (o patrocinio) , que ataba a los trabajadores a un patrocinador a través de una serie de contratos legalmente vinculantes Aunque Qatar ha realizado algunas reformas importantesal sistema kafala en los últimos años, como eliminar el requisito de que los trabajadores reciban la aprobación de su patrocinador antes de abandonar el país o cambiar de trabajo, los remanentes de ese sistema aún otorgan a los empleadores una cantidad excesiva de poder sobre la vida de los trabajadores.

A medida que Qatar ha acelerado sus preparativos para la Copa del Mundo, las consecuencias de este sistema han sido cada vez más letales. En 2021, The Guardian informó que más de 6500 trabajadores de India, Pakistán, Nepal, Bangladesh y Sri Lanka habían muerto en Qatar desde 2010. (Un portavoz de los organizadores del torneo dijo que solo ha habido tres muertes relacionadas con el trabajo y 37 muertes no relacionadas con el trabajo). -muertes relacionadas con el trabajo.) Mientras tanto, los trabajadores entrevistados por grupos sin fines de lucro como Amnistía Internacional han informado que soportan una serie de abusos que incluyen robo de salarios, horas de trabajo excesivas, condiciones de trabajo y de vida peligrosas y abuso físico y sexual.

La pequeña ventaja es que el mayor escrutinio internacional que ha acompañado a la Copa del Mundo ha obligado a Qatar a realizar algunas reformas en su sistema de mano de obra migrante. Además de las reformas al sistema de kafala, el gobierno de Qatar también ha establecido un nuevo comité de conflictos laborales , ha creado un seguro estatal y un fondo de apoyo para los trabajadores y ha establecido el primer salario mínimo del país.

Sin embargo, los grupos de derechos humanos dicen que se necesitan más reformas. “Aunque Qatar ha logrado avances importantes en materia de derechos laborales en los últimos cinco años, está muy claro que aún queda un gran camino por recorrer”, dijo Steve Cockburn, director de justicia económica y social de Amnistía Internacional, en un comunicado. “Con la Copa del Mundo a la vuelta de la esquina, la tarea de proteger a los trabajadores migrantes de la explotación está a medio hacer, mientras que la de compensar a quienes han sufrido abusos apenas ha comenzado”.

Controversia 3: Qatar está bajo fuego por usar el torneo para «lavar» su historial de abusos contra los derechos humanos

El “lavado de deportes”, un término acuñado por activistas de derechos humanos a mediados de la década de 2010 para describir los esfuerzos de los gobiernos represivos por utilizar eventos deportivos de prestigio para pulir su reputación internacional, aparentemente está en todas partes en estos días. El año pasado, el término se usó para describir todo, desde la organización de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en China hasta la decisión de Arabia Saudita de financiar una nueva liga de golf profesional , lo que provocó que algunos comentaristas se preocuparan de que el término se haya usado tanto que ahora básicamente no tiene sentido. .

Pero se puede argumentar que la Copa del Mundo de este año es un ejemplo de libro de texto de sportswashing.

Durante décadas, Qatar ha sido criticado por grupos internacionales de derechos humanos por las leyes que restringen los derechos de las personas LBGTQ y las mujeres, en particular por las disposiciones del código penal del país que penalizan las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo. Aunque los enjuiciamientos en virtud de estas disposiciones son relativamente raros, los qataríes LGBTQ continúan denunciando hostigamiento e intimidación policial generalizados. Los organizadores de la Copa del Mundo han indicado que los fanáticos LGBTQ serán bienvenidos y estarán seguros en el torneo, pero algunos activistas qataríes continúan diciendo que temen por la seguridad de los visitantes queer .

Qatar tiene un historial igualmente pobre en lo que respecta a la libertad de expresión. El código penal del país criminaliza el discurso que critica al emir, blasfema contra el Islam o difunde “noticias falsas”, y el gobierno ha convertido estas restricciones en armas para castigar a los críticos y silenciar a los disidentes. En agosto de 2021, el gobierno de Qatar acusó a siete ciudadanos qataríes que habían criticado las nuevas leyes electorales restrictivas del país de “usar las redes sociales para difundir noticias falsas”. El régimen también ha atacado a los periodistas independientes que viajaron al país para informar sobre las condiciones laborales de los trabajadores migrantes, y el gobierno impuso amplias restricciones a los periodistas que viajaran para cubrir la Copa del Mundo, una medida que, según los grupos de derechos humanos, tendrá un “severo efecto escalofriante ” en la cobertura mediática del evento.

Sin embargo, aunque el lavado deportivo podría explicar un elemento del deseo del gobierno de Qatar de albergar la Copa del Mundo, es importante reconocer los límites del concepto.

“Pensar que un país como Qatar invertiría mucho en un torneo de fútbol solo para distraer la atención de algunas violaciones de derechos humanos, no creo que esto haga justicia a la complejidad del asunto”, dijo Reiche. “Hay una variedad de razones por las que Qatar invierte en deportes, comenzando por ser visible como un estado pequeño, ganando influencia en los asuntos internacionales y contribuyendo a la seguridad nacional”.

