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El Edificio Forestal: La cabaña de troncos más grande del mundo que murió en llamas

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Conocido como la «cabaña de troncos más grande del mundo», el Edificio Forestal se construyó como parte de la Exposición del Centenario de Lewis y Clark de Portland de 1905. La cabaña era una estructura enorme, que medía 62 metros de largo, 31 m de ancho y 22 metros de altura, aproximadamente 7 pisos. Un millón de pies madereros se usaron para construirla.

Por: Rare Historical Photos / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Se dijo que su construcción costó aproximadamente $ 30,000 (alrededor de $ 950,00 en la actualidad). La mayoría de los troncos gigantes utilizados en el edificio fueron seleccionados y comprados de árboles maduros en el condado de Columbia, Oregón, por el barón maderero y filántropo estadounidense Simon Benson.

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El arquitecto Ion Lewis (1853-1933), del destacado estudio de arquitectura Whidden and Lewis de Portland, diseñó el Edificio Forestal.

El historiador de la arquitectura Henry Matthews, en su biografía del arquitecto Kirtland K. Cutter dijo sobre el Edificio Forestal:

«El Edificio Forestal en la Exposición del Centenario de Lewis y Clark de 1905 en Portland, Oregón, diseñado por Ion Lewis de Whidden and Lewis y sus jóvenes el asistente Albert E. Doyle, ofreció otro precedente para la arquitectura rústica a gran escala. Este edificio, descrito como la «cabaña de troncos más grande del mundo» o el «Partenón de Oregón», tenía una «nave» interior de troncos sin pelar de cuarenta y ocho pies de altura. Esta verdadera catedral de árboles gigantes fue, con mucho, la atracción más popular de la exposición y confirmó el gusto del público por este tipo de arquitectura».

Según la base de datos de arquitectura de la costa del Pacífico, el interior del Edificio Forestal presentaba columnatas de 54 troncos de árboles enormes, sin pelar, de seis pies de espesor, combinados a mano como un collar de perlas. Tuvieron que ser manipulados especialmente cuando fueron cortados y transportados, para preservar la corteza.

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Los troncos sostenían un pasillo central de dos pisos, de planta cruciforme, iluminado por tragaluces. El edificio albergó una exhibición que destacaba la industria forestal, la flora y la fauna locales y las fotografías y artefactos de los nativos americanos.

Después de que terminó la expedición, la ciudad de Portland compró el Edificio Forestal, y durante muchos años el edificio permaneció descuidado y en mal estado.

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Un primer incendio casi acaba con el Edificio Forestal

El edificio casi se pierde en un incendio en 1914 cuando el Edificio California se incendió y cayeron brasas ardientes sobre el techo del Edificio Forestal, pero una respuesta rápida del departamento de bomberos evitó que la conflagración se extendiera.

En la década de 1920, comenzaron las conversaciones sobre el desmantelamiento del edificio y el rescate de los valiosos troncos, pero la propuesta fue rechazada. Sin embargo, el estado también se negó a pagar las reparaciones.

Para entonces, el edificio se había convertido en un peligro para la seguridad y estaba cerrado al público. A fines de la década de 1940, hubo otro incendio provocado por las chispas de la estufa de un cuidador. Quemó un agujero en el techo de unos cuatro metros y medio de diámetro.

Finalmente, en la década de 1950, la Cámara de Comercio recaudó suficiente dinero para comenzar a reparar la estructura envejecida. Muy pronto, el edificio fue restaurado en su mayor parte a su antigua gloria. Según un informe de Oregonian, la cabaña contaba con una «colección invaluable de exhibiciones de tala y explotación forestal, tanto antiguas como modernas».

El incendio mortal de 1964
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El incendio mortal

El 17 de agosto de 1964, el conserje del Edificio Forestal cerró con llave por la noche y en 45 minutos los vecinos notaron que algo andaba mal. Todo el edificio estaba en llamas, y cuando llegaron los bomberos estaba claro que no había nada que pudieran hacer.

“Nunca hubo esperanza de salvar el edificio”, informó el Oregonian al día siguiente. “Nada se salvó desde adentro”. Resultó que el fuego había sido iniciado por un mal cableado eléctrico de 1905.

Si hubiera estallado una hora antes, el cuidador podría haberlo visto a tiempo para dar la alarma y posiblemente salvar el edificio. El fuego creció rápidamente a proporciones espectaculares, y la gente acudió en masa a la escena de todo Portland.

“Las llamas tenían casi diez pisos de altura”, informó un testigo presencial. “El fuego iluminó el cielo por millas, el vecindario era un resplandor naranja. Las ventanas de todo el lado sur del edificio Montgomery Park volaron. El calor era tan intenso que las ventanas se salían. El vidrio estaba cayendo a la calle de abajo. Cenizas del tamaño de grandes copos de nieve cayeron al suelo a una milla de la estructura. Fue surrealista, una vista asombrosa”.

Ese fue el final de la cabaña de troncos más grande del mundo. Afortunadamente, podemos admirar su gloria y belleza a través de estas fotografías antiguas. ¡Era realmente un edificio magnífico!

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