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¿Por qué siempre me despierto alrededor de las 3 am?

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Existe un fenómeno frustrante y demasiado común que afecta a muchos durmientes.

Por: Morfema Press / Brandon LaGrecaThe Epoch Times

Quedarse dormido no es un problema, pero en las primeras horas de la mañana, uno se despierta agitado e inquieto. Esto puede durar hasta una hora o dos antes de volver a dormirse. Al levantarse se tiene la sensación de no estar descansado, lo que llamamos «sueño no reparador» en la medicina integrativa.

Si esto describe su ciclo de sueño, aquí hay dos explicaciones relacionadas que conducen directamente a estrategias prácticas para ayudarlo a dormir toda la noche. La primera es la teoría de la medicina tradicional china (MTC) que postula que la energía vital del cuerpo alcanza su punto máximo en períodos de tiempo de dos horas a medida. Entre la 1 y las 3 de la mañana es cuando la función hepática está más activa. Esto concuerda con la fisiología biomédica occidental que entiende que el cuerpo realiza gran parte de su reparación y desintoxicación mientras duerme.

Esto trae a colación una distinción importante que debe hacerse en esta coyuntura. La medicina tradicional china pone en mayúscula el nombre de un órgano cuando nos referimos a él en la medicina oriental. Esto delinea el órgano de la medicina tradicional china y su relación holística con el cuerpo, la mente, las emociones y el espíritu. Por lo tanto, «hígado» en minúsculas es el órgano tal como lo pensamos en términos occidentales y nuestra comprensión de su fisiología. Existe una superposición entre los dos paradigmas médicos. Ambos reconocen la capacidad del hígado para limpiar el cuerpo de sustancias tóxicas, pero el modelo oriental sostiene que el hígado también es responsable de limpiar nuestro sistema de pensamientos y emociones tóxicas.

Despertarse alrededor de las 3 am, al final del tiempo del hígado, sugiere que el cuerpo ha trabajado duro para procesar los factores estresantes ambientales y emocionales. Los sueños son más pronunciados durante las primeras horas de la mañana a medida que los problemas no resueltos de los días y semanas anteriores se desarrollan en paisajes oníricos extraños e inquietantes. Esto por sí solo puede despertarnos con un corazón y una mente acelerados, pero una comprensión occidental de la función hepática otorga otra perspectiva para conectar los puntos.

Una explicación científica

El hígado almacena glucógeno como una fuente de combustible rápida para controlar el metabolismo entre comidas. Esto proporcionará aproximadamente 12 horas de glucosa (azúcar) accesible, después de lo cual el cuerpo descompone el tejido adiposo (grasa corporal) y libera cetonas como combustible. Con un metabolismo saludable y flexible, este cambio es perfecto y el ayuno durante varias horas transcurre sin incidentes. Si el metabolismo depende del azúcar como combustible, la transición provoca una respuesta de estrés por parte del cuerpo mediante la cual las glándulas suprarrenales liberan la hormona cortisol para elevar el azúcar en sangre.

Una caída en el azúcar en la sangre es una de las causas principales del despertar por la noche, debido a la mayor necesidad de energía del hígado para metabolizar la vida en forma de sueños, así como a la demanda del hígado de combustible para desintoxicar los contaminantes. Ya sea que el estrés sea fisiológico o emocional, el metabolismo se ve afectado y el despertar se produce cuando la elevación del cortisol de las glándulas suprarrenales se acompaña de una liberación de las hormonas: catecolaminas, epinefrina y norepinefrina. Estas potentes hormonas estimulantes seguramente despertarán incluso al que duerme más profundamente. Por supuesto, no es necesario extraer estas hormonas si el azúcar en sangre está equilibrado. Convertirse en metabólicamente flexible es la clave para permanecer dormido.

Una sencilla solución

Existe una forma sencilla de ver si el desequilibro de azúcar en sangre es la causa de los trastornos del sueño. Cene temprano y no coma bocadillos hasta la hora de acostarse, cuando consumirá uno de los siguientes: una cucharadita de miel cruda, una rebanada de carne de pavo o una cucharada de aceite de coco. Pruebe cada uno por separado y vea cuál (si alguno) previene el despertar por la noche. Cuál (es) funciona (n) es una pista de cuán eficiente es su metabolismo para quemar grasas como combustible en lugar de depender del azúcar.

Si es metabólicamente inflexible, es probable que la miel cruda sea lo único que funcione. Si es metabólicamente eficiente, las cetonas del aceite de coco funcionarán mejor. Una proteína como una rebanada de pavo se quema más lentamente que el azúcar de la miel cruda, pero finalmente el hígado puede convertirla en azúcar en un proceso llamado gluconeogénesis. A algunas personas les va mejor con una dieta rica en proteínas, y una rebanada de pavo mantendrá sus necesidades metabólicas al mismo tiempo que proporciona una rica fuente de triptófano, el aminoácido precursor de la melatonina.

Un objetivo a largo plazo

Este experimento dietético nocturno puede ayudarlo a dormir a corto plazo y darle pistas sobre la capacidad de recuperación de su metabolismo, pero el objetivo a largo plazo es no necesitar un refrigerio antes de acostarse todas las noches. La solución es doble: mitigar el estrés para prevenir un pico de cortisol nocturno y cambiar el metabolismo hacia las proteínas y las grasas para adaptarse a las grasas. La primera estrategia se puede lograr escribiendo un diario antes de acostarse para desahogar las frustraciones del día. Esto último se puede lograr con el tiempo al tener una dieta regular de alimentos bajos en carbohidratos y practicar un ayuno intermitente o una alimentación restringida en el tiempo para fortalecer el metabolismo.

Con ambas influencias en su lugar, las hormonas del estrés permanecen bajo control y se restablece el sueño profundo. Comprender las diferentes interpretaciones culturales de la función hepática es clave para abordar de manera integral el sueño como un trastorno metabólico. Aproveche lo mejor de Oriente y Occidente y sea recompensado con un sueño reparador y profundo.

Brandon LaGreca, LAc, MAcOM, es un acupunturista con licencia en el estado de Wisconsin. Es el autor de «Cáncer y radiación EMF: cómo protegerse del carcinógeno silencioso de la electrocontaminación» y «Cáncer, estrés y mentalidad: enfocar la mente para potenciar la curación y la resiliencia». Comparte sus pensamientos en Empowered Patient Blog.

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