Controversia 4: la FIFA está manipulando los números en su compromiso de sostenibilidad

La FIFA ha prometido que el torneo de este año será la primera Copa del Mundo sin emisiones de carbono en la historia de la competición. Pero los investigadores que han estudiado el plan de sostenibilidad del torneo dicen que el compromiso se basa en una contabilidad creativa, por decirlo suavemente.

El torneo de este año se jugará en ocho sedes separadas alrededor de Qatar: seis estadios recién construidos, un estadio existente y una sede “temporal” que será deconstruida y reutilizada después de la Copa del Mundo. Para calcular la huella de carbono total del torneo, explicó Gilles Dufrasne, investigador climático de Carbon Market Watch, los organizadores del torneo calcularon las emisiones totales asociadas con la construcción de todos los estadios, luego dividieron esa cifra por la vida útil promedio de cada estadio, estimada en tener aproximadamente 60 años. Debido a que la Copa del Mundo dura solo un mes, los organizadores concluyeron que el torneo fue responsable de solo un mes de emisiones repartidas en ese lapso estimado de 60 años, una pequeña fracción de las emisiones reales que resultaron de la construcción de los estadios.

“Esto probablemente subestima las emisiones [del torneo] en aproximadamente 1,4 megatoneladas, o 1,4 millones de toneladas, y esa es una estimación bastante conservadora”, dijo Dufrasne, quien recientemente escribió un informe sobre los problemas con el compromiso de sostenibilidad del torneo. «Agregando eso a su estimación existente, su huella total está más cerca de los 5 megatones en lugar de los 3,6 megatones que han anunciado». (Como punto de referencia, todo el país de Uruguay produjo un estimado de 4,7 megatoneladas de carbono en 2019).

Problemas similares también ocurren en el plan de los organizadores de comprar compensaciones de carbono para cumplir con su compromiso de neutralidad de carbono. Para compensar la huella total de emisiones de los torneos, los organizadores deberán comprar aproximadamente 3,6 millones de créditos, la mitad de los cuales acordaron comprar a un grupo llamado Global Carbon Council. (Hasta ahora, han comprado menos de 350 000 créditos, según sus divulgaciones públicas ).Pero a pesar de su nombre, Global Carbon Council no es, de hecho, una institución internacional. En cambio, tiene su sede en Qatar y está conectado a entidades estatales de Qatar.

Estos vínculos con el gobierno de Qatar “plantean serias dudas sobre la independencia de ese estándar”, dijo Dufrasne.

Para colmo de males, los créditos que han comprado los organizadores de la Copa del Mundo financiarán proyectos de energía renovable «no adicionales», es decir, proyectos que se desarrollarían independientemente de si están respaldados por créditos o no.

“La realidad es que básicamente están enviando dinero a un proyecto que no lo necesita”, dijo Dufrasne. «Es simplemente inexacto decir que esto compensa cualquier tipo de emisiones».

¿Es probable que la Copa del Mundo cambie como resultado de todas estas controversias?

La respuesta corta: probablemente no.

Desde 2015, la FIFA ha adoptado una serie de reformas diseñadas para eliminar la corrupción y aumentar la transparencia y la rendición de cuentas dentro de la organización, pero aún es demasiado pronto para saber si estas reformas tendrán el efecto deseado. “Creo que muchas [de las reformas] parecen ideas decentes, pero en el ejercicio, no marcan un cambio sustancial”, dijo Bensinger. “Si observa la presidencia actual del actual presidente [Gianni] Infantino”, quien misteriosamente se mudó a Qatar en octubre de 2021, “simplemente no parece una organización transparente”.

Los jugadores y los fanáticos han mostrado una voluntad renovada de hablar sobre las controversias que rodean el torneo de manera pequeña. En septiembre, un grupo de federaciones europeas de fútbol que incluye a Inglaterra, Alemania y Francia anunció planes para que algunos miembros de sus equipos usen brazaletes con arcoíris durante los juegos para protestar por el trato que Qatar da a sus ciudadanos LGBTQ. Mientras tanto, la selección nacional de Dinamarca presentó recientemente un diseño «atenuado» para sus uniformes, con la intención de señalar la oposición del equipo al maltrato de los trabajadores inmigrantes por parte de Qatar. También en las últimas semanas, varias ciudades importantes de Francia anunciaron que no establecerán «zonas de fanáticos» para permitir que los espectadores vean los juegos en público, como lo han hecho en años anteriores.

Sin embargo, en última instancia, el principal obstáculo para reformar la FIFA sigue siendo la popularidad sin precedentes de la Copa del Mundo.

“La FIFA sabe que no importa lo mal que se comporte y lo disgustada que esté la gente con la organización, cada cuatro años todo se olvida”, dijo Bensinger. “Es como la iglesia católica: puedes hacer lo que quieras toda la semana siempre y cuando te confieses el domingo. La Copa del Mundo funciona de esa manera para la FIFA”.

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